Biden respecte la date limite du 31 août à Kaboul malgré les critiques

WASHINGTON (Reuters) – Le président des États-Unis, Joe Biden, respecte sa date limite du 31 août pour terminer un pont aérien effréné d’Américains, d’Afghans à risque et d’autres personnes cherchant à échapper à l’Afghanistan contrôlé par les talibans. La décision défie les dirigeants alliés qui veulent donner plus de temps à l’évacuation et ouvre Biden à des critiques selon lesquelles il a cédé aux exigences des talibans en matière de délai.
Ces derniers jours, les États-Unis ont intensifié leur pont aérien au milieu de nouvelles informations faisant état de violations des droits qui alimentent l’inquiétude quant au sort de milliers de personnes qui craignent les représailles des talibans et tentent de fuir le pays.
Les responsables du Pentagone ont exprimé leur confiance que le pont aérien pourra faire sortir tous les Américains d’ici mardi prochain, la date limite que Biden avait fixée bien avant que les talibans ne terminent leur prise de contrôle. Mais inconnus, des milliers d’autres ressortissants étrangers restent en Afghanistan et luttent pour en sortir.
Les talibans, qui ont repris le contrôle du pays il y a près de 20 ans après avoir été chassés lors d’une invasion dirigée par les États-Unis après les attentats du 11 septembre, insistent sur le fait que le pont aérien doit prendre fin le 31 août. Toute décision de Biden de rester plus longtemps pourrait raviver un guerre entre les militants et les quelque 5 800 soldats américains qui exécutent le pont aérien à l’aéroport de Kaboul.
À Kaboul, le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a déclaré lors d’une conférence de presse que les États-Unis devaient respecter le délai qu’ils s’étaient eux-mêmes imposé, affirmant qu’« après cela, nous ne laisserons plus les Afghans être emmenés » sur les vols d’évacuation. Il a également déclaré que les talibans empêcheraient les Afghans d’accéder aux routes menant à l’aéroport, tout en permettant aux étrangers de passer afin d’empêcher les grandes foules de se rassembler. Il n’était pas immédiatement clair s’ils arrêteraient les Afghans escortés par des étrangers ou en train d’être évacués par les pays occidentaux.
À Washington, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden, dont la gestion de l’évacuation organisée à la hâte a été vivement critiquée par les républicains et les démocrates, a annoncé lors d’une réunion des autres dirigeants des pays industrialisés du G-7 qu’il prévoyait de s’en tenir aux Date limite du 31 août. Des responsables britanniques, français et autres ont plaidé pour une prolongation du délai, ont déclaré des responsables.
«  Il a également précisé qu’avec chaque jour d’opérations sur le terrain, nous avons ajouté des risques à nos troupes avec des menaces croissantes de l’Etat islamique-K, et que l’achèvement de la mission d’ici le 31 août dépend de la coordination continue avec les talibans, y compris un accès continu pour les évacués à l’aéroport », a déclaré Psaki. ISIS-K est la filiale de l’État islamique en Afghanistan, que Biden s’est engagé à garder sous contrôle même après le départ des forces américaines.
Lors d’un briefing mardi, Biden a déclaré que plus les États-Unis restent longtemps dans le pays, il existe un « risque aigu et croissant d’attaque par un groupe terroriste connu sous le nom d’ISIS-K », ou État islamique-Khorasan.
« Chaque jour où nous sommes sur le terrain est un autre jour où nous savons que l’EIIS-K cherche à cibler l’aéroport et à attaquer à la fois les forces américaines et alliées », a-t-il déclaré.
Psaki a déclaré que Biden avait demandé au Pentagone et au département d’État des plans d’urgence d’évacuation pour « ajuster le calendrier si cela devenait nécessaire ».
Au Pentagone, le porte-parole John Kirby a déclaré que le 31 août laissait suffisamment de temps pour faire sortir tous les Américains, mais il était moins précis sur l’achèvement de l’évacuation de tous les Afghans à risque. Il a déclaré qu’environ 4 000 détenteurs de passeports américains et les membres de leur famille avaient été évacués de Kaboul mardi.
« Nous nous attendons à ce que ce nombre augmente dans les prochains jours », a déclaré Kirby. Il a également déclaré que l’armée devrait commencer à déplacer les troupes et leur équipement hors de Kaboul plusieurs jours avant le 31 août afin d’être complètement sortis d’ici là.
On ne sait pas combien d’Américains qui veulent partir sont encore dans le pays, mais leur statut est un sujet politique brûlant pour Biden. Certains républicains se sont hérissés mardi contre les États-Unis semblant se conformer à un édit des talibans. « Nous devons avoir la priorité absolue pour dire aux talibans que nous allons faire sortir tout notre peuple, quel que soit le calendrier initialement fixé », a déclaré le représentant Steve Scalise de la Louisiane.
Et le représentant démocrate Adam Schiff de Californie, président du House Intelligence Committee, a déclaré lundi aux journalistes qu' »il m’était difficile d’imaginer » terminer les ponts aériens d’ici la fin du mois.
Biden a décidé en avril qu’il mettait fin à la guerre des États-Unis, qui a commencé en octobre 2001. L’ancien président Donald Trump avait auparavant convenu lors de négociations avec les talibans de mettre fin à la guerre en mai.
Cependant, Biden a attendu que les talibans soient arrivés au pouvoir ce mois-ci, après l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis et de son armée, pour commencer à exécuter un pont aérien.
(Avec des contributions de l’AFP)

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