Comment les talibans ont-ils pris le contrôle de l’Afghanistan si rapidement ?

KABOUL : La prise de contrôle étonnante et rapide de l’Afghanistan par les talibans était le résultat non seulement de leur force sur le champ de bataille, mais aussi d’une poussée soutenue pour forcer la reddition et conclure des accords.
Les insurgés ont mélangé menaces et leurres avec propagande et guerre psychologique alors qu’ils prenaient ville après ville – certains avec à peine un coup de feu – pour finalement capturer la capitale Kaboul.
Comment est-ce arrivé?
Alors que les troupes étrangères commençaient leur retrait définitif en mai, Washington et Kaboul étaient convaincus que l’armée afghane mènerait une lutte acharnée contre les talibans.
Avec plus de 300 000 personnes et un équipement de plusieurs milliards de dollars plus avancé que l’arsenal taliban, les forces afghanes étaient redoutables – sur le papier.
En réalité, ils ont été en proie à la corruption, à un mauvais leadership, au manque de formation et à un moral en chute libre pendant des années. Les désertions étaient courantes et les inspecteurs du gouvernement américain avaient averti depuis longtemps que la force n’était pas durable.
Les forces afghanes ont opposé une forte résistance cet été dans certaines régions comme Lashkar Gah dans le sud, mais elles font désormais face aux talibans sans frappes aériennes américaines régulières et sans soutien militaire.
Face à un ennemi plus petit mais très motivé et cohérent, de nombreux soldats et même des unités entières ont simplement déserté ou se sont rendus, laissant les insurgés capturer ville après ville.
Les graines de l’effondrement ont été semées l’année dernière lorsque Washington a signé un accord avec les insurgés pour retirer complètement ses troupes.
Pour les talibans, c’était le début de leur victoire après près de deux décennies de guerre. Pour de nombreux Afghans démoralisés, c’était la trahison et l’abandon.
Ils ont continué à attaquer les forces gouvernementales, mais ont commencé à les combiner avec des assassinats ciblés de journalistes et de militants des droits, créant ainsi un climat de peur.
Ils ont également poussé un récit de la victoire inévitable des talibans dans leur propagande et leurs opérations psychologiques.
Des soldats et des responsables locaux auraient été bombardés de SMS dans certaines zones, les exhortant à se rendre ou à coopérer avec les talibans pour éviter un sort pire.
Beaucoup se sont vu offrir un passage sûr s’ils ne se battaient pas, tandis que d’autres ont été contactés par l’intermédiaire des anciens de la tribu et du village.
Les forces afghanes étant incapables de repousser les avancées des talibans, de nombreux chefs de guerre afghans célèbres – et notoires – ont rallié leurs milices et promis un œil au beurre noir aux talibans s’ils attaquaient leurs villes.
Mais avec la confiance en la capacité du gouvernement afghan à survivre, sans parler des insurgés, l’écriture était également sur le mur pour les seigneurs de la guerre.
Leurs villes tombèrent sans combat. Le seigneur de guerre Ismail Khan de la ville occidentale d’Herat a été capturé par les talibans lors de sa chute.
Abdul Rashid Dostum et Atta Mohammad Noor dans le nord ont fui vers l’Ouzbékistan, alors que leurs miliciens abandonnaient les humvees, les armes et même leurs uniformes sur la route de Mazar-i-Sharif.
Les talibans avaient commencé à mettre en place des accords et des accords de reddition bien avant le lancement de leur blitz en mai.
Des soldats individuels et des responsables gouvernementaux de bas niveau aux gouverneurs et ministres apparemment provinciaux, les insurgés ont insisté pour obtenir des accords – les talibans étant presque victorieux, pourquoi se battre ?
La stratégie s’est avérée extrêmement efficace.
Les images de leur marche finale vers Kaboul ne montraient pas des corps dans les rues et des champs de bataille sanglants, mais des talibans et des représentants du gouvernement assis confortablement sur des canapés alors qu’ils officialisaient le transfert des villes et des provinces.
Selon une estimation américaine publiée moins d’un mois avant la chute de Kaboul, le gouvernement afghan pourrait s’effondrer dans 90 jours.
Mais une fois que les talibans ont capturé leur première capitale provinciale, cela a pris moins de deux semaines.

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