16 000 personnes évacuées de l’aéroport de Kaboul au cours des dernières 24 heures : Pentagone

WASHINGTON (Reuters) – Environ 16 000 personnes ont été évacuées d’Afghanistan au cours des dernières 24 heures via l’aéroport de Kaboul, a annoncé lundi le Pentagone, alors que les États-Unis s’efforcent d’achever leur pont aérien avant la date limite du 31 août.
Le général Hank Taylor a déclaré aux journalistes que 61 vols militaires, commerciaux et charters impliquant un certain nombre de pays ont décollé de l’aéroport international Hamid Karzai dans les 24 heures à 03h00 lundi (07h00 GMT) transportant des personnes fuyant après la prise du pouvoir par les talibans.
Sur le total évacué ce jour-là, 11 000 ont été retirés par les opérations de transport aérien militaire américain, a déclaré Taylor.
Taylor a déclaré que le nombre de personnes déplacées d’Afghanistan depuis juillet sur des vols américains avait atteint 42 000, dont 37 000 depuis le début des opérations de pont aérien intenses le 14 août lorsque les talibans ont pris Kaboul.
Cela comprend « plusieurs milliers » de citoyens américains et des milliers d’Afghans qui travaillaient pour les forces américaines, qui avaient demandé ou reçu des visas d’immigrant spéciaux, et des Afghans considérés comme menacés par les attaques des talibans pour leur travail dans des organisations non gouvernementales, des médias , et d’autres emplois, selon le porte-parole du Pentagone, John Kirby.
Kirby a déclaré que l’accent restait sur la réalisation des opérations d’évacuation américaines avant la date limite du 31 août fixée par le président Joe Biden pour achever le retrait d’Afghanistan.
Cela nécessiterait le retrait des 5 800 soldats américains qui ont essentiellement dirigé les opérations aéroportuaires et maintenu la sécurité depuis le 14 août, ainsi que de grandes quantités d’équipements apportés pour soutenir leur mission.
Des responsables allemands, britanniques et français ont déclaré lundi que les évacuations de leur part pourraient se poursuivre après le 31 août et ont déclaré qu’ils souhaitaient que la force américaine reste en place pour aider le pont aérien international.
Mardi, les dirigeants du groupe des pays riches du G7 se réuniront virtuellement sur l’Afghanistan.
« Que les États-Unis puissent ou non être persuadés de rester est une question pour le Premier ministre (Boris Johnson) demain lors de la réunion du G7 », a déclaré le ministre britannique des Forces armées James Heappey à Sky News.
La Grande-Bretagne préside actuellement le G7, qui comprend également le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon et les États-Unis.
Kirby n’a pas catégoriquement exclu que Washington prolonge le délai, bien que les talibans aient déclaré qu’ils obligeraient les États-Unis à le respecter.
Pour les États-Unis, Kirby a déclaré: « L’objectif est de faire sortir le plus de personnes possible le plus rapidement possible. »
« L’objectif est d’essayer de le faire du mieux que nous pouvons, d’ici la fin du mois », a-t-il déclaré.
À la Maison Blanche, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a reporté les questions sur la prolongation de la date limite de retrait des États-Unis aux pourparlers du G7 mardi, affirmant que la Maison Blanche prenait la situation « au jour le jour ».
Il a déclaré que Biden avait déjà parlé avec Johnson lundi.
« Nous restons en contact étroit avec nos alliés et partenaires pour coordonner l’évacuation de leurs propres citoyens et de leur personnel prioritaire », a déclaré Sullivan.
Il a ajouté qu’il y avait suffisamment de temps pour évacuer tous les citoyens américains du pays qui ont cherché à partir.
« Nous pensons que nous avons le temps d’ici le 31 pour faire sortir tout Américain qui veut sortir », a-t-il déclaré.

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