Biden met en garde contre de nouvelles attaques alors que l’armée commence le retrait final

WASHINGTON : En alerte pour d’autres attaques terroristes, l’armée américaine a commencé son retrait définitif d’Afghanistan dans les dernières étapes d’un pont aérien frénétique d’Américains, d’Afghans et d’autres désespérés pour échapper à la domination des talibans avant la fermeture de l’évacuation. Le président Joe Biden a déclaré samedi que les commandants lui avaient dit qu’une attaque était « très probable » au cours des prochaines 24 à 36 heures.
Les restes de 13 soldats américains tués jeudi dans un attentat suicide perpétré par la filiale afghane du groupe État islamique, connue sous le nom d’ISIS-K, étaient en route vers les États-Unis, a déclaré le Pentagone. Leur voyage a marqué un moment douloureux dans une guerre américaine de près de 20 ans qui a coûté la vie à plus de 2 400 militaires américains et se termine par le retour au pouvoir d’un mouvement taliban qui a été renversé lors de l’invasion des forces américaines en octobre 2001.
Une attaque de drones américains en réponse au bombardement de l’EI a tué deux militants, a déclaré le Pentagone. « Cette frappe n’était pas la dernière », a déclaré Biden dans un communiqué après avoir rencontré son équipe de sécurité nationale et des commandants militaires.
Le Pentagone a publié les noms des 13 11 Marines tués, un marin de la Marine et un soldat de l’armée. Douze d’entre eux étaient dans la vingtaine ; certains sont nés en 2001, l’année où a commencé la plus longue guerre des États-Unis. Le plus âgé avait 31 ans. Ils étaient les premiers militaires américains tués en Afghanistan depuis février 2020, le mois où l’administration Trump a conclu un accord avec les talibans dans lequel le groupe militant a mis fin aux attaques contre les Américains en échange d’un accord américain pour retirer toutes les troupes et entrepreneurs d’ici mai 2021. Biden a annoncé en avril que les 2 500 à 3 000 soldats qui restaient seraient sortis d’ici septembre, mettant ainsi fin à ce qu’il a appelé la guerre éternelle de l’Amérique.
Avec l’approbation de Biden, le Pentagone a envoyé ce mois-ci des milliers de soldats supplémentaires à l’aéroport de Kaboul pour assurer la sécurité et faciliter les efforts chaotiques du département d’État pour évacuer des milliers d’Américains et des dizaines de milliers d’Afghans qui avaient aidé les États-Unis pendant la guerre. L’évacuation a été entachée de confusion et de chaos alors que le gouvernement américain a été pris par surprise lorsque l’armée afghane s’est effondrée et que les talibans ont pris le pouvoir le 15 août.
Environ 5 400 Américains ont été évacués du pays jusqu’à présent, dont 300 le dernier jour. Le département d’État estime qu’environ 350 autres personnes en manquent ; il a indiqué qu’il y avait environ 280 autres personnes qui ont déclaré être américaines mais qui n’ont pas informé le département d’État de leur intention de quitter le pays, ou qui ont déclaré qu’elles prévoyaient de rester.
Un nombre incalculable d’Afghans vulnérables, craignant un retour à la brutalité du régime taliban d’avant 2001, sont susceptibles d’être laissés pour compte. Biden et les dirigeants d’autres pays occidentaux ont déclaré qu’ils essaieraient de travailler avec les talibans pour permettre aux Afghans qui avaient travaillé avec eux de partir après la fin de l’évacuation dirigée par les États-Unis.
Le Pentagone a déclaré qu’environ 6 800 personnes, principalement des Afghans, ont été évacuées par avion au cours des 24 heures qui se sont terminées samedi matin, portant à 117 000 le nombre total de personnes de toutes nationalités évacuées depuis le début de la sortie précipitée le 14 août.
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que la force militaire américaine à l’aéroport de Kaboul, qui a culminé à environ 5 800, avait commencé son retrait définitif. Le nombre était tombé en dessous de 4 000 samedi, selon un responsable américain qui a discuté des détails non encore rendus publics sous couvert d’anonymat. Kirby a déclaré que pour des raisons de sécurité, le Pentagone ne fournira pas une description au jour le jour des étapes finales du retrait de l’armée, qui comprend le vol de troupes au pays ainsi que de l’équipement.
Le Pentagone a déclaré qu’une frappe aérienne tôt samedi, heure locale, dans la province orientale de Nangarhar, qui borde le Pakistan, a tué deux « planificateurs et facilitateurs » de l’EIIS-K.
Biden a déclaré dans sa déclaration que les commandants lui avaient dit qu' »une attaque est très probable dans les prochaines 24 à 36 heures » et Kirby a déclaré que la frappe de drones n’avait pas mis fin à la menace à l’aéroport de Kaboul.
« Ils ont perdu une certaine capacité à planifier et à mener des missions, mais ne vous y trompez pas, personne n’oublie cela et dit : « Eh bien, nous les avons eus. » Nous n’avons plus à nous soucier de ISIS-K.’ Ce n’est pas le cas », a déclaré Kirby lors d’une conférence de presse.
Biden est également confronté au problème à plus long terme de contenir un éventail de menaces extrémistes potentielles basées en Afghanistan, ce qui sera plus difficile avec moins de moyens de renseignement américains et aucune présence militaire dans le pays. Les critiques disent que le retrait de Biden d’Afghanistan laisse la porte ouverte à al-Qaida, ISIS-K et d’autres groupes extrémistes pour se développer et potentiellement menacer les États-Unis. C’est l’utilisation par al-Qaida de l’Afghanistan comme base, avec l’assentiment des talibans, qui a incité les États-Unis à envahir le pays en octobre 2001, déclenchant la plus longue guerre de l’histoire des États-Unis.
La mission de drone de samedi est intervenue moins de deux jours après l’attaque de Kaboul et une promesse publique de Biden qu’il ferait « payer » l’EI-K pour leur attentat suicide. Les responsables n’ont pas affirmé que les deux personnes tuées avaient joué un rôle direct dans l’attaque de l’aéroport de Kaboul jeudi.
Kirby a refusé de divulguer les noms et nationalités des deux tués. Il a dit qu’une autre personne a été blessée dans la grève. La rapidité avec laquelle les États-Unis ont riposté reflétait leur surveillance étroite de l’EI et des années d’expérience dans le ciblage d’extrémistes dans des régions reculées du monde. Mais cela montre aussi les limites du pouvoir américain pour éliminer la menace des extrémistes, qui, selon certains, auront plus de liberté de mouvement en Afghanistan maintenant que les talibans sont au pouvoir.
Kirby a déclaré que les États-Unis avaient « la capacité et les moyens de déployer des capacités antiterroristes à l’horizon et nous allons nous défendre », se référant à l’utilisation par l’armée d’avions basés dans la région du golfe Persique et ailleurs pour mener à bien frappes en Afghanistan.

Bouton retour en haut de la page