Chef en charge des renseignements avant le retour de l’émeute au Capitole

WASHINGTON: Yogananda Pittman, le responsable de la police du Capitole qui a dirigé les opérations de renseignement lorsque des milliers d’émeutiers pro-Trump sont descendus le 6 janvier, est de retour en charge du renseignement alors que les responsables se préparent pour ce qui devrait être un rassemblement massif au Capitole pour soutenir ceux qui ont participé dans l’insurrection.
Pittman – élevé au rang de chef par intérim après que le chef de l’époque, Steven Sund, a été contraint de démissionner à la suite de l’insurrection meurtrière – a été écarté le mois dernier pour le rôle de chef permanent. Le Capitol Police Board, qui supervise la force, a plutôt choisi J Thomas Manger, l’ancien chef des services de police du comté de Fairfax, en Virginie, et du comté de Montgomery, dans le Maryland.
Le mandat de Pittman en tant que chef adjoint a été entaché par un vote de défiance des officiers de base sur la force et des questions sur les échecs du renseignement et du leadership – en particulier, pourquoi l’agence n’était pas prête à repousser une foule d’insurrectionnels, même bien que les responsables aient compilé des renseignements montrant que des suprémacistes blancs et d’autres extrémistes étaient susceptibles de se rassembler à Washington le 6 janvier et que des perturbations violentes étaient possibles.
Mais plus de six mois après l’émeute, Pittman a été remis en charge en tant que chef adjoint des opérations de renseignement de l’agence et des officiers de supervision qui protègent les principaux dirigeants du Congrès.
« Les partisans de l’actuel président voient dans le 6 janvier 2021 la dernière occasion de renverser les résultats de l’élection présidentielle », a déclaré une évaluation du renseignement de la police du Capitole le 3 janvier. « Ce sentiment de désespoir et de déception peut inciter davantage à devenir violent. »
Contrairement aux événements passés, lorsque des partisans pro-Trump se sont violemment affrontés avec des contre-manifestations, « le Congrès lui-même est la cible le 6 », a ajouté l’évaluation.
Les responsables de la police de Washington sont de plus en plus préoccupés par un rassemblement prévu le 18 septembre sur un terrain fédéral à côté du Capitole qui, selon les organisateurs, vise à demander « justice » pour les centaines de personnes qui ont déjà été inculpées dans le cadre de l’insurrection de janvier. Les organisateurs de l’événement, connu sous le nom de « Justice pour J6 », ont déclaré que l’événement serait pacifique, mais les responsables de l’application des lois craignent qu’un tel événement avec des milliers de personnes ne dégénère rapidement en violence.
Le fait que Pittman reste dans le poste de supervision du renseignement est notable étant donné le bouleversement interne des dirigeants qui a suivi l’émeute – Sund, les sergents d’armes de la Chambre et du Sénat et le seul autre chef de police adjoint ont tous démissionné après l’attaque de janvier – bien que d’un autre côté, la destituant du travail pourrait également représenter une concession par le ministère qu’il y avait un manque de renseignement de leur part.
Les responsables de la police du Capitole affirment que Pittman s’est vu « conférer la responsabilité supplémentaire » d’être le chef de la police par intérim sur une base temporaire et n’a jamais quitté son ancien emploi, bien qu’un organigramme obtenu par l’Associated Press montre que le poste de chef adjoint supervisant le renseignement était occupé par un autre fonctionnaire, Sean Gallagher. Il est maintenant temporairement en charge des officiers en uniforme du département.
« Dans ce poste temporaire, le chef Pittman a dirigé le département à travers de nombreux examens. Elle a également dirigé et dirigé des améliorations pour faire pivoter l’USCP vers une agence de protection basée sur le renseignement », a déclaré l’agence à propos du temps de Pittman en tant que chef de la police.
En tant que visage public temporaire du département, Pittman a concédé au Congrès lors d’une audience en février que plusieurs niveaux d’échec ont permis aux émeutiers pro-Trump de prendre d’assaut le bâtiment mais contestent l’idée que les forces de l’ordre n’avaient pas pris la menace au sérieux, notant comment la police du Capitole plusieurs jours avant l’émeute avait distribué un document interne avertissant que les extrémistes étaient prêts à la violence.
La police du Capitole avait compilé de nombreux documents de renseignement suggérant que la foule pourrait devenir violente et même cibler le Congrès.
L’Associated Press a obtenu des versions complètes de quatre évaluations distinctes du renseignement de la police du Capitole en décembre et janvier qui ont averti que les foules pourraient se compter par dizaines de milliers et inclure des membres de groupes extrémistes comme les Proud Boys et Antifa. Un mémo du 3 janvier, par exemple, mettait en garde contre une « situation extrêmement dangereuse pour les forces de l’ordre et le grand public ».
Mais aucune des évaluations n’a envisagé la violence meurtrière qui s’est réellement produite lorsque des milliers de loyalistes de Trump ont envahi le bâtiment, et les responsables de la police ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils n’avaient aucune information suggérant que cela se produirait.
On peut dire que le document de renseignement de la police du Capitole le plus détaillé était une évaluation du 21 décembre qui montrait comment les gens avaient recherché et discuté les tunnels sous le Capitole – généralement utilisés par les membres du Congrès et le personnel – sur des sites Web publics. Une note du FBI du 5 janvier de son bureau extérieur de Norfolk contenait un avertissement tout aussi inquiétant.
Pittman a déclaré aux responsables du Congrès qu’elle avait distribué cette évaluation du renseignement du 21 décembre à son personnel de commandement, y compris le chef, l’autre chef adjoint et les chefs adjoints, mais un chef adjoint récemment retraité, Jeffrey Pickett, a déclaré à AP qu’il n’avait pas reçu le document et n’était pas au courant d’autres hauts fonctionnaires qui l’avaient fait.
Dans un communiqué, les responsables de la police du Capitole ont déclaré que le département avait « renforcé sa position de sécurité » en raison des renseignements « indiquant un intérêt accru pour les tunnels ». Un responsable de l’application des lois a déclaré à l’AP que Pittman avait envoyé un courrier électronique à Sund et à l’autre chef adjoint, Chad Thomas, au sujet des informations sur le tunnel. Le ministère n’a pas précisé si Pittman avait envoyé l’évaluation réelle du renseignement à d’autres chefs, comme elle l’a déclaré.
« Ce que les renseignements n’ont pas révélé, c’est que la manifestation à grande échelle deviendrait une attaque à grande échelle contre le Capitole, car il n’y avait aucun renseignement spécifique et crédible sur une telle attaque », a déclaré le département dans un communiqué. (AP) CPS

Bouton retour en haut de la page