Kamala Harris se rend à Singapour pour approfondir ses relations et contrer l’influence de la Chine

SINGAPOUR (Reuters) – La vice-présidente américaine Kamala Harris rencontrera lundi les dirigeants de Singapour, le premier jour ouvrable d’un voyage en Asie du Sud-Est visant à renforcer les liens dans le cadre des efforts de Washington pour contrer l’influence croissante de la Chine.
Harris rencontrera la présidente de Singapour Halimah Yacob et le Premier ministre Lee Hsien Loong, puis visitera la base navale de Changi et visitera l’USS Tulsa, un navire de combat de la marine américaine.
Singapour n’est pas un allié des États-Unis, mais reste l’un de ses partenaires de sécurité les plus solides dans la région avec des liens commerciaux étroits. Cependant, il cherche également à équilibrer ses relations avec les États-Unis et la Chine en ne prenant pas parti.
Le pays abrite le plus grand port d’Asie du Sud-Est et soutient la libre navigation continue dans la région, où la Chine s’affirme de plus en plus.
Harris est arrivé à Singapour dimanche au début d’une visite de sept jours dans la région, qui comprendra également un voyage au Vietnam. Au cours de ces visites, les responsables américains viseront à répondre aux préoccupations de Washington concernant les revendications de la Chine sur des parties contestées de la mer de Chine méridionale.
« Singapour a encouragé un plus grand engagement américain en Asie, mais a averti que les efforts pour » contenir « la montée de la Chine sont contre-productifs », selon un rapport publié en avril par le Congressional Research Service, qui mène des recherches et des analyses pour le Congrès américain.
« Singapour a maintenu des relations généralement bonnes avec la Chine, au moins en partie pour se protéger contre un éventuel repli américain », indique le rapport.
Dans une récente interview avec Reuters, la ministre des Affaires étrangères de Singapour, Vivian Balakrishnan, s’est félicitée du rôle que les États-Unis et la Chine jouent dans la région – reflétant la diplomatie délicate avec laquelle ils ont réussi et un Harris doit naviguer.
Il a déclaré que les États-Unis et Singapour discuteraient de sujets tels que la pandémie, l’économie numérique et la cybersécurité.
« Les dirigeants des deux pays veilleront probablement à éviter de créer des impressions au sujet desquelles Pékin pourrait trouver des raisons d’être hostile », a déclaré Chong Ja Ian, politologue à l’Université nationale de Singapour, faisant référence à Singapour et au Vietnam, où Harris se dirige. le mardi soir.
Une partie de la tâche de Harris sera également de convaincre les dirigeants de Singapour et du Vietnam que l’engagement de Washington envers l’Asie du Sud-Est est ferme et n’est pas un parallèle à l’Afghanistan. https://reut.rs/3kiOCP7
Curtis Chin, chercheur asiatique au Milken Institute et ancien ambassadeur des États-Unis auprès de la Banque asiatique de développement, a déclaré que les États-Unis avaient besoin d’un « pivot global vers l’Asie, y compris un pivot commercial, et que Singapour et le Vietnam pouvaient être des partenaires clés dans cet effort ».
« Rétablir la confiance et la confiance dans la fermeté et la résistance des États-Unis doivent cependant passer en premier », a déclaré Chin.

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