Certificat de mariage et téléphone portable : comment la femme d’un vétéran américain a fui l’Afghanistan

WASHINGTON : Fouettée par les talibans et poussée par derrière par d’autres Afghans désespérés, acte de mariage en main, Sharifa Afzali a poussé son téléphone portable vers le soldat américain barrant la porte de l’aéroport de Kaboul. De l’autre côté se trouvait son mari, un vétéran de l’armée américaine en Oklahoma.
« Je lui ai dit : ‘Hé, regarde s’il va me parler au téléphone.’ Je ne pensais pas qu’il le ferait, mais il l’a fait », a déclaré Hans Wright, qui a supplié le soldat de contourner les règles pour la femme sans visa qu’il aime.
« Et par la grâce de Dieu, il a laissé passer ma femme et mon interprète », a raconté Wright à Reuters.
Afzali est sortie d’Afghanistan, se comptant parmi les plus chanceuses.
Un nombre inconnu de familles affiliées aux États-Unis craignant les représailles des talibans ont été divisées dans la ruée chaotique pour les vols avant la fin de l’opération d’évacuation américaine d’ici mardi, ont déclaré des personnes impliquées dans des réseaux ad hoc se précipitant pour aider à dégager les Afghans à risque.
L’administration du président américain Joe Biden accordant la priorité aux détenteurs de passeports et de cartes vertes américains, de nombreuses personnes se rendant à l’aéroport via les points de contrôle des talibans avec des familles afghanes ont été confrontées à un choix angoissant : laisser des proches derrière eux ou risquer leur propre vie en restant, ont déclaré ces personnes.
« Nous avons traité plusieurs cas de familles qui ont été séparées ou ont été informées que seuls les membres de la famille titulaires d’un passeport bleu (américain) ou d’une carte verte sont autorisés à franchir les portes », a déclaré Stacia George, une ancienne responsable de l’USAID.
Certains ont dû laisser des enfants ayant des droits de citoyenneté américaine à des parents, a-t-elle déclaré. D’autres ont réussi à faire entrer des enfants à l’aéroport avec des membres de la famille américains ou détenteurs d’une carte verte.
Joe McReynolds, un autre défenseur des évacués, a déclaré qu’il avait répertorié une douzaine de cas de militaires américains en service actif d’origine afghane ou d’anciens combattants américains aux États-Unis luttant pour extraire des parents avec des visas d’immigration spéciaux ou dans le processus SIV. « Si le soldat américain était là en Afghanistan, nous aurions probablement pu les faire passer », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait connaissance que d’un seul cas réussi. Il a refusé de fournir des détails, invoquant des problèmes de sécurité.
L’évasion d’Afzali a été aidée par sa détermination, sa chance, son mari, leur certificat de mariage et sa demande de SIV.
Une aide critique est également venue d’Ashley Sogge, une ancienne officier des opérations spéciales de l’armée américaine qui pense qu’un e-mail qu’elle a envoyé à la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, s’est avéré crucial pour inscrire Afzali sur une liste à l’aéroport.
« C’est une bonne nouvelle. Mais malheureusement, rien de reproductible », a déclaré Sogge à Reuters. « C’était vraiment ad hoc. »
Invité à commenter, Psaki a déclaré que les responsables d’avoir sauvé des dizaines de milliers de vies étaient les hommes et les femmes de l’armée et les équipes de sécurité nationale et du Département d’État sur le terrain à Kaboul.
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Wright, de Grove, dans l’Oklahoma, a pris sa retraite en 2009 en tant que premier sergent après 24 ans de service, et a commencé à travailler comme sous-traitant pour conseiller les forces spéciales afghanes, a-t-il déclaré.
Il a rencontré Afzali, qui travaillait pour l’entreprise contractante, en 2017. Lorsqu’il a changé d’emploi en 2019, elle est allée travailler comme interprète, mais dans un endroit différent.
« Notre relation se développe par SMS, e-mail, Facebook », a-t-il déclaré.
Ils se sont envolés en avril pour Dubaï pour se marier, mais un juge de l’Utah a dû les épouser lors d’une cérémonie en ligne. Les Émirats arabes unis, a déclaré Wright, ne leur donneraient pas les documents « parce que je suis chrétien et elle est musulmane ».
Leur certificat de mariage est signé par le lieutenant-gouverneur de l’Utah, a-t-il déclaré. « C’était vraiment cool. »
Mais leur mariage n’a pas levé un obstacle bureaucratique : Afzali n’a pas pu demander un visa de conjoint américain car elle avait déjà une demande de SIV en cours depuis 2018, a-t-il déclaré.
Wright a quitté l’Afghanistan en mai en espérant que le visa d’Afzali serait approuvé. Mais vint ensuite la prise de contrôle rapide des talibans et le chahut de dizaines de milliers de personnes réclamant des vols au départ de Kaboul.
« Au cours de ces deux dernières semaines, je ne pouvais pas m’endormir », se souvient Wright de ses premiers efforts pour évacuer sa femme. « Une grande partie de mes nuits a été passée à discuter avec l’armée (américaine), avec la liaison militaire afghane. »
Sogge a été connectée lundi dernier à Wright par un militaire américain qui a vu l’une de ses publications Instagram proposer d’aider les gens à se dégager.
Elle a travaillé sur les téléphones et les réseaux d’évacuation ad hoc, a envoyé par courrier électronique des photos des documents d’Afzali et de ce qu’elle porterait aux contacts à l’intérieur de l’aéroport et a suivi la situation à l’extérieur via ses réseaux en temps quasi réel.
Elle a exhorté Wright à contacter les membres du Congrès, puis, mardi dernier, lui a dit de dire à sa femme de se rendre à l’aéroport. Lui et Sogge sont restés en contact avec elle par téléphone et par SMS.
Afzali et l’interprète sont partis vers 20 heures. Il leur a fallu environ 16 heures sous une chaleur étouffante pour atteindre un portail, Afzali flagellé par les cannes des combattants talibans.
Les soldats américains ont dit au couple d’aller à une porte différente.
« Elle a subi des blessures à cause de certains passages à tabac. Il y avait des bousculades de la part de la foule. Je lui ai dit de ne pas abandonner », a déclaré Wright.
Elle atteignit une seconde porte. Mais les troupes américaines ont de nouveau refusé de la laisser passer parce que le visa d’Afzali n’était pas encore approuvé.
Sogge a exhorté Afzali par SMS à persister alors qu’elle conseillait à Wright comment Afzali devrait s’adresser aux soldats.
« Je l’ai essentiellement entraîné », a-t-elle déclaré. « Que lui dire de dire à la porte, et souligner qu’elle était l’épouse légitime d’un militaire et d’un citoyen américain et qu’elle avait son certificat de mariage. Je me suis dit: » Cela doit probablement être franc « , et qu’il s’agit d’un cas de SIV en instance. »
Elle a dit à Wright de dire à sa femme d' »être polie, d’être persistante ».
C’est alors que Wright a exhorté Afzali à remettre son téléphone au soldat américain.
Une fois le couple en sécurité à l’intérieur, Sogge s’est arrangé pour qu’Afzali et l’interprète embarquent à bord d’un vol. À ce stade, a déclaré Wright, sa destination était inconnue.
« Elle m’a appelé ce matin », a-t-il déclaré vendredi. « Elle est en Allemagne. »

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