La Nouvelle-Orléans s’évanouit alors qu’Ida inonde la Louisiane et le Mississippi

NOUVELLE-ORLÉANS : L’ouragan Ida est devenu une tempête tropicale alors que ses vents violents ont ralenti sur le Mississippi lundi, 16 heures après avoir soufflé sur la côte en Louisiane comme l’un des ouragans les plus puissants à avoir jamais frappé le continent américain. Ida a poussé tellement d’eau dans l’embouchure du Mississippi qu’elle a inversé le débit de la puissante rivière et a noirci la Nouvelle-Orléans, coupant ainsi l’électricité de secours pour le système de pompage crucial de la ville.
Des pluies torrentielles ont continué de tomber lundi alors que la tempête se déplaçait lentement vers le nord, avec jusqu’à deux pieds (60 cm) attendus par endroits, et les rapports de routes et de maisons inondées se sont multipliés. Les vents et l’eau destructeurs ont déjà eu un impact catastrophique le long de la côte sud-est de la Louisiane, et les inondations de la rivière potentiellement mortelles se sont poursuivies bien à l’intérieur des terres, a déclaré le National Hurricane Center.
Ida a touché terre le même jour 16 ans plus tôt que l’ouragan Katrina a ravagé la Louisiane et le Mississippi, et ses vents de 150 mph (230 km/h) l’ont lié au cinquième ouragan le plus fort à avoir jamais frappé le continent. Il a déjà été blâmé pour un décès, une personne touchée par un arbre qui tombe à Prairieville, à l’extérieur de Baton Rouge, ont confirmé dimanche des députés du bureau du shérif de la paroisse de l’Ascension.
Plus d’un million de clients en Louisiane et au Mississippi étaient sans électricité selon PowerOutage.US, qui suit les pannes à l’échelle nationale, augmentant leur vulnérabilité aux inondations et les laissant sans climatisation ni réfrigération dans la chaleur étouffante de l’été.
Entergy a confirmé que la seule électricité à la Nouvelle-Orléans provenait de générateurs, a tweeté l’Office of Homeland Security & Emergency Preparedness de la ville, citant des « dommages de transmission catastrophiques ». Le système s’est beaucoup amélioré depuis Katrina, mais Ida pose son plus gros test depuis cette catastrophe.
Le système 911 de la paroisse d’Orléans a également connu des difficultés techniques tôt lundi. Toute personne ayant besoin d’une assistance d’urgence a été invitée à se rendre à la caserne de pompiers la plus proche ou à contacter l’officier le plus proche, a tweeté le Centre de communications d’urgence de la Nouvelle-Orléans.
Ida est finalement redevenu une tempête tropicale 16 heures après avoir touché terre en Louisiane en tant qu’ouragan de catégorie 4. Son vent le plus soutenu était de 60 mph (97 km/h) tôt lundi, et les prévisionnistes ont déclaré qu’il s’affaiblirait rapidement tout en déversant des pluies torrentielles sur une vaste zone. La tempête était centrée à environ 95 miles (155 kilomètres) au sud-sud-ouest de Jackson, Mississippi, se déplaçant vers le nord à 8 mph (13 kmh).
La montée de l’océan a submergé l’île-barrière de Grand Isle et les toits des bâtiments autour de Port Fourchon ont explosé alors qu’Ida touchait terre. L’ouragan a ensuite traversé les zones humides de l’extrême sud de la Louisiane, a tourbillonné sur le couloir pétrochimique de l’État et a menacé les plus de 2 millions de personnes vivant à la Nouvelle-Orléans et autour de Baton Rouge.
Les responsables ont déclaré qu’Ida s’était intensifié en un ouragan extrêmement puissant trop rapidement sur le golfe du Mexique pour organiser une évacuation obligatoire des 390 000 habitants de la Nouvelle-Orléans. Beaucoup n’avaient pas assez d’essence et d’argent pour l’hôtel, le transport ou d’autres ressources nécessaires pour fuir. Les hôpitaux n’avaient pas non plus d’autre choix que de se replier, comptant sur des générateurs pour garder les patients COVID-19 en vie.
À Baton Rouge, Robert Owens, 27 ans, a regardé le ciel de son quartier s’illuminer alors que des transformateurs explosaient tout autour de lui.
« Jamais de ma vie je n’ai rencontré quelque chose d’aussi majeur », a-t-il déclaré alors que des rafales géantes faisaient trembler les fenêtres de sa maison.
Des inondations importantes ont été signalées dimanche soir à LaPlace, une communauté adjacente au lac Pontchartrain, ont déclaré des météorologues de la Nouvelle-Orléans. De nombreuses personnes se sont tournées vers les médias sociaux, plaidant pour des sauvetages en bateau alors que l’eau montait.
Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré que les équipes de secours ne seraient pas en mesure d’aider immédiatement ceux qui étaient bloqués alors que la tempête faisait rage. Et il a averti son état de se préparer à potentiellement des semaines de récupération.
« Beaucoup, beaucoup de gens vont être testés d’une manière que nous ne pouvons qu’imaginer aujourd’hui », a déclaré le gouverneur lors d’une conférence de presse dimanche.
Mais il a ajouté: « Il y a toujours de la lumière après l’obscurité, et je peux vous assurer que nous allons surmonter cela. »
À la Nouvelle-Orléans, le vent a déchiré les auvents et fait osciller les bâtiments et faire déborder l’eau du lac Pontchartrain. Le bureau de la Garde côtière a reçu plus d’une douzaine de rapports faisant état de barges échappées, a déclaré l’officier marinier Gabriel Wisdom.
À Lafitte, à environ 55 kilomètres au sud de la Nouvelle-Orléans, une barge en vrac a heurté un pont, selon les responsables de la paroisse de Jefferson. Et le porte-parole de l’US Army Corps of Engineers, Ricky Boyette, a déclaré que les ingénieurs avaient détecté un « débit négatif » sur le fleuve Mississippi à la suite d’une onde de tempête.
Ida tournait dans l’un des couloirs industriels les plus importants du pays abritant un grand nombre de sites pétrochimiques.
Le Département de la qualité de l’environnement de Louisiane était en contact avec plus de 1 500 raffineries de pétrole, usines chimiques et autres installations sensibles et répondra à toute fuite de pollution ou déversement de pétrole signalé, a déclaré le porte-parole de l’agence, Greg Langley.
La Louisiane abrite également deux centrales nucléaires, une près de la Nouvelle-Orléans et une autre à environ 43 kilomètres au nord-ouest de Baton Rouge.
Les comparaisons avec le 29 août 2005, l’arrivée à terre de Katrina a pesé lourdement sur les habitants. Katrina a été blâmée pour 1 800 décès car elle a causé des ruptures de digues et des inondations catastrophiques à la Nouvelle-Orléans. Face à Ida plus d’une décennie et demie plus tard, les responsables ont souligné que le système de digues de la ville avait été considérablement amélioré.
Le président Joe Biden a déclaré que la nation priait pour les personnes prises dans la tempête et qu’elle mettrait « toutes ses forces derrière les efforts de sauvetage et de récupération » une fois Ida décédée. Il a déclaré que l’Agence fédérale de gestion des urgences resterait et aiderait « aussi longtemps qu’elle prend. »

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