Des scientifiques identifient des anticorps pour développer un vaccin contre le pan-coronavirus

NEW YORK : Des scientifiques ont découvert des anticorps humains capables de neutraliser plusieurs coronavirus différents et d’ouvrir la voie à un vaccin pan-coronavirus.
Ces anticorps ont été détectés chez certaines personnes qui se sont remises du Covid-19, a indiqué l’équipe de l’Université de Washington.
L’étude, publiée dans la revue Science, décrit les recherches sur cinq de ces anticorps monoclonaux humains qui peuvent réagir de manière croisée avec un certain nombre de bêta-coronavirus.
L’équipe a examiné certaines cellules B mémoire de donneurs convalescents Covid-19. Les cellules mémoire B sont des globules blancs qui reconnaissent et réagissent aux agents pathogènes qui ont tenté d’attaquer le corps lors d’une rencontre précédente.
Sur cinq anticorps prometteurs qu’ils ont isolés, les scientifiques ont décidé de se concentrer sur un S2P6 désigné. L’analyse de la structure moléculaire et les études fonctionnelles ont montré que cet anticorps monoclonal humain avait une largeur impressionnante : il était capable de neutraliser trois sous-genres différents de bêta-coronavirus. Les scientifiques ont observé qu’il l’avait fait en inhibant la capacité du virus à fusionner avec les membranes cellulaires.
Ces anticorps ciblent une structure, appelée hélice de tige, dans la protéine de pointe de ces virus. La protéine de pointe est essentielle à la capacité du virus à dépasser les cellules hôtes.
L’hélice de tige dans la protéine de pointe est restée conservée au cours de l’évolution de certains coronavirus. Cela signifie qu’il est beaucoup moins sujet aux changements génétiques et est similaire dans divers coronavirus, a expliqué l’auteur principal Dora Pinto, de la Varsity’s School of Medicine de Seattle.
Ceux-ci incluent ceux provenant de chauves-souris qui sont devenues des agents pathogènes dangereux chez l’homme, et un autre sous-genre qui provoque une grave maladie pulmonaire humaine transmise par des dromadaires, ainsi que quelques autres sous-genres qui provoquent de simples symptômes de rhume.
L’équipe a ensuite testé si l’anticorps à hélice de tige S2P6 pouvait protéger contre le SRAS-CoV-2 en l’administrant aux hamsters 24 heures avant l’exposition. Ils ont découvert que cet anticorps réduisait la charge virale du SRAS-CoV-2 en inhibant l’entrée du virus et en améliorant les réponses immunitaires cellulaires antivirales et antivirales supplémentaires.
Des études sur le plasma d’échantillons humains pré-pandémiques, ainsi que d’individus vaccinés par Covid et récupérés par Covid ont également été analysées pour voir à quelle fréquence les anticorps ciblant la tige-hélice sont apparus.
Les fréquences les plus élevées se sont produites chez les personnes qui s’étaient remises de Covid-19, puis ont été vaccinées plus tard. Dans l’ensemble, cependant, les données de cette étude montrent que, bien que cela se produise, il est relativement rare que le SRAS-CoV-2 déclenche des réponses d’anticorps plasmatiques souche-hélice.

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