Des milliers de patients de Covid sont refoulés des hôpitaux japonais

TOKYO : La pire épidémie de Covid-19 au Japon à ce jour a mis en lumière l’incapacité du système médical du pays, par ailleurs très apprécié, à s’adapter rapidement aux urgences et son manque de réforme pour répondre à de tels besoins.
Alors que les nouveaux cas ont augmenté à plus de 25 000 par jour ce mois-ci en raison de la variante delta, le nombre d’urgences médicales à l’échelle nationale qui ont nécessité une expédition d’ambulance, mais qui ont eu du mal à trouver un hôpital pour accepter le patient, a augmenté pendant six semaines consécutives pour atteindre un sommet historique. , selon les données de l’Agence japonaise de gestion des incendies et des catastrophes.
Défini comme des cas où les médecins d’urgence ont été refusés par plus de 3 hôpitaux et sur les lieux pendant plus de 30 minutes, le chiffre est passé à 3 361 dans la semaine du 9 au 15 août, a déclaré l’agence qui supervise le système ambulancier à l’échelle nationale. Le nombre de cas a légèrement diminué la semaine dernière, mais était toujours le troisième plus élevé jamais enregistré au Japon. Environ la moitié des patients étaient suspectés d’avoir le Covid-19.
Le dilemme de l’ambulance a entraîné une poignée de décès de Covid très médiatisés, déclenchant un débat sur l’efficacité de ce qui est largement reconnu comme l’un des programmes de soins de santé les plus réussis au monde. Alors que le système japonais a nourri les citoyens les plus âgés du monde avec des soins préventifs, la pandémie a mis à nu le dysfonctionnement de longue date des soins d’urgence, où les hôpitaux privés ne sont pas tenus d’accueillir les patients Covid et ne se coordonnent pas avec les gouvernements locaux et les services ambulanciers.
Pincement d’urgence
La crise a souligné à quel point les meilleurs systèmes de santé au monde, en particulier dans les économies développées, s’effondrent sous la pression de la pandémie.
De nombreux hôpitaux privés japonais sont petits et ne sont pas conçus pour traiter les maladies infectieuses. Bien que le nombre de lits Covid ait augmenté grâce au soutien financier du gouvernement, la hausse du delta a poussé la capacité supplémentaire à la limite, tandis que la dotation en personnel médical est également un problème.
« La pression sur le système médical est causée par un problème de conception et de politique. La plupart des hôpitaux et des cliniques au Japon sont privés et il est difficile pour l’ensemble du système de travailler ensemble de manière stratégique », a déclaré Hiroyuki Morita, journaliste médical et médecin praticien à Kagoshima, dans le sud du Japon.
Le système de santé japonais regorge d’équipements médicaux, de lits d’hôpitaux et d’une couverture sanitaire quasi universelle. Mais il repose sur la force des soins préventifs et primaires dans les hôpitaux privés, et les failles dans sa fourniture de soins d’urgence – entraînant un problème notoire de «mort par retard» qui existe depuis des décennies – n’ont pas été résolues.
Bien que les décès de Covid soient restés faibles au Japon, reflétant son succès à vacciner près de 90% des personnes âgées, le nombre de patients dans un état grave a continué d’augmenter chaque jour au cours des deux dernières semaines avec une capacité médicale limitée pour les traiter. Un changement controversé de la politique d’hospitalisation annoncé par le Premier ministre Yoshihide Suga début août a signifié que davantage de patients de Covid sont invités à récupérer à domicile, augmentant la probabilité qu’ils aient besoin d’ambulances et de soins d’urgence si leur état se détériore rapidement.
La semaine dernière, une femme enceinte atteinte de Covid dans la ville de Kashiwa, au nord-est de Tokyo, n’a pas pu trouver d’hôpital pour l’accueillir lorsqu’elle a éprouvé des douleurs d’accouchement. Le bébé est mort après avoir accouché à la maison.
Une émission d’information nocturne influente a diffusé cette semaine un segment sur un médecin traitant un patient diabétique Covid à Tokyo qui avait développé de graves complications à la maison. Après que le patient a été transporté dans l’ambulance, l’hôpital a appelé pour dire qu’il ne pouvait plus le prendre. Il est décédé quelques jours après l’enregistrement vidéo, selon des informations.
«Nous avons 10 lits de soins intensifs pour les patients Covid graves et ils ont été constamment occupés. À la minute où l’on se libère, c’est immédiatement pris », a déclaré Takaaki Nakata, chef des urgences et des soins intensifs à l’hôpital universitaire de Chiba. L’hôpital de Nakata est géré par l’État et doit accueillir des patients d’urgence. Malgré le manque de lits, il dit qu’il assurera des soins ambulatoires d’urgence en attendant de trouver un hôpital pour ceux qui en ont besoin.
Manque de réforme
Le système actuel s’appuie sur des centres de santé publique – un réseau de plus de 450 institutions intégrées dans les communautés locales qui font tout, de la recherche des contacts à l’enquête sur la maltraitance des enfants – pour coordonner et trouver des hôpitaux pour les patients lors d’une épidémie de maladie infectieuse.
Mais les centres, qui ont vu leur nombre diminuer en raison du manque de financement public, sont facilement dépassés lors des poussées virales, car les infirmières qui les composent sont également chargées d’autres tâches épidémiques, comme la recherche et le suivi des contacts étroits des personnes infectées.
L’absence de réforme médicale a été imputée à la lenteur de la bureaucratie japonaise et aux intérêts particuliers des lobbies des médecins. La rationalisation des soins d’urgence nécessiterait probablement de repenser l’ensemble du système, ce dont beaucoup au Japon sont sur la défensive, compte tenu de la santé globale de ses citoyens. « Personne ne regarde les problèmes avec une vue d’ensemble », a déclaré Morita.
Le gouvernement a tenté de répondre à la crise actuelle de Covid en demandant aux hôpitaux d’accueillir des patients au risque d’être publiquement humiliés. Le principal conseiller en virus du pays a déclaré jeudi que des hôpitaux temporaires pourraient devoir être construits.
« Les lits Covid dans mes hôpitaux sont presque constamment pleins. Lorsque nous recevons un patient envoyé par le centre de santé public, il est déjà dans un état grave », a déclaré Norifumi Ninomiya, médecin et consultant au service des urgences de l’hôpital Flowers & Forest de Tokyo, dans un e-mail. « Nous constatons une augmentation du nombre de patients qui s’aggravent et décèdent malgré le traitement. Ce sont des vies qui peuvent être sauvées si elles sont traitées plus tôt.

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