Des coulées de lave du mont Merapi en Indonésie dans une nouvelle éruption

YOGYAKARTA (Reuters) – Le volcan le plus actif d’Indonésie est entré en éruption lundi avec sa plus grande coulée de lave depuis des mois, envoyant une rivière de lave et des nuages ​​de gaz brûlants s’écoulant sur 3,5 kilomètres (plus de 2 miles) le long de ses pentes sur l’île densément peuplée de Java.
Le grondement pouvait être entendu à plusieurs kilomètres (miles) lorsque le mont Merapi est entré en éruption, envoyant des cendres chaudes à 600 mètres (près de 2 000 pieds) dans le ciel. Des cendres ont recouvert les villes voisines, mais des ordres d’évacuation établis de longue date sont en place près du volcan et aucune victime n’a été signalée.
Il s’agissait de la plus grande coulée de lave du Merapi depuis que les autorités ont relevé son niveau de danger en novembre dernier, a déclaré Hanik Humaida, directeur du centre de volcanologie et d’atténuation des risques géologiques de Yogyakarta.
Elle a déclaré que le dôme de lave juste en dessous du bord sud-ouest de Merapi et le dôme de lave dans le cratère étaient tous deux actifs depuis fin juillet. Le volume du dôme du bord sud-ouest a été estimé à 1,8 million de mètres cubes (66,9 millions de pieds cubes) et à environ 3 mètres (9,8 pieds) de hauteur avant de s’effondrer partiellement lundi matin, envoyant des coulées pyroclastiques rapidement sur le flanc sud-ouest au moins deux fois.
De plus petites coulées pyroclastiques de gaz brûlant et de lave ont parcouru jusqu’à 1,5 kilomètre (un mile) au sud-ouest au moins deux fois de plus pendant la journée.
Le sommet de 2 968 mètres (9 737 pieds) se trouve près de Yogyakarta, une ancienne ville de plusieurs centaines de milliers d’habitants nichée dans une grande zone métropolitaine de l’île de Java. La ville est un centre de la culture javanaise et un siège de dynasties royales remontant à des siècles.
Le statut d’alerte du Merapi est au deuxième niveau le plus élevé des quatre niveaux depuis le début de son éruption en novembre dernier, et le centre indonésien de volcanologie et d’atténuation des risques géologiques ne l’a pas relevé malgré l’augmentation de l’activité volcanique la semaine dernière. Les quatre niveaux décrivent l’activité d’éruption comme normale, mineure, modérée ou majeure.
Il est conseillé aux gens de rester à 5 kilomètres (3,1 miles) de l’embouchure du cratère et de se méfier du danger de la lave, a indiqué l’agence.
Les cendres de l’éruption ont recouvert plusieurs villages et villes voisines, a déclaré Humaida. Le temps nuageux a obscurci la vue sur le sommet.
Le mont Merapi est le plus actif des plus de 120 volcans actifs en Indonésie et a récemment éclaté à plusieurs reprises avec des nuages ​​​​de lave et de gaz.
En novembre, les autorités avaient évacué près de 2 000 personnes vivant sur les pentes fertiles de la montagne dans les districts de Magelang et de Sleman et environ 550 autres personnes en janvier, mais la plupart sont depuis rentrées. La dernière éruption majeure du Merapi en 2010 a fait 347 morts et provoqué l’évacuation de 20 000 villageois.
L’Indonésie, un archipel de 270 millions d’habitants, est sujette aux tremblements de terre et à l’activité volcanique car elle se trouve le long de la « Anneau de feu » du Pacifique, une série de lignes de failles sismiques en forme de fer à cheval autour de l’océan.

Bouton retour en haut de la page