La course des talibans se rapproche de la prise de contrôle afghane

KABOUL: Les talibans se sont rapprochés dimanche d’une prise de contrôle militaire complète de l’Afghanistan après avoir capturé plus de grandes villes, ne leur laissant que la capitale isolée Kaboul à conquérir.
Les insurgés ont pris le contrôle de la ville clé de Jalalabad, dans l’est du pays, quelques heures seulement après la prise du bastion anti-taliban au nord de Mazar-i-Sharif, prolongeant une étonnante déroute des forces gouvernementales et des milices de chefs de guerre en seulement 10 jours.
« Nous nous sommes réveillés ce matin avec les drapeaux blancs des talibans dans toute la ville. Ils sont entrés sans combattre », a déclaré Ahmad Wali, un habitant de Jalalabad, confirmant une affirmation sur les réseaux sociaux faite par les talibans.
Le gouvernement du président Ashraf Ghani semblait avoir peu d’options alors que les talibans encerclaient efficacement Kaboul – soit se préparer à un combat sanglant pour la capitale, soit capituler.
Samedi, il a cherché à projeter un semblant d’autorité avec un discours national dans lequel il a parlé de « re-mobiliser » les militaires tout en cherchant une « solution politique » à la crise.
Mais la perte de Mazar-i-Sharif et de Jalalabad est un coup dur pour Ghani et son gouvernement.
Il a laissé les talibans – qui ont des combattants à moins d’une heure de route de Kaboul – détenant toutes les cartes dans toute reddition négociée de la capitale.
Le président Joe Biden a ordonné le déploiement de 1 000 soldats américains supplémentaires pour aider à sécuriser l’évacuation d’urgence de Kaboul des employés de l’ambassade et des milliers d’Afghans qui travaillaient pour les forces américaines et qui craignent désormais les représailles des talibans.
Cela s’ajoutait aux 3 000 soldats américains déployés ces derniers jours, et 1 000 sont restés dans le pays après que Biden a annoncé en mai que le retrait définitif de la présence militaire de 20 ans en Afghanistan serait achevé le 11 septembre.
Cette décision a fait l’objet d’un examen minutieux compte tenu de l’effondrement des forces armées afghanes, mais il a insisté samedi sur le fait qu’il n’y avait pas le choix.
« J’étais le quatrième président à présider une présence de troupes américaines en Afghanistan – deux républicains, deux démocrates. Je ne laisserais pas et ne passerai pas cette guerre à un cinquième », a déclaré Biden.
Des vidéos publiées sur des comptes de médias sociaux pro-talibans montraient des combattants lourdement armés du groupe dans des villes à travers le pays, agitant des drapeaux blancs et saluant les habitants.
La plupart des combattants semblaient jeunes, suggérant qu’ils étaient très probablement des nourrissons ou des enfants à naître lorsque les talibans ont été renversés du pouvoir en 2001 par les États-Unis et leurs alliés seigneurs de la guerre.
A Mazar-i-Sharif, les combattants talibans ont rapidement pris les choses en main.
« Ils défilent sur leurs véhicules et leurs motos, tirant en l’air pour célébrer », a déclaré Atiqullah Ghayor, qui vit près de la célèbre mosquée bleue de la ville.
Les chefs de guerre Abdul Rashid Dostum et Atta Mohammad Noor, qui avaient dirigé une milice de résistance dans la ville pour soutenir les forces gouvernementales, s’étaient enfuis en Ouzbékistan, à environ 30 kilomètres au nord, a déclaré un assistant de Noor.
Noor a ensuite tweeté qu’ils avaient été trahis par l’armée et qu’ils se trouvaient dans un « endroit sûr », ajoutant: « J’ai beaucoup d’histoires inédites que je partagerai en temps voulu ».
Alors que les talibans se rapprochaient de la capitale, les résidents paniqués ont envahi les banques pour une deuxième journée consécutive, espérant retirer leurs économies.
Beaucoup étaient déjà résignés à la prise du pouvoir par les talibans.
« Mon seul souhait est que leur retour conduise à la paix. C’est tout ce que nous voulons », a déclaré Tariq Nezami, commerçant de Kaboul.
Dans son premier discours à la nation depuis que les talibans ont lancé leur vaste offensive, Ghani a déclaré qu’il voulait arrêter la violence, mais a fourni peu de détails sur ce que son administration prévoyait.
Le palais présidentiel a déclaré plus tard: « Une délégation avec autorité devrait bientôt être nommée par le gouvernement et être prête pour la négociation ».
Pour les dizaines de milliers de personnes qui ont cherché refuge à Kaboul ces dernières semaines, l’ambiance était à l’appréhension et à la peur.
Un médecin arrivé dans la capitale avec sa famille de 35 personnes de Kunduz a déclaré qu’il prévoyait de revenir aujourd’hui.
« Je crains qu’il y ait beaucoup de combats ici. Je préfère rentrer chez moi, où je sais que ça s’est arrêté », a-t-il déclaré à l’AFP, sous couvert d’anonymat.
L’ampleur et la vitesse de leur avancée ont choqué les Afghans et l’alliance dirigée par les États-Unis qui a versé des milliards dans le pays après avoir renversé les insurgés à la suite des attentats du 11 septembre 2001.
Des soldats afghans, des unités et même des divisions entières se sont rendus, offrant aux talibans encore plus de véhicules et de matériel militaire pour leur avancée éclair.

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