Kamala Harris se concentre sur la riposte à la pandémie au Vietnam durement touché

HANOI : La vice-présidente américaine Kamala Harris s’est concentrée sur la pandémie de coronavirus et la santé mondiale lors de sa visite au Vietnam, un pays aux prises avec une aggravation du virus et des taux de vaccination obstinément bas.
La variante Delta, la plus infectieuse, enregistre des niveaux record d’infections au Vietnam et a provoqué un récent verrouillage à Ho Chi Minh-Ville, le centre des affaires du pays et l’épicentre de la dernière épidémie.
Harris devrait offrir un soutien supplémentaire aux États-Unis pour aider le pays à augmenter son taux de vaccination, qui oscille autour de 2%, lors de réunions mercredi matin avec des responsables vietnamiens.
Elle mettra également l’accent sur l’opportunité d’une plus grande collaboration pour lutter contre le changement climatique et discutera d’une augmentation du soutien américain à la sécurité au Vietnam, qui partage la méfiance de Washington à l’égard de la Chine.
Dans l’après-midi, Harris se joindra à un événement sur la sécurité sanitaire avec les ministres de la Santé de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est et de Papouasie-Nouvelle-Guinée, et lancera le bureau régional des Centers for Disease Control and Prevention pour l’Asie du Sud-Est.
Le nouveau bureau du CDC sera l’un des quatre bureaux régionaux dans le monde, et il se concentrera sur la collaboration avec les gouvernements régionaux sur la recherche et la formation pour faire face et prévenir les crises sanitaires mondiales.
Harris est la première vice-présidente des États-Unis à se rendre au Vietnam, et son voyage se déroule pendant une semaine à travers l’Asie du Sud-Est.
Le premier arrêt de Harris a été à Singapour, où elle a rencontré de hauts responsables et a prononcé un discours décrivant la vision du président Joe Biden pour la région. Les nations indo-pacifiques sont devenues un point central pour l’administration Biden alors qu’elle cherche à contrer l’influence croissante de la Chine à l’échelle mondiale.
Mais même si Harris espère rester concentré sur ces points clés de l’ordre du jour au Vietnam, sa visite sera assombrie par une récente alerte sécuritaire au Vietnam et les développements en cours dans la sortie des États-Unis d’Afghanistan.
Le vol de Harris vers le Vietnam a été retardé de plusieurs heures mardi après-midi après que le bureau du vice-président a été informé d’une enquête sur deux cas possibles du soi-disant syndrome de La Havane à Hanoï, selon des responsables de l’administration.
Le syndrome de La Havane est le nom d’une série d’incidents de santé mystérieux signalés pour la première fois par des diplomates américains et d’autres employés du gouvernement dans la capitale cubaine à partir de 2016.
Harris n’a pas encore commenté publiquement les développements, mais ils pèseront lourdement sur les responsables alors qu’elle participera à la signature d’un bail pour l’ambassade des États-Unis à Hanoï, en présence du personnel de l’ambassade.
Et son passage à travers le Vietnam est certain de faire des comparaisons indésirables entre le retrait humiliant des troupes américaines en 1975 et l’effort tumultueux de cette semaine pour évacuer les Américains et leurs alliés d’Afghanistan.
Le sénateur américain Bill Hagerty, républicain du Tennessee et ancien ambassadeur des États-Unis au Japon, a noté que ces images sont inévitables pour de nombreux Américains alors que Harris s’arrête dans le pays.
« Elle va avoir un défi du point de vue des relations publiques nationales, car tout le monde en Amérique associe actuellement les images qu’ils voient à la télévision avec l’effondrement de Kaboul, avec les images d’Américains soulevés du toit de notre ambassade à Saigon », a-t-il déclaré.
Hagerty a également déclaré que Harris devra rassurer les Vietnamiens que l’Amérique reste un « phare de liberté et de liberté dans le monde » et un « partenaire solide » dans la région.
Mais Gregory Poling, chercheur principal pour l’Asie au Centre d’études stratégiques et internationales, a suggéré que le Vietnam pourrait offrir au vice-président l’opportunité d’offrir une vision plus optimiste de ce que peut devenir une relation avec un ancien ennemi.
« Simplement en étant là et en s’engageant dans ce processus, cela montre les progrès remarquables du rapprochement entre les États-Unis et le Vietnam », a déclaré Poling. « C’est peut-être marginalement bon pour eux de montrer que – qui en 1975 croirait que c’est là que seraient les relations économiques avec les États-Unis? »

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