La crise des incendies de forêt en Californie s’intensifie au milieu des vents extrêmes

POLLOCK PINES, Californie: La crise des incendies de forêt en Californie s’est intensifiée mardi alors que des vents forts résurgés ont attisé la plus grande conflagration de l’État, ont propulsé les flammes d’un incendie séparé et plus petit dans une communauté rurale de montagne et ont provoqué des coupures de courant préventives généralisées.
Déjà le deuxième plus grand incendie de forêt jamais enregistré en Californie, l’incendie de Dixie qui fait rage depuis la mi-juillet dans la chaîne accidentée de la Sierra Nevada au nord-est de San Francisco avait carbonisé 604 000 acres de bois et de broussailles desséchés par la sécheresse mardi matin, selon le California Department of Foresterie et protection contre l’incendie (Cal Fire).
Ce décompte était en hausse de 34 000 acres par rapport à la veille, marquant l’une des plus grandes poussées de croissance de l’incendie sur 24 heures depuis ses premiers jours le mois dernier.
Doug Ulibarri, porte-parole du commandement de l’incident de Dixie, a attribué la poussée aux vents extrêmes qui ont soufflé sur une grande partie du nord de la Californie lundi soir. Mais il a déclaré que les lignes de confinement creusées par les équipes d’intervention autour de près d’un tiers du périmètre du Dixie ont largement résisté pendant la nuit, malgré l’élargissement de l’empreinte globale de l’incendie.
Quelque 1 200 maisons et autres structures ont été détruites par l’incendie, mais 16 000 autres bâtiments ont été répertoriés comme menacés, avec des estimations d’évacuation allant de 12 000 à 28 000 habitants.
Le Dixie est de loin le plus grand parmi les dizaines d’incendies qui ont ravagé l’ouest des États-Unis au cours d’un été hautement incendiaire que les experts considèrent comme symptomatique du changement climatique.
Un incendie beaucoup plus petit est apparu mardi comme l’une des principales menaces d’incendie de forêt en Californie cette semaine lorsque des vents violents ont poussé les flammes du soi-disant incendie de Caldor, à environ 65 miles à l’est de Sacramento, dans le hameau de Grizzly Flats dans le comté d’El Dorado.
Cal Fire a déclaré que deux civils avaient été grièvement blessés lors d’évacuations précipitées de la zone mardi matin et qu’un nombre indéterminé de structures avait été vu en train de prendre feu.
Le Sacramento Bee a signalé que les pertes de biens à Grizzly Flats, une communauté d’environ 1 200 habitants, comprenaient une école primaire, une église et un bureau de poste.
Le bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie a estimé le nombre total de personnes déplacées par l’incendie de Caldor à plus de 11 000 mardi soir, avec des ordres d’évacuation obligatoires publiés pour plusieurs communautés, dont Pollock Pines et Somerset.
Les flambées des incendies de Dixie et de Caldor sont survenues alors que la plus grande entreprise de services publics de l’État, Pacific Gas and Electric Company (PG&E), a déclenché des coupures d’électricité délibérées dans le nord de la Californie pour réduire les risques d’incendie de forêt liés aux dommages causés par le vent aux lignes de transmission.
La société a cité des prévisions de vents soutenus atteignant 40 milles à l’heure, avec des rafales plus élevées dans les contreforts et les régions montagneuses, ainsi qu’une végétation sèche et un faible taux d’humidité.
Les coupures de courant préventives devraient perturber le service d’électricité dans 51 000 foyers et entreprises dispersés dans 18 comtés, a déclaré PG&E. La compagnie a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les vents s’atténuent mercredi, ce qui permettra de rétablir le service dans les 24 heures suivantes.

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