Dans la marche de 7 jours des talibans vers le pouvoir, une étonnante série de victoires

En seulement sept jours, tous les rêves persistants d’un Afghanistan libre sont morts.
À l’aube de la semaine dernière, beaucoup s’accrochaient à l’espoir que les talibans pourraient être retenus, bien que les principales routes commerciales aient été saisies, les postes frontaliers dépassés et des pans de zones reculées saisis. Mais ensuite, en seulement une semaine, les militants ont gagné ville après ville, renversé le gouvernement et remporté le grand prix de Kaboul.
Dans ses rues, des publicités avec des femmes en vêtements occidentaux étaient recouvertes de peinture blanche, tandis que des hommes en jeans et t-shirts se précipitaient pour se changer en tuniques traditionnelles. À l’ambassade des États-Unis, le personnel s’est précipité pour détruire les documents alors que des hélicoptères emmenaient les diplomates.
Les doigts jadis éclaboussés d’encre violette – résidu de vote, insigne de démocratie – serraient maintenant les billets pour chercher la sortie et frénétiquement les guichets automatiques pour retirer les économies d’une vie.
Le tout en sept jours.
« La seule chose à laquelle les gens pensent, c’est comment survivre ici ou comment s’échapper », a déclaré Aisha Khurram, une jeune de 22 ans qui se dirigeait vers les cours dimanche à l’Université de Kaboul avant d’être refoulée, ne sachant pas si elle serait un jour capable de le faire. ou si les filles seront à nouveau exclues de l’école. « La seule chose que nous ayons, c’est notre Dieu. »
Même pour un pays marqué par des générations de guerre, ce fut une semaine étonnante.
LUNDI
La semaine se lève avec des nouvelles selon lesquelles les insurgés ont revendiqué les villes du nord d’Aybak et de Sar-e Pul.
Dans certains districts, les forces pro-gouvernementales se rendent sans combattre. Dans d’autres, où éclatent les échanges de tirs, des habitants désespérés sont chassés de chez eux, parcourant des centaines de kilomètres à pied en exode.
« Nous marchions avec des chaussons, nous n’avions pas la chance de porter nos chaussures », raconte Bibi Ruqia, qui a quitté la province de Takhar (nord) pour Kaboul après qu’une bombe a touché sa maison. « Nous avons dû nous échapper. »
La chute d’Aybak et de Sar-e Pul plaît aux combattants talibans ; par la suite, ils sont vus sur vidéo en train de savourer leur victoire à l’extérieur de l’un des bâtiments gouvernementaux qu’ils contrôlaient désormais.
Mais les Américains et les troupes afghanes qu’ils ont passé des années à entraîner avaient des raisons de se réjouir : les villes n’étaient que les quatrième et cinquième capitales provinciales à s’effondrer. Vingt-neuf autres sont restés.
MARDI
Dans la pétillante capitale qatarie de Doha, l’envoyé américain Zalmay Khalilzad arrive avec un avertissement aux talibans : tout gain réalisé par la force serait sanctionné par la communauté internationale et assurerait leur statut de parias mondiaux.
L’efficacité de la diplomatie est cependant diminuée par la poussée des forces talibanes dans la ville occidentale de Farah. Ils sont vus devant le bureau du gouverneur provincial.
Alors que les États-Unis se sont imposés eux-mêmes la date limite du 31 août pour retirer leurs troupes, les talibans gagnent régulièrement du terrain tandis que des centaines de milliers de personnes sont déplacées. Les parcs de Kaboul regorgent de nouveaux sans-abri, tandis que les Nations Unies publient le décompte des morts et des blessés parmi les civils dont ils savent qu’ils ne feront qu’augmenter.
« Les vrais chiffres », a déclaré la cheffe des droits de l’homme de l’ONU, Michelle Bachelet, « sont beaucoup plus élevés. »
MERCREDI
Trois autres capitales provinciales tombent à Badakhshan, Baghlan et Farah, donnant aux talibans le contrôle des deux tiers du pays. Ces régions étant perdues, le président afghan Ashraf Ghani se précipite dans la province de Balkh, déjà entourée de terres contrôlées par les talibans, pour obtenir l’aide de chefs de guerre liés à des allégations d’atrocités et de corruption. Mais il cherche désespérément à repousser les insurgés.
À la Maison Blanche, le président Joe Biden approuve un plan visant à organiser une évacuation à grande échelle des Afghans cherchant à fuir leur pays après qu’une nouvelle analyse des renseignements ait clairement montré que le gouvernement et l’armée du pays ne veulent ou ne peuvent pas opposer de résistance significative. Les forces spéciales afghanes, qui doivent assumer une grande partie du fardeau de la défense de plusieurs fronts, sont de plus en plus étirées.
Au fur et à mesure que la poussée des talibans s’élargit, ils émergent dans de plus en plus de régions du pays portant des fusils M-16 et conduisant des camionnettes Humvee et Ford, équipement payé par les contribuables américains.
JEUDI
Tout espoir que les succès des talibans pourraient être limités aux régions les plus reculées de l’Afghanistan s’évanouit, alors que les deuxième et troisième plus grandes villes du pays sont capturées.
Avec Kandahar et Herat, une dizaine de capitales provinciales sont désormais à la portée du groupe. Et alors que la sécurité se détériore rapidement, les États-Unis changent de cap, annonçant que 3 000 soldats seront envoyés pour aider à évacuer l’ambassade.
Zahra, une habitante de 26 ans de Herat, est en route pour dîner avec sa mère et ses trois sœurs lorsqu’elle voit des gens courir et entend des coups de feu. « Les talibans sont là ! » crient les gens.
Elle a passé la majeure partie de sa vie dans un Afghanistan où les filles ont reçu une éducation et où les femmes ont osé rêver de carrières et elle a passé les cinq dernières années à travailler avec des organisations à but non lucratif pour faire pression en faveur de l’égalité des sexes. Maintenant, son nom de famille est masqué pour éviter d’en faire une cible, et elle se cache à l’intérieur avec sa famille.
« Comment est-il possible pour moi, en tant que femme qui a travaillé si dur et qui a essayé d’apprendre et d’avancer, de devoir maintenant me cacher et rester à la maison ? » demande-t-elle.
Les combattants talibans ont finalement percé à Herat après deux semaines d’attaques. Alors qu’ils emménagent, des témoins racontent que des membres des talibans autrefois détenus dans la prison de la ville sont aperçus se déplaçant librement dans ses rues.
VENDREDI
Alors que les talibans s’enfoncent de plus en plus dans le pays qu’ils cherchent à nouveau à régner, des rapports de meurtres par vengeance se font entendre : un comédien. Un chef des médias du gouvernement. Les autres.
Les signes d’un nouveau jour en Afghanistan se multiplient.
À Herat, deux pilleurs présumés défilent dans les rues avec du maquillage noir barbouillé sur le visage, rappel de la version impitoyable de la loi islamique imposée par les talibans. À Kandahar, des militants ont réquisitionné une station de radio qui avait diffusé des chansons pachtounes et indiennes dans les maisons des habitants, musique interdite par les talibans. Les airs s’arrêtent, brusquement. Et la station est renommée Voice of Sharia.
Les militants achèvent leur balayage du sud du pays, prenant quatre autres capitales provinciales. Parmi eux se trouve la province d’Helmand, où les forces américaines, britanniques et alliées de l’OTAN ont livré certaines de leurs batailles les plus sanglantes. Des centaines de soldats occidentaux y sont morts pendant la guerre. Maintenant, beaucoup de leurs familles demandent pourquoi.
SAMEDI
Ghani prononce un discours télévisé dans lequel il promet de ne pas abandonner les réalisations des 20 années écoulées depuis le renversement des talibans. Mais le groupe va de l’avant, décrochant d’autres victoires.
Le long de la frontière pakistanaise, tombent les provinces de Paktika et Kunar. Au nord, la province de Faryab est prise. Et au centre du pays, Daykundi est capturé. La plus grande de toutes, Mazar-e-Sharif _ la quatrième plus grande ville du pays, une bande fortement défendue que les forces gouvernementales s’étaient engagées à défendre _ est désormais sous le contrôle des talibans.
La catastrophe qui se déroule incite le président Joe Biden à faire une déclaration, ferme dans sa décision de terminer le retrait des forces américaines qui a commencé sous Donald Trump.
« J’étais le quatrième président à présider une présence de troupes américaines en Afghanistan _ deux républicains, deux démocrates », a-t-il déclaré. « Je ne voudrais pas, et je ne ferai pas passer cette guerre à un cinquième. »
A Kaboul, de longues files d’attente se forment devant l’aéroport international. Des Afghans cherchant à fuir des charrettes chargées de tapis, de télévisions et de souvenirs alors qu’ils attendaient des heures pour entrer dans le terminal.
Les jours normaux, des Afghans en costume d’affaires et en tenue traditionnelle se mêlent à des entrepreneurs militaires tatoués portant des lunettes de soleil enveloppantes et des travailleurs humanitaires du monde entier. Maintenant, les masses paniquées remplissent l’aéroport, se bousculant pour partir.
Farid Ahmad Younusi a abandonné son entreprise de construction de Kandahar pour avoir une chance de s’échapper. Tout ce qu’il a construit, dit-il, semblait maintenant être perdu et des militants le recherchaient.
« Les talibans ont tout ce pour quoi j’ai travaillé au cours des 20 dernières années », dit-il.
En vue de l’aéroport, les montagnes qui entourent la capitale s’élèvent au loin alors que les murs semblent se refermer. Alors que samedi avance, la nouvelle arrive de nouvelles victoires des talibans.
Juste au sud de la capitale, la province de Logar tombe. Au nord, les insurgés prennent Mihterlam, apparemment sans combat. Des membres des talibans sont signalés dans le district de Char Asyab, à seulement 11 kilomètres (7 miles) de Kaboul.
Le destin de la ville semble presque scellé.
DIMANCHE
Les talibans s’emparent de Jalalabad, la dernière grande ville après la capitale, et une série de victoires s’ensuit. Les capitales des provinces de Maidan Wardak, Khost, Kapisa et Parwan, ainsi que le dernier poste frontière tenu par le gouvernement du pays tombent aux mains des militants, et les forces afghanes de la base aérienne de Bagram, qui abrite une prison abritant 5 000 détenus, se rendent.
Les insurgés n’avaient pas d’armée de l’air et quelques jours plus tôt, il n’y avait pas de grande ville. Ils étaient de loin inférieurs en nombre aux troupes afghanes, qui ont été entraînées par l’armée américaine, la mieux financée et la plus puissante de la planète. Et pourtant, l’impossible est désormais vrai : la capitale de Kaboul et ses 5 millions d’habitants est à eux.
Les hélicoptères vrombissent. La fumée monte. Le drapeau américain est abaissé à l’ambassade.
Ghani, qui quelques heures plus tôt a exhorté son peuple à ne pas abandonner, s’est maintenant enfui, son palais abandonné occupé par des combattants lourdement armés, son nom maudit par ses propres compatriotes.
« Ils nous ont attaché les mains par derrière et ont vendu le pays », a déclaré le ministre de la Défense Bismillah Khan Mohammadi.
Aux États-Unis, le directeur de la CIA de Biden écourte un voyage à l’étranger pour retourner à Washington. D’autres dans l’administration rejettent les comparaisons avec la chute de Saigon alors même que beaucoup trouvent la ressemblance impossible à ignorer. Alors que les préparatifs sont en cours pour commémorer le 20e anniversaire des attentats du 11 septembre qui ont conduit les États-Unis à la guerre, le haut général américain met en garde contre une augmentation des menaces terroristes à venir.
Le coup de fouet causé par la vitesse de la chute de l’Afghanistan choque ceux qui détiennent le pouvoir.
« Vous voulez croire que des milliers de milliards de dollars et 20 ans d’investissement représentent quelque chose », déclare le sénateur Chris Murphy, un allié de Biden et membre de la commission sénatoriale des relations étrangères.
La nuit tombe avec des combattants talibans déployés dans la capitale. Des postes de police abandonnés sont revendiqués. Et dans les rues presque vides, des hommes portent le drapeau noir et blanc des talibans.
Leur victoire est complète.

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