La Chine s’inquiète et espère que les États-Unis quittent l’Afghanistan

BEIJING : Dans le départ des États-Unis d’Afghanistan, la Chine a vu se réaliser les espoirs de longue date d’une réduction de l’influence d’un rival géopolitique dans ce qu’elle considère comme son arrière-cour.
Pourtant, il est également profondément préoccupé par le fait que le retrait même pourrait entraîner des risques et de l’instabilité dans cette arrière-cour – l’Asie centrale – et peut-être même déborder de leur frontière étroite et éloignée vers la Chine elle-même et la région nord-ouest fortement musulmane du Xinjiang.
La prise de contrôle des talibans pourrait certainement présenter des opportunités politiques et économiques pour la Chine, notamment le développement des vastes richesses minières de l’Afghanistan, et Pékin a déclaré qu’il était prêt à aider à reconstruire la nation appauvrie. Mais la stabilité sera nécessaire pour récolter la plupart de ces avantages, et le résultat immédiat du retrait américain a été plus d’instabilité, pas moins.
« Je pense que Pékin jouera le récit de l’imprudence américaine et du déclin de l’Empire, en décrivant cela comme une preuve de la raison pour laquelle Pékin sera un meilleur intendant pour le cœur de l’Eurasie », a déclaré Raffaello Pantucci, expert de la région au Royal United Services Institute. à Londres. « Mais en réalité, je ne suis pas sûr de voir autant d’avantages énormes pour Pékin en ce moment. »
Comme de nombreux pays, la Chine est préoccupée par le risque de terrorisme d’un Afghanistan dirigé par les talibans. Pékin a répété à plusieurs reprises aux talibans que le pays ne pouvait pas devenir un terrain fertile pour les militants qui lanceraient des attaques au Xinjiang, tout comme Oussama ben Laden l’a utilisé comme base pour préparer ses attaques du 11 septembre contre les États-Unis.
Une menace plus proche pourrait être le débordement du militantisme au Pakistan et en Asie centrale, où la Chine a beaucoup investi et cherché à nouer des alliances.
« Les talibans afghans ont promis qu’ils se sépareraient des forces terroristes internationales, mais nous n’avons toujours pas vu comment ils le feront car ils ne sont pas officiellement au pouvoir », a déclaré Li Wei, un expert en sécurité internationale à la retraite du China Institute. des relations internationales contemporaines.
Les talibans pourraient être un partenaire incongru pour la Chine car leur philosophie basée sur la religion est diamétralement opposée à la vision de Pékin d’un régime athée sous le Parti communiste qui place la stabilité sociale et le développement économique avant tout. Cela n’a cependant pas empêché les dirigeants finalement pragmatiques de la Chine de leur tendre la main.
Le ministre des Affaires étrangères Wang Yi a accueilli à la fin du mois dernier une délégation dirigée par le chef politique des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar et a insisté sur les espoirs de la Chine pour la stabilité et la fin de la violence et des menaces terroristes.
Les responsables chinois et les médias d’État ont critiqué ce qu’ils appellent le retrait « précipité » des États-Unis d’Afghanistan. « La victoire rapide des talibans embarrasse les États-Unis, brise leur image, leur arrogance », pouvait-on lire en gros titre dans le journal d’État Global Times.
Malgré la rhétorique, Wang a déclaré au secrétaire d’État américain Antony Blinken que la Chine était disposée à travailler avec les États-Unis pour promouvoir un « atterrissage en douceur » de la question afghane.
Cependant, il a ajouté que « les États-Unis ne peuvent pas, d’une part, freiner et supprimer délibérément la Chine pour porter atteinte aux droits et intérêts légitimes de la Chine, et d’autre part, compter sur la Chine pour offrir son soutien et sa coordination ».
Le président Joe Biden a déclaré que quitter l’Afghanistan préparerait l’Amérique à faire face à des menaces potentielles plus importantes, notamment de la Chine.
« Nos vrais concurrents stratégiques – la Chine et la Russie – n’aimeraient rien de plus que les États-Unis pour continuer à canaliser des milliards de dollars, des ressources et de l’attention pour stabiliser l’Afghanistan indéfiniment », a-t-il déclaré cette semaine.
Yin Gang, chercheur en études moyen-orientales à l’Académie chinoise des sciences sociales, a déclaré que les deux pays partagent un intérêt commun pour un Afghanistan stable.
« Si l’Afghanistan parvient à la stabilité, les États-Unis auront fière allure et la Chine sera invitée à participer à la reconstruction », a déclaré Yin.
La Chine a poursuivi les entreprises commerciales en Afghanistan, mais les perspectives de réalisation de tels projets ne semblent pas plus proches maintenant qu’elles ne l’étaient au cours des 20 dernières années de présence américaine.
Un consortium dirigé par China Metallurgical Group Corp a offert 3 milliards de dollars pour développer l’un des plus grands gisements de cuivre au monde à Mes Aynak, promettant également de construire une centrale électrique, un chemin de fer et d’autres infrastructures. Des années plus tard, les travaux n’ont pas encore commencé, en grande partie à cause de l’activité des insurgés dans la province environnante de Logar.
La société d’État chinoise National Petroleum Corp a suspendu le forage pétrolier dans le bassin de l’Amou-Daria en raison d’un retard dans la signature d’un accord de transit avec l’Ouzbékistan pour autoriser le transport de pétrole brut vers la Chine. Le gouvernement afghan a par la suite annulé l’accord de forage.
La Chine a beaucoup investi au Pakistan, qui borde l’Afghanistan, dans l’espoir d’étendre son initiative « la Ceinture et la Route » pour élargir la portée de la Chine à l’étranger en améliorant les routes commerciales, mais l’Afghanistan semble loin d’être prêt à servir de maillon dans cette chaîne.
Les vastes intérêts économiques de la Chine au Pakistan et en Asie centrale pourraient clairement être affectés par toute résurgence terroriste en Afghanistan, a déclaré Henry Storey, un analyste des risques politiques basé à Melbourne, en Australie.
« Dans le même temps, la Chine répugne à s’impliquer dans une quelconque présence sur le terrain, car elle ne veut pas répéter les erreurs des États-Unis – ou être distraite de problèmes plus urgents comme Taiwan », a déclaré Storey, faisant référence à la insulaire que la Chine revendique comme la sienne et menace d’envahir.
Les universitaires chinois ont fait écho à la ligne du gouvernement selon laquelle la Chine ne s’insérera pas dans les affaires intérieures de l’Afghanistan, quelle que soit l’évolution de la situation. Lors d’un briefing cette semaine, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que la Chine fournirait une assistance à l’Afghanistan dans la mesure de ses moyens.
Alors que les médias d’État chinois « bellicistes » ont décrit les événements en Afghanistan comme une victoire pour Pékin et une perte pour Washington, cela reflète « un faux sentiment de confiance », a déclaré Meia Nouwens, experte chinoise à l’Institut international d’études stratégiques.
La Chine pourrait ne pas être aussi intéressée à exploiter le retrait américain comme une opportunité de s’engager économiquement avec l’Afghanistan que certains l’ont suggéré, a-t-elle dit, notant que Pékin ralentissait ses investissements étrangers dans les infrastructures.
La question de savoir comment protéger la sécurité des investissements et du personnel chinois occupe également une place importante.
« Pour le moment… Pékin fera la même chose que la plupart des autres pays », a-t-elle déclaré. « Attendez et voyez comment les choses évoluent en Afghanistan. »

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