Comment la star d’Instagram a aidé à sauver des dizaines d’Afghanistan

WASHINGTON : Des dizaines d’Afghans désespérés qui tentaient de fuir les talibans avant la date limite de mardi pour le retrait des États-Unis de Kaboul sont parvenus à se mettre en sécurité avec l’aide d’un endroit inattendu : l’influenceur Instagram Quentin Quarantino.
Quarantino est l’alter ego de Tommy Marcus, 25 ans, de New York, auparavant surtout connu pour ses mèmes libéraux et ses blagues sur les opposants aux vaccinations contre Covid-19.
Avec ses partisans, Quarantino a levé 7 millions de dollars en quelques jours sur GoFundMe pour lancer des missions de sauvetage en Afghanistan afin d’évacuer autant de personnes que possible, dont beaucoup ont déclaré avoir été menacées par les talibans.
Mercredi, leur mission « Operation Flyaway » a permis de transporter 51 personnes d’Afghanistan vers l’Ouganda à bord d’un avion affrété privé financé par la campagne GoFundMe.
Plus de 121 000 personnes avaient fait un don à la campagne après que Marcus ait lancé un appel à ses 832 000 abonnés, ce qui en fait l’une des plus grandes collectes de fonds humanitaires de l’histoire de GoFundMe.
« C’est au-delà de l’humilité qu’ils aient cette foi en moi, qu’ils soient prêts à mettre des sommes importantes entre des mains en lesquelles j’ai confiance », a déclaré Marcus à l’Associated Press.
Saraya International, une entreprise mondiale de développement, et la Fondation Rockefeller, qui ont toutes deux fourni un soutien organisationnel pour le vol vers l’Ouganda, ainsi qu’une autre société impliquée dans l’évacuation, ont confirmé à l’AP que le vol avait été affrété par la collaboration d’urgence financée par Marcus. « Allez à la campagne FundMe.
« Je ne sais pas quel mot utiliser à part miraculeux, car cela a restauré la foi en l’humanité », a déclaré Marcus.
« Nous avons éliminé les divisions politiques dans cette situation et nous nous sommes vraiment réunis de tous les horizons pour nous rallier et sauver ces gens parce qu’ils ne méritent pas ce que leur avenir leur réserve s’ils restent en Afghanistan en ce moment. »
Ceux qui ont été évacués, a déclaré Marcus, étaient des femmes, des enfants, des humanitaires et d’autres « qui se battent depuis longtemps pour le plus grand bien de l’Afghanistan », ainsi que leurs familles. Les organisateurs avaient déclaré qu’ils cherchaient à secourir 300 personnes qui, avec leurs familles, risquaient « d’être exécutées par les talibans de manière imminente ».
L’équipe avait été accueillie avec scepticisme par des experts qui se demandaient s’ils avaient la capacité de mener à bien une telle mission à un moment où les gouvernements, les entreprises et les groupes caritatifs se précipitaient pour faire sortir leurs citoyens et leurs employés d’Afghanistan à bord de n’importe quel avion.
Le groupe de Marcus a déclaré que plus de 350 personnes ont été secourues, dont près de 300 ont quitté Kaboul sur d’autres vols affrétés que l’« Opération Flyaway » a remboursé pour avoir permis un passage sûr du pays.
Un porte-parole du département d’État a écrit dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le département apprécie « les efforts menés par la communauté pour soutenir le processus de réinstallation et de réinstallation des Afghans, qui reflètent la générosité du peuple américain et de la communauté internationale ».
« Cependant, nous ne sommes pas en mesure de vérifier l’authenticité ou l’efficacité de ces efforts », indique le communiqué.
Des responsables de plusieurs groupes à but non lucratif décrivent une scène chaotique et périlleuse à l’aéroport de Kaboul alors qu’ils se précipitaient pour remplir des vols affrétés privés avec des personnes disposant des documents nécessaires dans le temps limité nécessaire pour garder leurs avions sur le tarmac.
« Je suis tellement fier de notre équipe extraordinaire et de ce que nous avons pu accomplir en si peu de temps », a déclaré Scott Shadian, PDG de Sayara.
« Je souhaite juste que nous aurions pu faire plus. En termes simples, les institutions ont échoué et cela me brise le cœur de voir tout ce que nous aurions pu accomplir de plus. Nous sommes reconnaissants d’avoir fait sortir autant de personnes que nous l’avons fait contre toute attente que nous ayons jamais rencontrée. »

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