Comment la guerre, la paix et les voyages ont façonné le visage des talibans dans la sensibilisation de l’Inde

NEW DELHI : Dans la phase finale mouvementée de la crise afghane, Sher Mohammad Abbas Stanekzai – Sheru dans la promotion 1982 à l’Académie militaire indienne de Dehradun – est devenu autant le visage de la campagne des talibans en Inde qu’il est le pointeur du régime radical pour la transition politique .
Dans les années 1970, lorsque l’ancienne génération d’Afghans a connu la dernière période de paix, Stanekzai et deux autres personnes qui allaient devenir des figures centrales de l’histoire de la nation troublée – le président déchu Ashraf Ghani et l’envoyé de paix afghano-américain Zalmay Khalilzad – ont été tous occupés à se retrouver tout en étudiant grâce à des bourses à l’étranger.
Stanekzai, aujourd’hui négociateur en chef des talibans, a passé ces années en treillis militaire au pied de l’Himalaya, s’entraînant à la prestigieuse école militaire indienne. Pendant les pauses, sa fournée de jeunes Afghans se retrouvait dans les collines du Cachemire, ou sur les plateaux de tournage de films de Bollywood en espérant une photo avec les stars.

Comme les deux autres, son parcours de cadet de l’IMA à chef adjoint du bureau politique des talibans capture un arc du long conflit afghan. À l’époque, les lignes idéologiques chez nous se raffermissaient déjà – d’un côté, une approche communiste tournée vers l’Union soviétique ; de l’autre, une vague de conservatisme des Frères musulmans.
Certains des anciens camarades de classe de Stanekzai en Inde disent qu’il s’est largement éloigné de la politique. Mais ils rappellent qu’il penchait pour le conservatisme personnel, notamment en évitant la viande non halal. « Il était le plus discipliné de son lot, très concentré et organisé », se souvient Abdul Razique Samadi, l’aîné de Stanekzai à l’IMA. « Même s’il fumait une cigarette, il le ferait loin de notre attention. »
Mises à jour en direct sur la crise en Afghanistan
Il n’y avait pas grand-chose à suggérer que Stanekzai deviendrait un jour l’un des principaux collaborateurs de l’un des principaux commandants de la guérilla des talibans, Abdul Rab Rasoul Sayyaf. Son rôle était d’assurer la liaison avec le renseignement militaire pakistanais – une relation qui, selon ceux qui l’ont connu, a façonné sa carrière politique.
Alors qu’idéologiquement Stanekzai était avec les moudjahidines anti-soviétiques, en tant que citadin, il ne correspondait pas tout à fait à la société, a déclaré un ami qui le connaissait bien dans les années 1980. À Quetta, au Pakistan, où leur groupe opérait, il sortait souvent au restaurant avec sa femme, un sujet de commérages parmi les combattants. L’ami s’est souvenu que Stanekzai avait réprimandé ses camarades moudjahidines pour des notions dépassées sur le fait de garder les femmes cachées à la maison.
Lorsque les talibans soutenus par le Pakistan ont pris le contrôle de Kaboul, après la guerre civile anarchique qui a suivi le retrait soviétique, Stanekzai est devenu vice-ministre des Affaires étrangères. Ses compétences en anglais ont de nouveau fait de lui un point focal pour les médias internationaux et les diplomates, une voix pour un gouvernement qui a interdit les rôles publics pour les femmes.
Il s’est rendu aux États-Unis pour demander, sans succès, la reconnaissance diplomatique de l’administration Bill Clinton de l’époque. Son nom apparaissait régulièrement dans le journal taliban, Shariat. En 1998, Shariat a enregistré un changement dans la fortune de Stanekzai : il a été remplacé en tant que vice-ministre des Affaires étrangères, puis a complètement cessé d’apparaître dans les reportages pendant une longue période.
Selon plusieurs responsables à Kaboul à l’époque, Stanekzai s’est heurté à la direction des talibans, peut-être pour des raisons d’abus de pouvoir et d’attitude laxiste envers l’alcool. Il a été assigné à résidence et aurait été à l’époque un foyer de colère personnel par le chef des talibans, le mollah Mohammad Omar.
Ce qui a sauvé Stanekzai, selon ses amis, ce sont ses liens continus avec l’agence de renseignement militaire pakistanaise, qui exerçait une influence sur les dirigeants talibans. Quelques mois plus tard, il réapparut dans une fonction rétrogradée, en tant que sous-ministre de la Santé. Stanekzai, cependant, a nié les allégations d’inconduite et a déclaré que son passage du ministère des Affaires étrangères au ministère de la Santé était un remaniement de routine du gouvernement.
Aujourd’hui, il est le visage à la télévision, expliquant comment les talibans veulent des liens avec l’Inde comme avant, en mettant l’accent sur le commerce et d’autres activités économiques. Dans une récente allocution télévisée, il a même évoqué les possibilités de commerce avec l’Inde via le Pakistan, tout en appelant également à ce que les routes aériennes restent ouvertes.
(NYT et TNN)

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