La Chine tamise l’opportunité des cendres d’un projet américain en Afghanistan

BEIJING : Les ouvertures de la Chine aux talibans indiquent une tentative de tirer le maximum de profit de l’effondrement dramatique du projet américain en Afghanistan.
Mais Pékin restera attentif aux extrémistes qui dirigent actuellement le spectacle à Kaboul, d’autant plus que l’Afghanistan borde la province chinoise du Xinjiang, dans l’est de la Chine, où vivent les Ouïghours à majorité musulmane, selon les analystes.
Environ quinze jours avant que les islamistes ne prennent le pouvoir dans une offensive éclair qui a stupéfié le monde, le ministre des Affaires étrangères Wang Yi a accueilli une délégation talibane à Pékin.
Et juste un jour après l’entrée des talibans à Kaboul, la Chine a déclaré qu’elle était prête à approfondir les relations « amicales et coopératives » avec l’Afghanistan.
Alors que Pékin dit qu’il n’a aucun désir de diriger un futur règlement politique à Kaboul, il semble avoir flairé l’opportunité de défendre ses intérêts dans la Ceinture et la Route alors que les États-Unis se retirent.
Alors que le pouvoir passe aux talibans, Pékin a quelques demandes clés, a déclaré Hua Po, un analyste politique indépendant à Pékin.
« Le premier est de protéger les investissements de la Chine et d’assurer la sécurité des ressortissants chinois », dit-il.
« Deuxièmement, il est nécessaire de couper les relations avec les séparatistes du Turkestan oriental (Xinjiang) et de ne pas les laisser retourner au Xinjiang. »
Mais le pragmatisme semble l’emporter sur l’idéologie envers un groupe dont les doctrines religieuses ont par le passé laissé la Chine mal à l’aise.
Et les talibans semblent avoir compris que s’ils veulent de bonnes relations avec la Chine, ils devront laisser seuls les musulmans de Chine – dont le sort est une cause de ralliement pour les islamistes du monde entier.
Un porte-parole des talibans, Mohammad Naeem, a juré que « le sol afghan ne serait utilisé contre la sécurité d’aucun pays ».
En Chine, les médias d’État ont renforcé le potentiel de conduire des projets économiques majeurs sous le nouveau régime, du projet de mine de cuivre d’Aynak – le plus grand gisement de cuivre d’Afghanistan, et le deuxième au monde – aux champs pétrolifères du nord de Faryab et Sar -i-pul.
Les entreprises soutenues par Pékin ont déjà injecté des centaines de millions de dollars dans les droits d’exploitation et de construction, mais l’extrême insécurité a gelé la plupart des plans.
Pendant ce temps, les généreux gisements de lithium de l’Afghanistan – le pays a été surnommé « l’Arabie saoudite du lithium » – ont des fabricants de véhicules électriques qui roulent sur le minéral en se léchant les lèvres.
Et la Chine est le plus grand fabricant de véhicules électriques au monde.
Les talibans, qui bénéficieront énormément de l’établissement de liens avec Pékin, « attendent avec impatience la participation de la Chine à la reconstruction et au développement de l’Afghanistan », a déclaré lundi à la presse la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying.
« Nous nous en félicitons », a-t-elle déclaré.
L’ambassade de Chine à Kaboul reste opérationnelle, bien que Pékin ait commencé à évacuer les citoyens chinois du pays il y a des mois alors que la sécurité se détériorait.
L’Afghanistan a été pendant des siècles un chaudron d’aspirations de grandes puissances en Asie centrale – dont beaucoup ont finalement échoué.
Alors que les talibans tentent de se rebaptiser comme une force plus modérée que lors de leur première incarnation brutale de la ligne dure, ils restent une entité imprévisible à la tête d’un pays instable.
« La Chine connaît cette histoire et sait qu’il s’agit d’un gouvernement auquel elle ne va pas entièrement faire confiance », a déclaré Raffaello Pantucci, chercheur principal à la S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour, spécialisé en Afghanistan.
Et cela rend improbable une campagne d’investissement hâtive, a-t-il déclaré.
« Pourquoi est-ce soudainement une perspective plus attrayante maintenant, alors que vous avez une situation moins stable avec un gouvernement qui n’est pas extrêmement fiable ? »
« Je ne prévois pas que les entreprises chinoises disent » allons-y et extrayons du lithium « , en particulier dans certaines parties du pays qui sont encore très dangereuses », a ajouté Pantucci.
Mais là où la Chine récolte déjà les bénéfices, c’est sur le front de la propagande, Pékin tirant ouvertement sur la valeur de propagande maximale de l’échec spectaculaire de la politique étrangère américaine en Afghanistan.
Ses médias d’État ont diffusé lundi des images d’Afghans désespérés inondant l’aéroport de Kaboul dans un effort pour fuir, signe du chaos provoqué par la retraite américaine.
Mardi, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua a déclaré que Washington avait laissé « un terrible gâchis de troubles, de divisions et de familles brisées » en Afghanistan.
« La force et le rôle de l’Amérique sont la destruction, pas la construction. »
Les médias d’État ont colporté l’idée que la ruée des États-Unis depuis l’Afghanistan reflète son attitude de beau temps envers tous ses alliés, y compris à Taïwan, qui cherche à se renforcer dans la garantie de sécurité de Washington alors qu’il défie Pékin.
Le président américain Joe Biden, martelé par la retraite désordonnée, a défendu le retrait en disant que la Chine et la Russie n’aimeraient « rien de plus » que son pays d’avoir continué à puiser des ressources dans le bourbier afghan.
Mais une fois le moment venu de marquer rapidement des points, la Chine adoptera une vision pragmatique beaucoup plus froide de l’Afghanistan sous les talibans, a déclaré l’analyste Hua.

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