La sortie précipitée d’Afghanistan de Joe Biden ajoute des tensions aux relations américano-pakistanaises

WASHINGTON : Les espoirs de Joe Biden de contrôler les talibans afghans reposeront fortement sur le Pakistan, un pays voisin qui entretient des liens étroits avec le groupe militant mais qui s’est souvent avéré un partenaire peu fiable avec les États-Unis.
Islamabad a longtemps essayé d’équilibrer ses relations avec les États-Unis et son soutien aux talibans, attisant la frustration à Washington et le sentiment maintenant que le triomphe du groupe militant a beaucoup à voir avec sa base de soutien au Pakistan.
« Les Américains pensent que le soutien du Pakistan aux talibans pendant 20 ans a été la principale raison » de l’échec des États-Unis, a déclaré Husain Haqqani, qui a été ambassadeur du Pakistan aux États-Unis de 2008 à 2011. « Les relations américano-pakistanaises vont mal.  »
Le Pakistan reste une puissance indispensable dans la région et même si les talibans ne régnaient pas à côté, les États-Unis voudraient maintenir une emprise dans le pays pour contrôler l’influence de la Chine et garantir la sécurité de l’arsenal nucléaire d’Islamabad. Ce sera encore plus critique après que les troupes américaines auront conclu leur retrait afghan le 31 août.
refuge Ben Laden
Les États-Unis et le Pakistan n’ont jamais été aussi proches qu’après les attentats du 11 septembre 2001, lorsque les États-Unis se sont tournés vers le voisin de l’Afghanistan pour obtenir des bases et des renseignements. Mais la relation a atteint un point bas en 2011, lorsque les forces spéciales américaines ont tué le chef d’Al-Qaïda Oussama ben Laden dans la ville d’Abbottabad, non loin d’une base militaire pakistanaise clé.
De nombreux responsables américains supposent que la présence de Ben Laden était au moins connue par certains membres du gouvernement pakistanais, de l’armée et des services de renseignement, une accusation rejetée par les responsables là-bas. Mais l’amertume et la méfiance causées par cet événement persistent des deux côtés.
Maintenant, plus de six mois après le début de sa présidence, Biden n’a toujours pas appelé le Premier ministre pakistanais Imran Khan.
«Je n’arrête pas d’entendre que le président Biden ne m’a pas appelé. C’est son affaire », a déclaré Khan aux journalistes ce mois-ci. « Ce n’est pas comme si j’attendais un appel téléphonique. »
Les responsables pakistanais se sont plaints au fil des ans que les Américains voulaient simultanément qu’ils usent de leur influence sur les talibans afghans pour aider à parvenir à un règlement politique tout en réprimant le groupe. Le Pakistan compte également une importante population pachtoune, le groupe ethnique dominant des dirigeants talibans, ce qui complique la politique de répondre aux demandes américaines.
Laissant de côté le soutien historique du Pakistan aux talibans, en particulier des services de sécurité du pays, Khan a déclaré que le succès du groupe militant dans la reprise de l’Afghanistan était probablement inévitable et a exhorté le monde à travailler avec eux alors qu’un nouveau gouvernement se forme. Les 300 000 forces de sécurité afghanes, équipées d’armes américaines sophistiquées, n’ont pas pu résister à 70 000 combattants talibans car « personne ne se bat pour un gouvernement corrompu », a-t-il déclaré. « Aidons-les si les talibans veulent établir la paix.
Liens avec la Chine
Malgré les tensions, les deux parties ont encore besoin l’une de l’autre.
Pour commencer, « notre capacité de collecte de renseignements en Afghanistan n’est plus ce qu’elle était », a déclaré le 20 août le porte-parole du Pentagone, John Kirby, interrogé sur la capacité des États-Unis à traquer les terroristes dans le pays alors que les troupes se retirent. Le Pakistan peut aider à combler cette lacune, mieux que d’autres pays voisins.
La Chine est une autre incitation clé. Le plus grand rival stratégique des États-Unis entretient des liens étroits avec Islamabad et a tout à gagner du retrait américain de la région.
Le Pakistan est un élément crucial et un participant original de l’initiative d’infrastructure de la Ceinture et de la Route de la Chine. Pékin et Islamabad ont signé 11 milliards de dollars de projets l’année dernière seulement. Les relations étroites avec le Pakistan fournissent également à la Chine un levier dans ses relations tendues avec l’Inde.
Khurram Schezad, directeur général d’Alpha Beta Core Solutions Pvt, société de conseil basée à Karachi, a déclaré qu’Islamabad devait garder ses options ouvertes, alors même que ses liens politiques et économiques de longue date avec Pékin continuent de s’approfondir.
« La Chine est un partenaire commercial important pour le Pakistan, mais les États-Unis le sont aussi », a déclaré Schezad. « Nous devrions maintenir la diversification plutôt que de concentrer les risques sur un pays en particulier. »
Le commerce sino-pakistanais a totalisé environ 15 milliards de dollars l’année dernière, soit plus du double des 6,5 milliards de dollars entre le Pakistan et les États-Unis, selon les données d’importation du Fonds monétaire international compilées par Bloomberg.
Les investisseurs restent prudents quant à l’évolution de la situation. Alors que le marché boursier a vu peu d’impact de la prise de contrôle des talibans, les obligations pakistanaises ont été les moins performantes parmi leurs pairs des marchés émergents lorsque le groupe militant a pris Kaboul, selon un indice Bloomberg, reflétant la possibilité que le pays soit confronté à un contrecoup pour son rôle de soutien aux talibans.
Si cela se produisait, cela aggraverait les problèmes économiques auxquels est confronté le Pakistan, qui dépend d’un programme de 6 milliards de dollars du Fonds monétaire international.
Terroristes locaux
Le Pakistan est également confronté à ses propres menaces terroristes pour lesquelles la coopération en matière de sécurité et de renseignement avec les États-Unis pourrait s’avérer utile. Les talibans pakistanais ont été blâmés pour 70 000 morts de civils dans le pays depuis l’invasion américaine de l’Afghanistan en 2001.
Le groupe a perpétré plusieurs attaques terroristes dans le pays ces dernières années, dont l’explosion d’une voiture piégée dans un hôtel de luxe accueillant l’ambassadeur de Chine dans la ville pakistanaise de Quetta cette année. En 2014, l’organisation a agressé une école, faisant 145 morts, principalement des enfants.
Maintenant, le Pakistan s’inquiète des attaques terroristes de l’autre côté de sa frontière après la libération de militants des prisons afghanes.
« La faction pakistanaise des talibans utilisait le sol afghan contre le Pakistan », a déclaré le ministre pakistanais des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi lors d’une conférence de presse cette semaine. « Nos préoccupations sont sincères et nos attentes sont également naturelles. Nous ne voulons pas que l’Afghanistan devienne un refuge pour un groupe terroriste.
Qureshi a appelé à un compromis politique avec les talibans lors de visites au Tadjikistan, en Ouzbékistan, au Turkménistan et en Iran pour discuter de l’évolution de la situation. Il soutient que la paix en Afghanistan apporterait la stabilité dans la région et favoriserait le commerce.
Difficile à oublier
Outre l’histoire du Pakistan qui a accueilli Ben Laden, les Américains auront du mal à oublier que le Pakistan a donné aux talibans en Afghanistan l’opportunité de se reconstruire et de se regrouper après l’invasion américaine.
« Aucune administration américaine au cours des 20 dernières années n’a été en mesure de mettre fin au sanctuaire pakistanais dont jouissaient les talibans », a déclaré Lisa Curtis, ancienne directrice principale pour l’Asie du Sud et centrale au Conseil de sécurité nationale du président Donald Trump. « Tant que les talibans pouvaient se replier en toute sécurité au Pakistan et que l’armée pakistanaise leur permettait de traverser librement la frontière, les talibans ne perdraient jamais l’endurance, la volonté et les ressources nécessaires pour se battre. »
Trump a réduit son aide militaire au Pakistan en 2018, craignant que l’argent des contribuables américains ne soit utilisé pour financer les ennemis de l’Amérique.
Pourtant, malgré tous les problèmes, ni l’Amérique ni le Pakistan ne semblent capables de se sortir de leur relation délicate.
Les États-Unis « examinent la région et déclarent que nous avons un sanctuaire terroriste potentiellement purulent en Afghanistan auquel nous devons nous attaquer », a déclaré Richard Fontaine, directeur général du Center for a New American Security, qui était un conseiller de feu le sénateur républicain John. McCain. « Ils vont avoir besoin de partenaires régionaux, et le Pakistan sera l’un d’entre eux.

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