La recherche de survivants se poursuit après le séisme en Haïti

LES CAYES, HAITITI : Des sauveteurs et des récupérateurs de ferraille ont creusé le sol d’un hôtel effondré lundi dans cette ville côtière ravagée par le séisme, où 15 corps avaient déjà été extraits. Jean Moise Fortunè, dont le frère, le propriétaire de l’hôtel, a été tué dans le séisme, croyait qu’il y avait deux ou trois personnes piégées dans les décombres.
Mais sur la base de la taille des vides dans lesquels les travailleurs ont prudemment scruté, peut-être un pied (0,3 mètre) de profondeur, trouver des survivants semblait peu probable.
Le séisme, centré à environ 125 kilomètres (80 miles) à l’ouest de la capitale Port-au-Prince, a presque rasé certaines villes et déclenché des glissements de terrain qui ont entravé les efforts de sauvetage dans un pays qui est le plus pauvre de l’hémisphère occidental. Haïti était déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus, la violence des gangs, l’aggravation de la pauvreté et l’incertitude politique suite à l’assassinat le 7 juillet du président Jovenel Moïse.
Et la dévastation pourrait bientôt s’aggraver avec l’arrivée de la dépression tropicale Grace, qui devait atteindre Haïti lundi soir. L’Agence de protection civile du pays a déclaré que des vents forts, de fortes pluies, une mer agitée, des coulées de boue et des inondations soudaines étaient attendus. Les quantités de pluie pourraient atteindre 15 pouces (38 centimètres) dans certaines régions.
Alors que les habitants des Cayes emportaient des tas de ferraille tordus pour gagner de l’argent, Dukens Sylvain essayait de détecter des signes de vie.
« Ces gens risquent leur vie pour un peu de ferraille », a déclaré l’homme de 37 ans à propos des habitants qui s’enfouissent dans l’énorme tas de décombres. « Je suis juste inquiet pour la vie des gens. »
Sur un terrain de football, des familles qui ont perdu leur maison ont essayé d’ériger un peu d’ombre avec des draps et des bâtons, les gens se sont rassemblés pour recevoir de la nourriture distribuée à partir d’un camion.
L’agence de protection civile a déclaré que 1 297 morts du séisme de magnitude 7,2 avaient été dénombrés dimanche, un jour après que le tremblement de terre a transformé des milliers de structures en décombres et déclenché des efforts de sauvetage frénétiques avant un déluge potentiel d’une tempête tropicale qui approche.
Le tremblement de terre de samedi a également fait au moins 5 700 blessés, et des milliers d’autres ont été déplacées des maisons détruites ou endommagées. Après le coucher du soleil dimanche, Les Cayes ont été assombries par des pannes d’électricité intermittentes, et de nombreuses personnes ont dormi dehors, tenant de petites radios à transistors réglées sur les informations, terrifiées par les répliques persistantes.
Pendant ce temps, les efforts se sont poursuivis pour fournir des soins médicaux aux blessés.
Sous la chaleur brûlante d’Haïti, Jennie Auguste avait un regard vide alors qu’elle était allongée dimanche sur un matelas en mousse fragile étalé sur un tarmac d’aéroport. Auguste a été blessée à la poitrine, à l’abdomen et au bras lorsque le toit du magasin où elle travaillait s’est effondré lors du séisme de samedi.
Elle a fait une grimace occasionnelle de douleur pendant que sa sœur ou d’autres spectateurs serviables l’éventaient. Avec les hôpitaux débordés aux Cayes, Auguste ne pouvait qu’attendre – qu’un lit d’hôpital s’ouvre ou qu’une place se libère dans l’un des petits avions transportant les blessés vers la capitale haïtienne.
« Il n’y a rien eu. Aucune aide, rien du gouvernement », a déclaré la sœur d’Auguste, Bertrande, alors que le nombre de morts continuait de s’alourdir.
Les autorités ont déclaré que plus de 7 000 maisons ont été détruites et près de 5 000 endommagées par le séisme, laissant quelque 30 000 familles sans abri. Des hôpitaux, des écoles, des bureaux et des églises ont également été détruits ou gravement endommagés.
Dans une scène largement répétée dans toute la zone du séisme, les gens ont fait la queue pour acheter le peu qui était disponible : des bananes, des avocats et de l’eau sur un marché de rue. Les travailleurs ont déchiré les décombres des bâtiments effondrés avec de la machinerie lourde, des pelles et des pioches.
Soulignant les conditions désastreuses, les autorités locales ont dû négocier avec des gangs dans le quartier balnéaire de Martissant pour autoriser deux convois humanitaires par jour à traverser la région, a rapporté le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires. L’agence a qualifié la péninsule sud d’Haïti de « point chaud pour la violence liée aux gangs », où les travailleurs humanitaires ont été attaqués à plusieurs reprises.
L’agence a déclaré que la zone était « pratiquement inaccessible » au cours des deux derniers mois en raison de barrages routiers et de problèmes de sécurité. La porte-parole de l’agence, Anna Jefferys, a déclaré que le premier convoi était passé dimanche avec du personnel du gouvernement et de l’ONU. Elle a ajouté que le Programme alimentaire mondial de l’ONU prévoyait d’envoyer des vivres par camions mardi.
Le Premier ministre Ariel Henry a déclaré l’état d’urgence d’un mois pour l’ensemble du pays et a déclaré que les premiers convois d’aide du gouvernement avaient commencé à acheminer de l’aide vers des zones où des villes ont été détruites et des hôpitaux débordés.
La Directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore, a déclaré que les besoins humanitaires étaient aigus, de nombreux Haïtiens ayant un besoin urgent de soins de santé, d’eau potable et d’abris. Les enfants séparés de leurs parents avaient également besoin de protection, a-t-elle déclaré.
Se référant au tremblement de terre de 2010 qui a ravagé la capitale haïtienne, faisant des dizaines de milliers de morts, Fore a déclaré : « Un peu plus d’une décennie plus tard, Haïti est à nouveau sous le choc. Et cette catastrophe coïncide avec l’instabilité politique, l’augmentation de la violence des gangs, des taux alarmants de malnutrition chez les enfants et la pandémie de Covid-19 – pour laquelle Haïti n’a reçu que 500 000 doses de vaccin, bien qu’il en faille bien plus. »
Le pays de 11 millions d’habitants n’a reçu son premier lot de vaccins contre le coronavirus donnés par les États-Unis que le mois dernier via un programme des Nations Unies pour les pays à faible revenu.
Les travailleurs médicaux de toute la région se sont précipités pour aider alors que les hôpitaux des Cayes commençaient à manquer d’espace pour effectuer des interventions chirurgicales.
«En gros, ils ont besoin de tout», a déclaré le Dr Inobert Pierre, pédiatre de l’organisme à but non lucratif Health Equity International, qui supervise l’Hôpital Saint-Boniface, à environ deux heures des Cayes.
« Beaucoup de patients ont des plaies ouvertes et ils ont été exposés à des éléments pas si propres », a ajouté Pierre, qui a visité deux hôpitaux des Cayes – l’un avec quelque 200 patients, l’autre avec environ 90. « Nous anticipons beaucoup des infections.
L’équipe médicale de Pierre emmenait des patients à Saint-Boniface pour subir une intervention chirurgicale, mais avec seulement deux ambulances, ils ne pouvaient en transporter que quatre à la fois.
De petits avions d’une entreprise privée et du service missionnaire basé en Floride Agape Flights ont atterri dimanche à l’aéroport de Port-au-Prince transportant environ une demi-douzaine de blessés de la région des Cayes. Des jeunes hommes avec des bandages et une femme ont été hissés sur des civières jusqu’aux ambulances de la Croix-Rouge haïtienne qui attendaient.
En collaboration avec l’USAID, les garde-côtes américains ont déclaré qu’un hélicoptère transportait du personnel médical de la capitale haïtienne vers la zone du séisme et évacuait les blessés vers Port-au-Prince. Le lieutenant-commandant Jason Nieman, un porte-parole, a déclaré que d’autres avions et navires étaient envoyés.

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