La prise de contrôle des talibans fait craindre une résurgence d’Al-Qaïda

WASHINGTON : Les changements rapides comme l’éclair en Afghanistan forcent l’administration Biden à affronter la perspective d’une résurgence d’Al-Qaida, le groupe qui a attaqué l’Amérique le 11 septembre 2001, au moment même où les États-Unis tentent d’endiguer l’extrémisme violent à domicile et cyberattaques de la Russie et de la Chine.
Avec le retrait rapide des forces américaines et la montée des talibans en Afghanistan, « je pense qu’al-Qaida a une opportunité, et ils vont profiter de cette opportunité », a déclaré Chris Costa, qui était directeur principal de la lutte contre le terrorisme dans le l’administration Trump.
« C’est un événement galvanisant pour les djihadistes du monde entier. »
Les rangs d’Al-Qaida ont été considérablement réduits par 20 ans de guerre en Afghanistan, et il est loin d’être clair que le groupe a la capacité dans un proche avenir de mener des attaques catastrophiques contre l’Amérique telles que les frappes du 11 septembre, surtout compte tenu de la façon dont les Les États-Unis se sont renforcés au cours des deux dernières décennies grâce à la surveillance et à d’autres mesures de protection.
Mais un rapport de juin du Conseil de sécurité de l’ONU a déclaré que les hauts dirigeants du groupe restaient présents en Afghanistan, ainsi que des centaines d’agents armés. Il a noté que les talibans, qui ont abrité les combattants d’al-Qaida avant les attentats du 11 septembre, « restent proches, basés sur l’amitié, une histoire de lutte partagée, de sympathie idéologique et de mariages mixtes ».
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a reconnu vendredi qu’al-Qaida restait une présence en Afghanistan, bien qu’il soit difficile de la quantifier en raison d’une capacité réduite de collecte de renseignements dans le pays et « parce que ce n’est pas comme s’ils portaient des cartes d’identité et s’enregistraient quelque part ».
Même à l’intérieur du pays, al-Qaida et les talibans ne représentent que deux des préoccupations urgentes en matière de terrorisme, comme en témoigne le malaise face au potentiel d’attaques de l’État islamique contre les Américains en Afghanistan qui, au cours du week-end, ont forcé l’armée américaine à développer de nouveaux moyens d’évacuer à l’aéroport de Kaboul. Les talibans et l’EI se sont affrontés dans le passé, mais l’inquiétude est maintenant que l’Afghanistan pourrait à nouveau être un refuge pour de multiples extrémistes déterminés à attaquer les États-Unis ou d’autres pays.
Le président Joe Biden a parlé à plusieurs reprises de ce qu’il appelle une « capacité à l’horizon » qui, selon lui, permettra aux États-Unis de suivre à distance les menaces terroristes. Son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré aux journalistes lundi que les capacités de lutte contre le terrorisme ont évolué au point où la menace peut être supprimée sans une forte présence sur le terrain. Les États-Unis prévoient également que le contrôle renforcé des aéroports et une surveillance plus sophistiquée peuvent être plus efficaces qu’il y a 20 ans pour déjouer une attaque.
Mais les experts craignent également que les capacités de collecte de renseignements nécessaires comme système d’alerte précoce contre une attaque ne soient affectées négativement par le retrait des troupes.
Une complication supplémentaire est le volume considérable de menaces pressantes pour la sécurité nationale qui éclipsent ce à quoi le gouvernement américain était confronté avant les attentats du 11 septembre. Ceux-ci incluent des cyberopérations sophistiquées de Chine et de Russie qui peuvent paralyser des infrastructures critiques ou dérober des secrets sensibles, des ambitions nucléaires en Iran et une menace terroriste nationale ascendante mise à nu par l’insurrection du 6 janvier au Capitole américain.
Le directeur du FBI, Chris Wray, a décrit cette menace locale comme « métastatique », le nombre d’arrestations de suprémacistes blancs et d’extrémistes à motivation raciale ayant presque triplé depuis sa première année de travail en 2017.
« Ma préoccupation est que vous ne pouvez pas comparer 2001 à aujourd’hui », a déclaré Bruce Hoffman, un expert en terrorisme à l’Université de Georgetown. Il existe une « bureaucratie beaucoup plus vaste et mieux organisée », a-t-il déclaré, mais elle est chargée de demandes qui ne sont pas spécifiquement liées au terrorisme.
Hoffman a déclaré que même s’il ne pensait pas qu’Al-Qaida serait en mesure d’utiliser rapidement l’Afghanistan comme rampe de lancement pour des attaques contre les États-Unis, il pourrait rétablir « sa fonction de coordination » dans la région pour travailler avec et encourager les frappes par ses affiliés – une stratégie patiente qui peut encore être justifiée.
« Les groupes terroristes ne se conforment pas aux horaires des trains ou des vols », a déclaré Hoffman. « Ils font les choses quand cela leur convient et, comme al-Qaida le faisait, ils posent discrètement les fondations dans l’espoir que cette fondation finira par affecter ou déterminer leur succès. »
L’inquiétude est suffisamment forte pour que les responsables de l’administration Biden aient déclaré au Congrès la semaine dernière que, sur la base de l’évolution de la situation, ils pensent désormais que des groupes terroristes comme al-Qaida pourraient se développer beaucoup plus rapidement que prévu. En juin, les principaux dirigeants du Pentagone ont déclaré qu’un groupe extrémiste comme al-Qaida pourrait être en mesure de se régénérer en Afghanistan et constituer une menace pour la patrie américaine dans les deux ans suivant le retrait de l’armée américaine.
Les attentats du 11 septembre ont fait d’Al-Qaida le groupe terroriste le plus reconnu internationalement, mais au cours de la dernière décennie au moins, la menace la plus puissante à l’intérieur des États-Unis est venue d’individus inspirés par l’État islamique, entraînant des massacres meurtriers comme ceux de San Bernardino, Californie et Orlando.
Mais al-Qaida a à peine disparu. Les autorités américaines ont allégué l’année dernière qu’un homme armé saoudien qui a tué trois marins américains dans une base militaire en Floride en 2019 avait communiqué avec des agents d’Al-Qaida au sujet de la planification et des tactiques. En décembre dernier, le ministère de la Justice a accusé un Kényan d’avoir tenté d’organiser une attaque de type 11 septembre contre les États-Unis au nom de l’organisation terroriste al-Shabab, qui est liée à al-Qaida.
Désormais, il est possible que d’autres extrémistes se retrouvent inspirés par al-Qaida, même s’ils ne sont pas dirigés par elle.
« Jusqu’à récemment, j’aurais dit que la menace du noyau d’Al-Qaida est assez modeste. Ils n’avaient pas de refuge en Afghanistan, leurs hauts dirigeants étaient dispersés », a déclaré Nathan Sales, ancien coordinateur de la lutte contre le terrorisme au département d’État. .
Mais, maintenant que les talibans ont repris le contrôle, « tout cela pourrait changer et pourrait changer très rapidement ».

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