Au moins 28 morts dans l’explosion d’un réservoir de carburant au Liban (responsables de la santé)

BEYROUTH : Au moins 28 personnes ont été tuées et 79 blessées dans l’explosion d’un réservoir de carburant dans le nord du Liban dimanche matin, a annoncé le ministère de la Santé.
Des sources militaires et sécuritaires ont déclaré que l’armée avait saisi un réservoir de stockage de carburant caché par des vendeurs au noir et distribuait de l’essence aux habitants lorsque l’explosion s’est produite.
Le Liban souffre d’une grave pénurie de carburant, ce qui entraîne de longues files d’attente dans les stations-service et des pannes d’électricité prolongées. La catastrophe s’est produite dans la ville d’Altalil, dans la région du Akkar qui est l’une des régions les plus pauvres du Liban.
Environ 200 personnes se trouvaient à proximité au moment de l’explosion, selon des témoins oculaires.
Le ministre intérimaire de la Santé, Hamad Hassan, a déclaré que les pires cas de brûlures nécessitaient probablement un traitement rapide à l’étranger pour sauver leur vie.
Des membres de l’armée et des forces de sécurité figuraient parmi les victimes, ont indiqué des sources.
Les comptes rendus divergent quant à la cause de l’explosion.
« Il y a eu un afflux de monde, et des disputes entre certains d’entre eux ont abouti à des coups de feu qui ont touché le réservoir d’essence et donc il a explosé », a déclaré une source sécuritaire.
La chaîne de télévision locale Al-Jadeed a rapporté de témoins oculaires que cela avait été causé par une personne qui avait allumé un briquet.
Abdelrahman, dont le visage et le corps étaient recouverts de gaze alors qu’il gisait à l’hôpital al-Salam de Tripoli, faisait partie de ceux qui faisaient la queue pour obtenir de l’essence.
« Il y avait des centaines de personnes rassemblées là, juste à côté du char, et Dieu seul sait ce qui leur est arrivé », a-t-il déclaré.
Le père d’une autre victime à l’hôpital a déclaré qu’il avait deux autres fils qu’il n’avait toujours pas localisés.
La Croix-Rouge a déclaré que ses équipes cherchaient toujours le site de l’explosion.
Des habitants en colère du Akkar se sont rassemblés sur le site et ont mis le feu à deux camions à benne basculante, selon un témoin de Reuters.
Alors que le Liban est plongé dans la crise économique, les hôpitaux ont averti que les pénuries de carburant pourraient les forcer à fermer dans les prochains jours, et ont également signalé un faible approvisionnement en médicaments et autres produits de première nécessité.
« Le massacre du Akkar n’est pas différent du massacre du port », a déclaré l’ancien Premier ministre Saad al-Hariri sur Twitter, faisant référence à l’explosion massive de l’année dernière dans le port de Beyrouth. Il a appelé les responsables libanais, dont le président, à prendre leurs responsabilités et à démissionner.
Hariri est le principal homme politique musulman sunnite, la religion dominante dans le nord du Liban, et s’est ouvertement opposé au président libanais Michel Aoun.
Aoun a exprimé ses condoléances, écrivant sur Twitter que « cette tragédie qui a frappé notre cher Akkar a fait saigner le cœur de tous les Libanais ». Il a ajouté qu’il avait demandé à la justice d’enquêter sur les circonstances qui ont conduit à l’explosion.

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