États-Unis : 22 morts, de nombreux disparus après 17 pouces de pluie dans le Tennessee

WAVERLY: Au moins 22 personnes ont été tuées et les équipes de secours ont fouillé désespérément dimanche au milieu de maisons brisées et de débris enchevêtrés pour des dizaines de personnes toujours portées disparues après que des pluies record ont envoyé des eaux de crue déferler sur le milieu du Tennessee.
Les inondations de samedi dans les zones rurales ont détruit des routes, des tours de téléphonie cellulaire et des lignes téléphoniques, laissant les familles dans l’incertitude quant à savoir si leurs proches ont survécu au déluge sans précédent. Les secouristes faisaient du porte-à-porte, a déclaré Kristi Brown, coordinatrice du superviseur de la santé et de la sécurité des écoles du comté de Humphreys.
De nombreux disparus vivent dans les quartiers où l’eau a monté le plus rapidement, a déclaré le shérif du comté de Humphreys, Chris Davis, qui a confirmé les 22 décès dans son comté. Les noms des disparus figuraient sur un panneau dans le centre d’urgence du comté et sur la page Facebook d’un service municipal.
« Je m’attendrais, compte tenu du nombre de décès, à ce que nous voyions principalement des efforts de récupération à ce stade plutôt que des efforts de sauvetage », a déclaré Patrick Sheehan, directeur de la gestion des urgences du Tennessee.
Les morts comprenaient des bébés jumeaux qui ont été balayés des bras de leur père, selon les membres survivants de la famille, et un contremaître du ranch de la star de la musique du comté Loretta Lynn. Le shérif du comté d’environ 18 000 personnes à quelque 60 miles (96 kilomètres) à l’ouest de Nashville a déclaré avoir perdu l’un de ses meilleurs amis.
Jusqu’à 17 pouces (43 centimètres) de pluie sont tombés dans le comté de Humphreys en moins de 24 heures samedi, brisant le record du Tennessee pour les précipitations d’une journée de plus de 3 pouces (8 centimètres), a déclaré le National Weather Service.
Le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, a visité la région, la qualifiant de « image dévastatrice de perte et de chagrin ». Tout autour du comté se trouvaient des débris de voitures accidentées, d’entreprises et de maisons démolies et un mélange chaotique et enchevêtré de choses à l’intérieur.
Shirley Foster a pleuré alors que le gouverneur s’approchait. Elle a dit qu’elle venait d’apprendre qu’un ami de son église était mort.
«  Je pensais que j’étais sur le choc de tout cela. Je suis juste déchiré par mon ami. Ma maison n’est rien, mais mon ami est parti », a déclaré Foster au gouverneur.
Les régions les plus durement touchées ont vu le double des précipitations que la région du Middle Tennessee avait eues dans le pire des cas précédents d’inondations, ont déclaré les météorologues. Des lignes de tempêtes se sont déplacées sur la région pendant des heures, essorant une quantité record d’humidité – un scénario selon les scientifiques qui pourrait être plus courant en raison du réchauffement climatique.
Les averses ont rapidement transformé les ruisseaux qui courent derrière les arrière-cours et à travers le centre-ville de Waverly en rapides déchaînés. Le propriétaire d’entreprise Kansas Klein s’est tenu samedi sur un pont dans la ville de 4 500 habitants et a vu deux filles qui s’accrochaient à un chiot et s’accrochaient à une planche de bois, le courant étant trop rapide pour que quiconque puisse les saisir. Il n’avait pas découvert ce qui leur était arrivé.
Non loin du pont, Klein a déclaré à l’Associated Press par téléphone que des dizaines de bâtiments dans une zone de logements sociaux connue sous le nom de Brookside semblaient avoir été les plus touchés par la crue éclair de Trace Creek.
« C’était dévastateur : des bâtiments ont été renversés, la moitié d’entre eux ont été détruits », a déclaré Klein. « Les gens retiraient les corps de personnes qui s’étaient noyées et ne s’en étaient pas sorties. »
La page Facebook du bureau du shérif du comté de Humphreys remplie de personnes à la recherche d’amis et de membres de la famille disparus. Des pages GoFundMe ont été créées pour demander de l’aide pour les frais funéraires des morts, y compris des jumeaux de 7 mois arrachés des bras de leur père alors qu’ils tentaient de s’échapper.
Le contremaître du ranch de Lynn, Wayne Spears, a également été tué.
«  Il est dans sa grange et la prochaine chose que vous savez, il passe de vérifier les animaux dans la grange à s’accrocher dans la grange aux gens qui le voient flotter dans le ruisseau. Et c’est à quelle vitesse c’était arrivé », a déclaré le shérif.
Une photo prise par quelqu’un au ranch montrait Spears dans un chapeau de cow-boy accroché à un pilier en marron, faisant monter l’eau jusqu’à sa poitrine.
« Wayne n’est qu’un de ces gars, il fait tout pour tout le monde, s’il y a un travail à faire », a déclaré son ami Michael Pate, qui a rencontré Spears au ranch il y a 15 ans.
À l’épicerie Cash Saver de Waverly, les employés se tenaient sur des bureaux, des caisses enregistreuses et un présentoir à fleurs alors que les eaux du ruisseau qui se trouve généralement à 120 mètres du magasin se sont précipitées après avoir dévasté le logement à faible revenu voisin. À un moment donné, ils ont essayé de percer le plafond dans le grenier et n’ont pas pu, a déclaré le copropriétaire du magasin, David Hensley.
Les eaux de crue ont cessé de monter aussi vite que la situation devenait désastreuse et qu’un bateau de sauvetage est passé. « Nous lui avons dit que s’il y a quelqu’un d’autre que vous pouvez trouver, allez les chercher, nous pensons que tout va bien », a déclaré Hensley.
Au début d’une conférence de presse sur l’impact de la tempête tropicale Henri sur la Nouvelle-Angleterre, le président Joe Biden a présenté ses condoléances à la population du Tennessee et a demandé aux responsables fédéraux des catastrophes de parler avec le gouverneur et d’offrir leur aide.
Juste à l’est de Waverly, la ville de McEwen a été frappée samedi par 17,02 pouces (43,2 centimètres) de pluie, battant le record de l’État sur 24 heures de 13,6 pouces (34,5 centimètres) depuis 1982, selon le National Weather Service de Nashville, bien que les nombres de samedi devraient être confirmés.
Une surveillance des crues éclair a été émise pour la région avant le début de la pluie, les prévisionnistes affirmant que 10 à 15 centimètres de pluie étaient possibles. La pire tempête enregistrée dans cette région du Middle Tennessee n’a laissé tomber que 9 pouces (23 centimètres) de pluie, a déclaré Krissy Hurley, météorologue au service météorologique de Nashville.
« Prévoir presque un record est quelque chose que nous ne faisons pas très souvent », a déclaré Hurley. «  Le double du montant que nous avons jamais vu était presque insondable. »
Des recherches scientifiques récentes ont déterminé que les événements de pluies extrêmes deviendront plus fréquents en raison du changement climatique provoqué par l’homme. Hurley a déclaré qu’il était impossible de connaître son rôle exact dans les inondations de samedi, mais a noté l’année dernière que son bureau avait traité des inondations qui étaient attendues peut-être une fois tous les 100 ans en septembre au sud de Nashville et en mars plus près de la ville.
« Nous avions une quantité incroyable d’eau dans l’atmosphère », a déclaré Hurley à propos des inondations de samedi. « Des orages se sont développés et se sont déplacés dans la même zone encore et encore. »
Le problème ne se limite pas au Tennessee. Une étude fédérale a révélé que le changement climatique causé par l’homme double les chances des types de fortes averses qui, en août 2016, ont déversé 26 pouces (66 centimètres) de pluie autour de Baton Rouge, en Louisiane. Ces inondations ont tué au moins 13 personnes et endommagé 150 000 maisons.

Bouton retour en haut de la page