La conférence sur le génocide du Xinjiang vise à augmenter la pression sur la Chine

LONDRES (Reuters) – Des universitaires et des avocats de premier plan se joignent mercredi à des politiciens et à des groupes de défense des droits de l’homme en Grande-Bretagne pour la première conférence à grande échelle pour discuter du génocide présumé du gouvernement chinois contre le groupe ethnique ouïghour dans la région du nord-ouest du Xinjiang.
La conférence de trois jours à l’Université de Newcastle rassemble des dizaines d’intervenants, dont des juges et des législateurs britanniques chevronnés, et est la première à rassembler autant d’experts sur le Xinjiang et le génocide. Il s’agit de la dernière mesure visant à tenir la Chine responsable des violations présumées des droits des Ouïghours et d’autres minorités à prédominance musulmane et turque.
Les conférenciers couvriront les preuves d’atrocités présumées visant les Ouïghours, y compris le travail forcé, le contrôle des naissances forcé et la répression religieuse, et discuteront des moyens d’obliger l’action internationale à mettre fin aux abus présumés.
« Nous voulons que ce ne soit pas seulement une affaire d’érudits – nous rassemblons toutes ces personnes pour combiner leur expertise et leur influence pour faire monter les enchères, pour augmenter la pression sur la Chine, pour réfléchir à des moyens de mettre fin aux dommages causés au peuple ouïghour « , a déclaré l’organisateur Jo Smith Finley, un universitaire spécialisé dans les études ouïghoures.
« C’est une catastrophe humanitaire majeure qui est de plus en plus urgente », a-t-elle ajouté. « Est-ce un génocide ou un génocide culturel, ou des crimes contre l’humanité, et comment pouvons-nous poursuivre cela ? Nous essayons vraiment de nous recentrer sur ce que nous pouvons faire pour que cela arrêter. »
L’universitaire Adrian Zenz, dont les recherches sur les stérilisations forcées chez les femmes ouïghoures ont attiré une large attention sur la question, présentera des documents officiels soutenant les affirmations selon lesquelles Pékin veut réduire de force la population ouïghoure, a déclaré Finley.
Les chercheurs disent qu’environ 1 million de personnes ou plus – pour la plupart des Ouïghours – ont été confinées dans de vastes camps de rééducation au Xinjiang ces dernières années. Les autorités chinoises ont été accusées d’avoir imposé le travail forcé, le contrôle systématique des naissances et la torture, d’effacer l’identité culturelle et religieuse des Ouïghours et de séparer les enfants de leurs parents incarcérés.
Les autorités chinoises ont rejeté les allégations de génocide et de violation des droits comme étant sans fondement et ont qualifié les camps de centres de formation professionnelle pour enseigner la langue chinoise, les compétences professionnelles et la loi pour soutenir le développement économique et lutter contre le radicalisme. La Chine a connu une vague d’attentats terroristes liés au Xinjiang jusqu’en 2016.
Xu Guixiang, un porte-parole du Xinjiang, a démenti ces allégations lors d’une conférence de presse à Pékin cette semaine. Il a déclaré que les politiques du gouvernement avaient freiné les attaques des militants et rétabli la stabilité dans la région.
« Ils disent que plus d’un million de personnes ont été enfermées au Xinjiang, mais en fait, la plupart des diplômés des centres de formation et d’éducation ont obtenu des emplois stables et mènent une vie heureuse », a déclaré Xu.
Le gouvernement américain et les parlements de Grande-Bretagne, de Belgique, des Pays-Bas et du Canada ont déclaré que les politiques de Pékin contre les Ouïghours constituaient un génocide et des crimes contre l’humanité.
Les États-Unis ont bloqué les importations de coton et de tomates en provenance du Xinjiang et d’entreprises liées au travail forcé dans la région, et l’Union européenne et la Grande-Bretagne ont également imposé des sanctions aux responsables du Parti communiste.
Malgré de telles mesures et un nombre croissant de preuves documentant des abus, les critiques affirment qu’il n’y a pas eu suffisamment d’actions politiques ou juridiques internationales. On ne sait pas si les sanctions économiques obligeraient Pékin ou les entreprises chinoises à changer leurs habitudes.
La Chine a également riposté en imposant des sanctions aux individus et aux institutions occidentaux et a appelé au boycott des principaux détaillants tels que Nike et H&M après avoir exprimé leurs inquiétudes concernant le travail forcé au Xinjiang.
Finley, l’organisatrice de la conférence, était l’une des nombreuses personnes britanniques frappées de sanctions chinoises et interdites de visite en Chine plus tôt cette année pour son travail.
L’un des principaux objectifs de la conférence est d’examiner si des actions diplomatiques – telles qu’un boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin – peuvent être efficaces dans la poursuite de la responsabilité chinoise.
« Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire en termes de honte », a déclaré Finley.
La conférence se déroulera jusqu’à vendredi et sera retransmise en direct en ligne.

Bouton retour en haut de la page