En pleine crise afghane, la vice-présidente américaine Kamala Harris en visite au Vietnam

WASHINGTON : Alors que les forces américaines luttent contre l’évacuation désespérée d’Afghanistan, la vice-présidente Kamala Harris entreprend vendredi un voyage au Vietnam, lieu d’une débâcle militaire américaine peut-être encore plus tristement célèbre.
Le voyage en Asie du Sud-Est, comprenant également Singapour et une réunion virtuelle avec des représentants régionaux de l’ASEAN, était prévu bien avant qu’une victoire des talibans le week-end dernier ne déclenche la ruée américaine depuis l’Afghanistan.
Harris a pris quelques critiques, en particulier de la part des commentateurs de droite qui voient le choix du Vietnam comme, au mieux, sourd.
Les scénaristes de « Veep », une série télévisée humoristique satirique un vice-président malchanceux, « n’auraient pas pu mieux scénariser cela », a tweeté Sean Spicer, un ancien attaché de presse de la Maison Blanche pour le président Donald Trump.
Mais les responsables américains soulignent que le choix du Vietnam concerne les défis géopolitiques à venir – et non le traumatisme lointain de 1975 à Saigon, lorsque des hélicoptères américains ont transporté les derniers évacués du toit de l’ambassade, alors que les troupes du Viet Cong avançaient.
Le vice-président « se concentre sur les menaces de l’avenir, pas du passé », a déclaré un haut responsable de la Maison Blanche, qui a demandé à ne pas être nommé.
Le responsable a reconnu que la politique étrangère du président Joe Biden est actuellement axée sur la crise à l’aéroport de Kaboul, où quelques milliers de soldats américains tentent d’évacuer potentiellement des dizaines de milliers de citoyens américains et d’alliés locaux.
Mais à un moment où la Chine remet en question l’influence politique et la domination navale des États-Unis dans la région indo-pacifique, l’Asie du Sud-Est est « stratégiquement importante et économiquement importante pour ce pays. Cela n’a pas changé avec l’Afghanistan », a déclaré le responsable de la Maison Blanche.
« Nous pouvons faire plus d’une chose à la fois. »
Les responsables ont exprimé leur confiance que la débâcle en Afghanistan ne nuira pas à la confiance des alliés dans l’engagement des États-Unis envers des objectifs stratégiques de grande envergure à travers l’Asie.
« Nous sommes convaincus que nos partenaires dans tout l’Indo-Pacifique considèrent les États-Unis comme un partenaire indéfectible. Et ce sera certainement l’une des choses sur lesquelles le vice-président mettra l’accent lors de ce voyage », a déclaré un responsable.
Harris, un Américain d’origine asiatique dont la mère était d’origine indienne, sera le premier vice-président américain à se rendre au Vietnam.
Avant d’arriver à Hanoï mardi soir, Harris se rendra à Singapour et rencontrera, à partir de lundi, la présidente Halimah Yacob et le Premier ministre Lee Hsien Loong.
Elle s’arrêtera également à la base navale de Changi, où elle s’adressera aux marins américains à bord de l’USS Tulsa en visite, soulignant les engagements de sécurité américains envers Singapour.
Harris doit tenir des réunions du gouvernement vietnamien mercredi et assistera à l’ouverture d’une branche régionale en Asie du Sud-Est des Centers for Disease Control des États-Unis.
La réponse mondiale à la pandémie de coronavirus devrait dominer une réunion des pays de l’ANASE à laquelle Harris se joindra.
Lors de ses derniers événements jeudi, Harris rencontrera des représentants de la société civile du Vietnam communiste pour « souligner l’importance que nous accordons au soutien de la société civile en tant que moteur du changement social », a déclaré un responsable.

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