L’achèvement de la date limite du 31 août pour la mission d’évacuation afghane dépend de la coopération des talibans : Joe Biden

WASHINGTON : Le président Joe Biden a déclaré que les États-Unis étaient sur « un rythme » pour terminer leur mission d’évacuation en Afghanistan d’ici le 31 août et ne prévoyaient pas d’avoir des troupes dans le pays après cette date, mais le respect du délai dépend de la coopération de les talibans.
Les États-Unis ont actuellement environ 5 800 soldats à l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul.
« Nous sommes actuellement sur le point de terminer (la mission d’évacuation) d’ici le 31 août. Plus tôt nous pourrons terminer, mieux ce sera. Chaque jour d’opérations apporte un risque supplémentaire à nos troupes », a déclaré Biden aux journalistes à la Maison Blanche mardi.
« Mais l’achèvement d’ici le 31 août dépend de la poursuite de la coopération des talibans et de l’accès à l’aéroport pour ceux qui transportaient vers l’extérieur et aucune interruption de nos opérations », a-t-il déclaré.
Les talibans – qui ont pris le pouvoir en Afghanistan le 15 août, deux semaines avant que les États-Unis ne finissent par achever le retrait de leurs troupes après une guerre coûteuse de deux décennies – ont averti que les États-Unis devaient mettre fin à leur mission d’évacuation le 31 août.
Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, lors d’une conférence de presse à Kaboul mardi, a déclaré que les États-Unis devaient respecter le délai qu’ils s’étaient eux-mêmes imposé. « Après cela, nous ne laisserons plus sortir les Afghans » lors des vols d’évacuation, a-t-il déclaré.
Toute décision des États-Unis de rester plus longtemps pourrait conduire à une guerre entre eux et les troupes américaines qui exécutent le pont aérien à l’aéroport de Kaboul, ont déclaré les talibans.
Biden a déclaré qu’il avait demandé au Pentagone et au Département d’État des plans d’urgence pour ajuster le calendrier du 31 août pour quitter l’Afghanistan, « si cela devenait nécessaire ».
« Je suis déterminé à faire en sorte que nous remplissions notre mission. Je suis également conscient des risques croissants dont j’ai été informé et de la nécessité de prendre en compte ces risques. Ce sont des défis réels et importants que nous devons également relever. Plus nous restons, à commencer par le risque aigu et croissant d’une attaque par un groupe terroriste connu sous le nom d’ISIS-K, une filiale de l’Etat islamique en Afghanistan, qui est également l’ennemi juré des talibans », a-t-il déclaré.
« Chaque jour où nous sommes sur le terrain est un autre jour où nous savons que l’EIIS-K cherche à cibler l’aéroport et à attaquer à la fois les forces américaines et alliées ainsi que des civils innocents », a déclaré Biden.
La filiale afghane du groupe État islamique, ISIS-K, est connue pour avoir organisé des attentats-suicides contre des civils.
Biden a déclaré que les talibans coopéraient « afin que nous puissions faire sortir notre peuple. Mais c’est une situation précaire ».
« Nous avons déjà eu des fusillades », a-t-il déclaré.
Plus tôt, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré aux journalistes que les États-Unis étaient en contact direct non seulement avec les citoyens américains, mais aussi avec les demandeurs de SIV (Special Immigrant Visa) ainsi qu’avec les Afghans, dont les États-Unis facilitent le départ, sur comment et quand venir à l’aéroport.
« Notre attente, que nous avons également transmise aux talibans, est qu’ils puissent se rendre à l’aéroport. Il est également vrai qu’il y a un certain nombre d’Afghans qui pourraient ne pas être admissibles à ces programmes. au cours des neuf derniers jours, une affluence de personnes a tenté de venir à l’aéroport. Nous le comprenons certainement, mais cela crée également un risque pour la sécurité et qui nous préoccupe beaucoup », a-t-elle déclaré.
Dans une déclaration plus tard dans la soirée, l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré que la rétrogradation de l’opération américaine de non-combattants en Afghanistan n’avait pas été ordonnée et n’aurait pas non plus besoin de l’être à ce stade.
« La mission reste la même, et comme le président vous l’a dit aujourd’hui, elle reste sur le même calendrier. Nous nous concentrons sur l’évacuation d’autant de personnes que possible avant la fin du mois. Le secrétaire et les chefs militaires établissent un plan d’urgence s’il est nécessaire de reconsidérer ce calendrier. Aucune décision de ce type n’a été prise », a-t-il affirmé.
« Comme nous l’avons toujours dit clairement, les commandants sur le terrain sont habilités à faire les ajustements qu’ils jugent appropriés, quand ils le jugent opportun. Cela inclut les modifications de l’empreinte. À cette fin, nous pouvons confirmer les informations faisant état du départ d’Afghanistan de plusieurs centaines troupes américaines », a-t-il déclaré.
Ces troupes représentent un mélange de personnel du quartier général, de maintenance et d’autres fonctions habilitantes qui devaient partir et dont la mission à l’aéroport était terminée. Leur départ représente une gestion prudente et efficace des forces. Cela n’aura aucun impact sur la mission en cours, a déclaré Kirby.

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