Des milliers de personnes risquent des semaines sans électricité à la suite d’Ida

NOUVELLE-ORLÉANS : Les communautés de Louisiane frappées par l’ouragan Ida étaient confrontées à un nouveau danger alors qu’elles commençaient la tâche massive de nettoyer les débris et de réparer les dommages causés par la tempête : la possibilité de semaines sans électricité dans la chaleur étouffante de la fin de l’été.
Ida a ravagé le réseau électrique de la région, laissant toute la ville de la Nouvelle-Orléans et des centaines de milliers d’autres résidents de la Louisiane dans le noir sans calendrier précis du retour du courant. Certaines zones à l’extérieur de la Nouvelle-Orléans ont également subi d’importantes inondations et des dommages structurels.
« Il y a certainement plus de questions que de réponses. Je ne peux pas vous dire quand le courant sera rétabli. Je ne peux pas vous dire quand tous les débris seront nettoyés et les réparations effectuées », a déclaré le gouverneur de Louisiane, John Bel. Edwards a déclaré lundi lors d’une conférence de presse. « Mais ce que je peux vous dire, c’est que nous allons travailler dur chaque jour pour fournir autant d’aide que possible. »
Le président Joe Biden a rencontré virtuellement lundi Edwards et le gouverneur du Mississippi Tate Reeves ainsi que les maires des villes et des paroisses les plus touchées par l’ouragan Ida pour recevoir une mise à jour sur les impacts de la tempête et pour discuter de la manière dont le gouvernement fédéral peut fournir une assistance.
« Nous coordonnons étroitement avec les autorités nationales et locales à chaque étape du processus », a déclaré Biden.
Deux personnes ont été tuées et au moins 10 autres ont été blessées après l’effondrement d’une route dans le Mississippi lundi soir. WDSU-TV a rapporté que la patrouille routière du Mississippi, le personnel d’urgence et les équipes de secours sont intervenus sur l’autoroute 26 dans le comté de George, à environ 96 kilomètres au nord-est de Biloxi, pour découvrir que les voies est et ouest se sont effondrées, ont confirmé des soldats.
Sept voitures ont été impliquées et des grues seront nécessaires pour sortir les voitures du trou, Cpl. a déclaré Cal Robertson de la Mississippi Highway Patrol.
Les sauveteurs à bord de bateaux, d’hélicoptères et de camions en haute mer ont mis en sécurité des centaines de personnes piégées par les eaux de crue lundi, et ils ont prévu de faire du porte-à-porte dans les zones durement touchées pour s’assurer que tout le monde s’en sort bien. Des équipes de puissance se sont également précipitées dans l’État.
Le gouverneur a déclaré que 25 000 travailleurs des services publics étaient sur le terrain en Louisiane pour aider à rétablir l’électricité, et d’autres sont en route.
Pourtant, son bureau a qualifié les dommages au réseau électrique de « catastrophiques », et les responsables de l’électricité ont déclaré qu’il pourrait s’écouler des semaines avant que l’électricité ne soit rétablie à certains endroits.
Plus d’un million de foyers et d’entreprises en Louisiane et au Mississippi ont été privés d’électricité alors qu’Ida traversait dimanche avec des vents atteignant 240 km/h. La vitesse du vent l’a égalé pour le cinquième ouragan le plus fort à avoir jamais frappé le continent. Lundi soir, la tempête était devenue une dépression tropicale avec des vents allant jusqu’à 56 km/h, bien que les prévisionnistes aient toujours mis en garde contre de fortes pluies et une menace d’inondation pour certaines parties des vallées du Tennessee et de l’Ohio.
La tempête a été blâmée pour au moins deux morts – un automobiliste qui s’est noyé à la Nouvelle-Orléans et une personne touchée par la chute d’un arbre à l’extérieur de Baton Rouge.
Pamela Mitchell a déclaré lundi qu’elle envisageait de quitter la Nouvelle-Orléans jusqu’au retour du courant, mais sa fille de 14 ans, Michelle, était déterminée à rester et se préparait à nettoyer le réfrigérateur et à mettre les denrées périssables dans une glacière.
Mitchell avait déjà passé une nuit chaude et effrayante à la maison pendant que les vents d’Ida hurlaient, et elle pensait que la famille pourrait tenir le coup.
« Nous y sommes allés une semaine auparavant, avec Zeta », a-t-elle déclaré, se souvenant d’une panne lors de l’ouragan qui a frappé la ville l’automne dernier.
D’autres habitants de la ville comptaient sur des générateurs – ou des voisins qui en avaient. Hank Fanberg a déclaré que ses deux voisins lui avaient offert l’accès à leurs générateurs. Il avait aussi un plan pour la nourriture.
« J’ai un gril à gaz et un gril au charbon de bois », a-t-il déclaré.
L’ouragan s’est abattu sur le 16e anniversaire de Katrina, la tempête de 2005 qui a percé les digues de la Nouvelle-Orléans, a dévasté la ville et a été responsable de 1 800 morts.
Cette fois, la Nouvelle-Orléans a échappé aux inondations catastrophiques que certains craignaient. Mais les responsables de la ville ont toujours exhorté les personnes évacuées à rester à l’écart pendant au moins quelques jours en raison du manque d’électricité et de carburant.
L’Agence américaine de protection de l’environnement a émis des dérogations d’urgence pour le carburant pour la Louisiane et le Mississippi, avec effet immédiat, lundi soir. Il se terminera le 16 septembre.
Certains endroits étaient également confrontés à des problèmes d’eau. Dix-huit systèmes d’eau étaient en panne, affectant plus de 312 000 personnes, et 14 systèmes supplémentaires affectant 329 000 autres personnes faisaient l’objet d’un avis d’ébullition, a déclaré Edwards lundi.
L’ouragan a tordu et effondré une tour géante qui transporte des lignes de transmission clés sur le fleuve Mississippi jusqu’à la région de la Nouvelle-Orléans, provoquant des pannes généralisées, ont déclaré Entergy et les autorités locales. La compagnie d’électricité a déclaré que plus de 2 000 milles de lignes de transmission étaient hors service, ainsi que 216 sous-stations. La tour avait survécu à Katrina.
La tempête a également aplati des poteaux électriques, renversé des arbres sur des lignes électriques et fait exploser des transformateurs.
Dans le coin sud-ouest du Mississippi, des quartiers entiers étaient entourés d’eaux de crue et de nombreuses routes étaient impraticables. Plusieurs tornades ont été signalées, dont une tornade présumée à Saraland, en Alabama, qui a arraché une partie du toit d’un motel et renversé un véhicule à 18 roues, blessant le conducteur, selon le National Weather Service.

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