Effort en cours pour sauver une équipe de football féminine d’Afghanistan

WASHINGTON: Ils se déplacent d’un endroit à l’autre à tout moment dans une tentative désespérée d’échapper aux talibans – des filles dont la vie est en danger simplement parce qu’elles ont choisi de pratiquer un sport qu’elles aimaient.
Un effort international pour évacuer les membres de l’équipe nationale afghane de football féminin, ainsi que des dizaines de membres de la famille et du personnel de la fédération de football, a subi un revers écrasant la semaine dernière après qu’un attentat-suicide à la bombe à l’aéroport de Kaboul a tué 169 Afghans et 13 militaires américains au cours d’un terrible pont aérien.
Maintenant, effrayées et désespérées, les filles s’inquiètent de savoir si une vaste coalition d’anciens responsables de l’armée et du renseignement américains, de membres du Congrès, d’alliés américains, de groupes humanitaires et du capitaine de l’équipe nationale féminine d’Afghanistan peut les mettre en sécurité, ainsi que leurs proches.
« Ce sont juste des jeunes filles incroyables qui devraient jouer dans la cour, jouer sur la balançoire, jouer avec leurs amis, et ici, elles sont dans une très mauvaise situation pour ne rien faire de plus que de jouer au football », a déclaré Robert McCreary, un ancien chef de cabinet du Congrès et fonctionnaire de la Maison Blanche sous le président George W. Bush qui a travaillé avec les forces spéciales en Afghanistan.
« Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour les protéger, pour les mettre dans une situation sûre. »
L’attentat suicide de l’aéroport a été perpétré par des militants de l’État islamique, rivaux jurés des talibans.
L’armée américaine a reconnu que pendant le pont aérien, elle se coordonnait dans une certaine mesure avec les talibans qui ont mis en place des points de contrôle autour de l’aéroport pour contrôler les foules et, dans les derniers jours, ont facilité l’évacuation des citoyens américains.
Les talibans ont tenté de présenter une nouvelle image, promettant l’amnistie aux anciens opposants et affirmant qu’ils formeraient un gouvernement inclusif.
De nombreux Afghans ne font pas confiance à ces promesses, craignant que les talibans ne recourent rapidement aux tactiques brutales de leur régime de 1996-2001, notamment en interdisant aux filles et aux femmes d’accéder à l’école et au travail. Les talibans ont été vagues sur leur politique envers les femmes jusqu’à présent, mais n’ont pas encore publié d’édits répressifs radicaux.
La plupart des membres de l’équipe féminine afghane, formée en 2007, ont été évacués vers l’Australie la semaine dernière.
Mais les filles, âgées de 14 à 16 ans, et leurs familles pourraient également être ciblées par les talibans – non seulement parce qu’il est interdit aux femmes et aux filles de faire du sport, mais parce qu’elles défendaient les filles et les membres actifs de leurs communautés, a déclaré Farkhunda Muhtaj, qui est capitaine de l’équipe nationale féminine d’Afghanistan et vit au Canada.
« Ils sont dévastés. Ils sont désespérés, compte tenu de la situation dans laquelle ils se trouvent », a déclaré Muhtaj, qui reste en contact avec les filles et les exhorte à rester calmes.
Il y a eu au moins cinq tentatives infructueuses pour sauver les filles ces derniers jours, car elles ont été déplacées pour leur sécurité, ont déclaré McCreary et Muhtaj. Ils étaient « des pas de la liberté » lorsque l’attentat suicide a eu lieu, a déclaré Muhtaj.
La taille du groupe complique l’effort de sauvetage : 133 personnes, dont les 26 jeunes membres de l’équipe ainsi que des adultes et d’autres enfants, y compris des nourrissons. Beaucoup n’ont pas de passeports ou d’autres documents nécessaires pour embarquer sur des vols au départ de Kaboul.
McCreary a déclaré que la mission – appelée Opération Soccer Balls – travaillait avec d’autres pays, dans l’espoir que les filles finiraient par s’installer aux États-Unis. Il a déclaré que l’Australie, la France et le Qatar ont exprimé leur intérêt à aider. Il a également exhorté les talibans à faciliter la sortie du groupe, affirmant que cela créerait de la bonne volonté.
« Si nous pouvons mettre une bulle protectrice autour de ces femmes et jeunes filles … Je crois vraiment que le monde se lèvera et en tiendra compte et aura beaucoup d’offres pour les accueillir et les héberger », a déclaré McCreary.
L’ancienne capitaine de l’équipe nationale féminine de football des États-Unis, Julie Foudy, double championne de la Coupe du monde et double médaillée d’or olympique, a déclaré que les efforts de sauvetage « augmentent la visibilité de ces jeunes femmes et leur importance pour l’égalité et la démocratie et toutes ces choses que nous valeur dans ce pays.
« Autant d’entre nous qui peuvent se lever en tant qu’athlètes féminines – en tant qu’humains – et dire: » C’est un moment où nous devons nous rassembler et faire ce qui est juste « , alors nous devrions absolument le faire », a-t-elle déclaré.
Nic McKinley, un vétéran de la CIA et de l’Air Force qui a fondé DeliverFund, basé à Dallas, une organisation à but non lucratif qui a sécurisé des logements pour 50 familles afghanes, a déclaré qu’il comprenait que les États-Unis se concentraient sur la relocalisation des Afghans qui ont aidé les forces américaines, mais que d’autres ont également besoin d’aide.
« Qu’en est-il de la petite fille qui veut juste taper dans un ballon et qui veut bien le faire, et qui a travaillé dur pour le faire à un niveau de classe mondiale qui se retrouve soudainement en danger uniquement parce qu’elle voulait juste pratiquer un sport et j’avais la passion de pratiquer ce sport ? » il a dit.
« La seule chose qu’ils avaient mal faite aux yeux des talibans… c’est le fait qu’elles sont nées filles et qu’elles ont eu l’audace de rêver de faire quelque chose. »
McCreary a déclaré que l’équipe de secours se sent personnellement responsable parce que les États-Unis ont aidé les filles à aller à l’école et à jouer au football.
« Nous devons les protéger maintenant », a-t-il déclaré. « Ils ne devraient pas être en danger pour les choses que nous les avons aidés à faire. »

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