Des avertissements mal interprétés ont contribué à une évacuation chaotique des Afghans

WASHINGTON : Les avertissements étaient clairs : le gouvernement afghan tomberait probablement une fois les troupes américaines retirées. Mais les agences de renseignement et, finalement, le président Joe Biden n’ont pas compris la rapidité avec laquelle cela se produirait, perdant des semaines qui auraient pu être utilisées pour des évacuations et déclenchant une crise de politique étrangère.
Sans avoir le sentiment que le pays pourrait s’effondrer si rapidement, l’administration a entendu le président afghan Ashraf Ghani lors de sa rencontre face à face avec Biden en juin. Biden dit que Ghani l’a pressé de suspendre toute évacuation urgente d’Américains, arguant que cela inviterait les talibans à avancer plus rapidement – ​​comme il s’est avéré qu’ils l’ont fait de toute façon – et disant à l’armée afghane d’abandonner.
C’était une demande à laquelle Biden a tenu compte, malgré plus d’une décennie de scepticisme profondément enraciné quant à la compétence du gouvernement et de l’armée afghans, entaché par une corruption généralisée et une mauvaise gestion.
Biden a accusé mercredi Ghani d’avoir fui le pays et les forces afghanes de se rendre si facilement aux talibans. Il a déclaré à ABC News qu’il pensait que les problèmes liés au retrait étaient inévitables.
« L’idée que d’une manière ou d’une autre, il existe un moyen de s’en sortir sans que le chaos ne s’ensuive, je ne sais pas comment cela se produit », a-t-il déclaré.
Les responsables américains estiment que jusqu’à 10 000 Américains restent en Afghanistan, et des dizaines de milliers d’Afghans qui ont combattu aux côtés des États-Unis ou les ont aidés pendant près de deux décennies d’occupation ont du mal à sortir.
L’affirmation de Biden lundi selon laquelle certains Afghans, « toujours pleins d’espoir pour leur pays », ne voulaient pas partir a été largement critiquée. Le Département d’État a un arriéré de dizaines de milliers de demandes de visa de la part de ceux qui tentent depuis des années de quitter le pays avant le retrait des États-Unis. Cela est maintenant fixé au 31 août, bien que Biden ait déclaré mercredi que les Américains ne seraient pas en reste.
Alors que les analystes ont longtemps averti que le gouvernement afghan serait en grave danger sans le soutien américain, ils n’avaient pas anticipé la vitesse à laquelle il tomberait aux mains des talibans.
Cette erreur suscite des critiques instantanées de ce qui n’a pas fonctionné, ont déclaré des responsables américains actuels et anciens, ne parlant que sous couvert d’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à s’exprimer publiquement sur le sujet.
Il y a à peine deux semaines, les agences de renseignement lors de briefings avec les législateurs n’ont donné aucun avertissement que le gouvernement afghan faisait face à un effondrement imminent, a déclaré un responsable familier avec les briefings.
Une estimation de la défense selon laquelle Kaboul pourrait être encerclée dans les 30 jours _ une évaluation qui a été considérée comme pessimiste lorsqu’elle a été rapportée la semaine dernière _ s’est avérée au contraire beaucoup trop optimiste. En un peu plus d’une semaine, les talibans ont envahi le pays et sont entrés à Kaboul sans combattre. Ghani et ses principaux collaborateurs ont pris la fuite.
Le général Mark Milley, président de l’état-major interarmées, a insisté mercredi sur le fait qu’il n’avait aucune indication sur la vitesse de l’effondrement afghan.
« Il n’y avait rien que moi ou qui que ce soit d’autre ai vu qui indiquait un effondrement de cette armée et de ce gouvernement, en 11 jours », a-t-il déclaré.
Un haut responsable du renseignement a déclaré que les agences avaient identifié le risque d’un effondrement rapide du gouvernement afghan et étaient devenues « plus pessimistes » au cours des derniers mois de la saison des combats afghans.
« Cela dit, le gouvernement afghan s’est effondré encore plus rapidement que prévu », a déclaré le responsable.
Les analystes ont averti pendant des années que le retrait américain déstabiliserait les forces afghanes entraînées à grands frais par les États-Unis et toujours fortement dépendantes de la puissance aérienne américaine et de la collecte de renseignements, ont déclaré des responsables actuels et anciens. Le retrait risquerait également d’endommager le moral des unités afghanes qui ont combattu aux côtés des forces américaines et de la coalition pendant deux décennies et se retrouveraient seuls face à la résurgence des talibans.
Une évaluation publique de la menace en avril a averti que les forces afghanes « auront du mal à tenir les talibans à distance si la coalition retire leur soutien ».
Un responsable de l’administration a déclaré que la communauté du renseignement avait signalé à la Maison Blanche qu’un effondrement militaire rapide après le retrait serait possible alors que les talibans s’emparaient des principales capitales provinciales. En fait, cela s’est produit quelques jours avant la chute de Kaboul.
Et le danger anticipé se limitait à l’Afghanistan lui-même. Les analystes avaient également averti que de nouvelles menaces terroristes émergeraient probablement du pays si les talibans prenaient le pouvoir. Selon un ancien responsable, une évaluation a prédit qu’une attaque terroriste à grande échelle pourrait être planifiée en Afghanistan dans un délai d’un à trois ans après le retrait.
Beaucoup ont reproché à un échec du renseignement de ne pas avoir anticipé la vitesse à laquelle le gouvernement afghan s’effondrerait. Certains agents de renseignement actuels et anciens ont reculé.
Marc Polymeropoulos, qui a servi à la CIA pendant près de trois décennies, a déclaré que la communauté du renseignement avait toujours été claire au milieu d’un accent renouvelé sur le délai erroné de 30 jours.
« Que ce soit six jours ou 30 jours, je ne pense pas que l’IC ait jamais fait des prédictions optimistes ou choisi du tout », a-t-il déclaré.
Mais Chris Miller, qui a été déployé en Afghanistan en 2001 et qui a ensuite été le plus haut responsable de la lutte contre le terrorisme du pays et le secrétaire à la Défense par intérim sous l’ancien président Donald Trump, a qualifié la vitesse manquée de « échec du renseignement aux proportions cataclysmiques ».
« Nous avons quelque chose de fondamentalement mauvais dans la façon dont nous effectuons nos évaluations du renseignement dans notre pays », a-t-il déclaré. « C’est de l’arrogance culturelle et technologique. C’était tellement prévisible comment cela allait se passer. »
D’autres éléments du gouvernement américain poussaient les Américains et d’autres à partir il y a des mois, avec des avertissements de plus en plus graves, culminant avec un appel urgent du département d’État du 7 août pour qu’ils partent, proposant de fournir un financement aux Américains pour quitter l’Afghanistan. .
Certains responsables américains pensent qu’ils ont peut-être accepté l’évaluation des renseignements divulgués selon laquelle le gouvernement afghan pourrait conserver Kaboul pendant un mois ou plus. Les responsables soutiennent que ces évaluations n’ont pas été rendues publiques et n’étaient que les meilleures estimations. Malgré toute l’attention portée aux échecs du renseignement, les responsables affirment que les avertissements du Département d’État auraient dû pousser la plupart des Américains à quitter l’Afghanistan il y a des semaines.
Maintenant, les États-Unis travaillent avec les talibans pour assurer un passage sûr aux Américains et aux Afghans qui ont contribué à l’effort de guerre de 20 ans et tentent désespérément d’atteindre l’aéroport international de Kaboul. Alors que les talibans s’installent, le département d’État a déclaré qu’il ne pouvait pas leur garantir un passage sûr vers l’aéroport.

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