La tempête tropicale alimente la colère croissante en Haïti frappée par le séisme

LES CAYES: Les fortes pluies de la tempête tropicale Grace ont forcé mardi un arrêt temporaire de la réponse du gouvernement haïtien au tremblement de terre meurtrier du week-end, alimentant la colère et la frustration croissantes de milliers de personnes sans abri.
Grace a frappé le sud-ouest d’Haïti, qui a été le plus durement touché par le séisme de samedi, et les responsables ont averti que certaines régions pourraient recevoir 15 pouces (38 centimètres) de pluie avant que la tempête ne se propage. Des pluies intermittentes sont tombées sur la ville endommagée par le séisme des Caves et dans la capitale Port-au-Prince.
La tempête a frappé lundi soir, le jour même où l’Agence de protection civile d’Haïti a porté le nombre de morts du tremblement de terre à 1 419 et le nombre de blessés à 6 000, dont beaucoup ont dû attendre une aide médicale allongée dehors par une chaleur torride.
La patience s’épuisait dans la nation la plus pauvre de l’hémisphère occidental. Les Haïtiens étaient déjà aux prises avec le coronavirus, la violence des gangs, l’aggravation de la pauvreté et l’assassinat le 7 juillet du président Jovenel Moise lorsque le séisme a frappé.
Des corps ont continué à être retirés des décombres et l’odeur de la mort flottait fortement sur un immeuble d’appartements de trois étages en crêpe. Un simple drap de lit recouvrait le corps d’une fillette de trois ans que les pompiers avaient retrouvé une heure plus tôt.
Le voisin Joseph Boyer, 53 ans, a déclaré qu’il connaissait la famille de la jeune fille.
« La mère et le père sont à l’hôpital, mais les trois enfants sont morts », a-t-il déclaré. Les corps des deux autres frères et sœurs ont été retrouvés plus tôt.
Illustrant le manque de présence gouvernementale, les pompiers volontaires de la ville voisine de Cap-Hatien avaient laissé le corps sous la pluie car la police doit être présente avant qu’il ne puisse être emporté.
Un autre voisin, James Luxama, 24 ans, a répété une rumeur populaire sur de nombreuses scènes de catastrophe, affirmant que quelqu’un envoyait des SMS pour demander de l’aide depuis les décombres. Mais Luxama n’avait pas personnellement vu ou reçu un tel message.
Une foule d’hommes en colère et criant s’est rassemblée devant le bâtiment effondré, signe que la patience était à bout pour les personnes qui ont attendu des jours l’aide du gouvernement.
« Les photographes passent, la presse, mais nous n’avons pas de bâches pour nos toits », a déclaré un homme, qui a refusé de donner son nom. Le chef du bureau de la protection civile d’Haïti, Jerry Chandler, a reconnu la situation.
Les évaluations des tremblements de terre ont dû être suspendues en raison des fortes pluies, « et les gens deviennent agressifs », a déclaré Chandler mardi.
Certains enfants sont devenus orphelins lors du séisme et certains jeunes commençaient à avoir faim, a déclaré Carl-Henry Petit-Frere, responsable de terrain pour Save the Children, qui a déclaré dans un communiqué qu’il distribuait ce qu’il pouvait aux personnes vivant dans la rue. sans protection contre le vent et la pluie.
« Je vois des enfants pleurer dans la rue, des gens nous demandent de la nourriture, mais nous manquons également de nourriture », a déclaré Petit-Frère, ajoutant que les enfants avaient été avertis de ne pas entrer dans les maisons car ils pourraient s’effondrer. « Les organisations qui sont ici font ce qu’elles peuvent, mais nous avons besoin de plus de fournitures. Nous avons le plus besoin de nourriture, d’eau potable et d’abris, et nous en avons besoin rapidement.
Une vingtaine de soldats se sont finalement présentés pour aider les sauveteurs dans l’immeuble effondré.
Le manque d’aide adéquate était rendu plus évident par le fait que la seule aide qui arrivait provenait de volontaires mal équipés.
« Tout ce que nous avons, ce sont des masses et des mains. C’est le plan », a déclaré le volontaire canadien Randy Lodder, directeur de l’Adoration Christian School en Haïti.
Sarah Charles, administratrice adjointe du Bureau d’aide humanitaire de l’Agence américaine pour le développement international, a déclaré que ses équipes d’intervention en cas de catastrophe avaient été contraintes de suspendre leurs opérations lorsque la tempête est arrivée lundi, mais les membres étaient de retour mardi pour évaluer son impact et continuer à aider.
« Nous ne prévoyons pas que le nombre de morts lié à ce tremblement de terre sera proche du tremblement de terre de 2010, où plus de 200 000 personnes ont été tuées », a déclaré Charles aux journalistes.
L’ampleur des dégâts n’était pas non plus aussi grave que ce tremblement de terre, a-t-elle déclaré, ajoutant: « Ce n’est pas ce que nous voyons sur le terrain en ce moment. »
Dans un communiqué, le commandement sud de l’armée américaine a déclaré qu’il déplaçait huit hélicoptères du Honduras vers Haïti et que sept garde-côtes américains étaient en route pour soutenir l’équipe de l’USAID. Deux coupeurs sont déjà là, ainsi que deux hélicoptères des garde-côtes et un avion P-8 Poseidon de l’US Navy qui prennent des images aériennes des zones dévastées par le tremblement de terre, selon le communiqué.
L’effort était déployé « pour fournir le type de réponse d’urgence qui est nécessaire dans une tragédie humaine et une catastrophe comme celle-ci », a déclaré le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan aux journalistes à la Maison Blanche.
John Morrison, responsable de l’information publique pour la recherche et le sauvetage urbains de Fairfax Co. (Virginie), a déclaré que son équipe essayait toujours de trouver des survivants. Lundi, deux hélicoptères des garde-côtes américains ont transporté des chercheurs dans six communautés sinistrées.
« L’équipe rapporte que la nourriture, les services de santé, l’eau potable, l’hygiène et l’assainissement et les abris sont tous des besoins prioritaires », a déclaré Morrison. Il a également noté que « nous n’avons encore trouvé aucun signe de personnes vivantes piégées dans des bâtiments ».
La pluie et le vent ont augmenté la menace de coulées de boue et d’inondations soudaines alors que Grace passait lentement au-dessus de la péninsule de Tiburon dans le sud-ouest d’Haïti avant de se diriger vers la Jamaïque et le sud-est de Cuba. Les prévisionnistes ont déclaré que cela pourrait devenir un ouragan avant de frapper la péninsule du Yucatan au Mexique.
Les autorités ont déclaré que le séisme de magnitude 7,2 a détruit plus de 7 000 maisons et endommagé près de 5 000, laissant environ 30 000 familles sans abri. Des hôpitaux, des écoles, des bureaux et des églises ont également été démolis ou gravement endommagés.
À Jérémie, le commissaire de police Paul Menard a démenti un rapport sur les réseaux sociaux faisant état de pillages après le séisme.
« Si cela devait arriver, cela aurait été le premier ou le deuxième soir », a déclaré Menard.
Des ingénieurs structurels de Miyamoto International, une société mondiale d’ingénierie sismique et structurelle, se sont rendus lundi dans les zones durement touchées pour aider à l’évaluation des dommages et aux efforts de recherche et de sauvetage. La principale de leurs tâches consistait à inspecter les châteaux d’eau du gouvernement et les bureaux endommagés des organisations caritatives de la région, a déclaré Kit Miyamoto, PDG et président de la société.
Miyamoto a déclaré avoir vu des endroits frappés par des tremblements de terre se reconstruire plus fort. Il a déclaré que la destruction à Port-au-Prince du tremblement de terre dévastateur de 2010 a conduit les maçons et autres à améliorer les pratiques de construction. Les gens là-bas ont ressenti le tremblement de terre de samedi matin, centré à environ 121 kilomètres à l’ouest, et se sont précipités dans les rues, mais aucun dommage n’a été signalé dans la capitale.
« La construction de Port-au-Prince est bien meilleure qu’elle ne l’était en 2010 – je le sais », a déclaré Miyamoto. « C’est une énorme différence, mais cette connaissance n’est pas répandue. L’accent est définitivement mis sur Port-au-Prince. »
Mais Etzer Emile, économiste haïtien et professeur à l’Université Quisqueya, une institution privée de Port-au-Prince, a déclaré que l’impact du tremblement de terre entraînera presque certainement une pauvreté à long terme pour la région du sud-ouest d’Haïti en difficulté.
L’instabilité politique et la criminalité des gangs le long des routes du sud menant à la région ont particulièrement entravé l’activité économique ces dernières années.
« Le séisme vient de porter un coup fatal à une économie régionale déjà à genoux depuis environ 2 ans et demi », a déclaré Emile.

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