L’art du deal : l’émissaire américain Zalmay Khalilzad derrière le retour des talibans

KABOUL : Si une personne pouvait apporter la paix en Afghanistan, l’envoyé américain Zalmay Khalilzad s’est présenté comme l’homme de la situation.
En fin de compte, cependant, le diplomate chevronné a supervisé la disparition de la république qu’il a si méticuleusement assemblée.
L’émissaire afghano-américain de 70 ans a passé des années en tant qu’interlocuteur de Washington pour les pourparlers avec les talibans qui ont ouvert la voie à l’accord visant à voir les États-Unis mettre fin à leur plus longue guerre et quitter l’Afghanistan.
Ce jalon est intervenu après plus d’un an d’intense diplomatie de navette au cours de laquelle Khalilzad a visité des capitales étrangères, assisté à des sommets dans des hôtels fastueux et prononcé des discours dans des groupes de réflexion prestigieux.
Les talibans étaient prêts à discuter d’un compromis, a-t-il assuré à ses audiences.
Autrefois une voix prolifique sur les réseaux sociaux, Khalilzad est devenu silencieux depuis le retour des talibans au pouvoir après l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis face à une blitzkrieg écrasante.
Le département d’État a déclaré la semaine dernière que l’envoyé était resté au Qatar, travaillant au téléphone dans l’espoir d’encourager un règlement diplomatique.
Mais l’accord qu’il espérait pouvoir mettre fin à la guerre avait en fait déclenché un désastre.
Husain Haqqani, chercheur principal au Hudson Institute, a déclaré que Khalilzad avait déclaré aux présidents américains successifs désireux de retirer leurs troupes qu’il avait un accord de paix, mais qu’il s’agissait en fait d’une capitulation.
« Il a mal négocié, enhardi les talibans et a prétendu que les pourparlers aboutiraient à un accord de partage du pouvoir même si les talibans n’avaient aucune intention de partager le pouvoir », a déclaré Haqqani à l’AFP.
Khalilzad a pris le contrôle du portefeuille américano-afghane en 2018 après que l’administration Trump l’a nommé envoyé spécial supervisant les négociations avec les talibans.
La nouvelle affectation fait suite à une carrière bien remplie. Khalilzad avait façonné des gouvernements embryonnaires en Afghanistan et en Irak à la suite des invasions américaines successives, gagnant la réputation de réunir des groupes disparates.
La décision de Washington de poursuivre les pourparlers fait suite à des années de violence croissante à Kaboul, où les talibans ont déclenché le chaos en envoyant des vagues de kamikazes dans la capitale afghane.
Khalilzad a obtenu la libération du cofondateur des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, de la garde du Pakistan pour lancer l’initiative, les deux parties concoctant un accord prévoyant le retrait des États-Unis après près de deux décennies de conflit.
Au cours des mois de négociations au Qatar, Khalilzad aurait développé des relations étroites avec la délégation talibane.
Des images publiées en ligne montraient l’envoyé grégaire partageant des rires et des sourires avec des négociateurs insurgés, attisant le ressentiment en Afghanistan où la guerre faisait rage.
Mais lorsque l’accord de retrait américain a finalement été signé en février 2020 lors d’une somptueuse cérémonie à Doha, Khalilzad avait obtenu des talibans des assurances pour la plupart nébuleuses quant à toute paix future.
« Khalilzad a pris… juste un engagement fort – qu’ils n’attaqueraient pas les États-Unis et » ses alliés «  », a écrit Kate Clark de l’Afghanistan Analysts Network dans un nouveau rapport.
Plus vagues étaient les promesses des talibans d’abandonner Al-Qaïda et d’autres groupes djihadistes internationaux, et de commencer à parler au gouvernement afghan.
Avec le recul, l’accord semble n’avoir été qu’une série de concessions américaines.
Les États-Unis quittaient l’Afghanistan sans cessez-le-feu et n’avaient même pas établi de cadre pour un futur processus de paix qui serait vital pour verrouiller un règlement pour mettre fin à la guerre.
Plutôt que d’obtenir des compromis des talibans dans les mois qui ont suivi l’accord, Khalilzad a intensifié la pression sur le gouvernement afghan – en forçant le palais à libérer des milliers de prisonniers insurgés qui ont immédiatement renforcé les rangs des militants.
Pour ajouter aux malheurs de Kaboul, l’accord a effectivement déclenché un compte à rebours, les États-Unis promettant de retirer toutes leurs troupes restantes d’Afghanistan d’ici mai 2021 – une date limite prolongée par la suite jusqu’en septembre.
Le gouvernement afghan s’est retrouvé avec peu de temps ou d’espace pour manœuvrer.
La décision du président américain Joe Biden en avril de donner suite au retrait a allumé la mèche finale, déclenchant une offensive tous azimuts des talibans qui ont renversé le gouvernement afghan par la force le 15 août.
Deux jours plus tôt, le législateur américain Michael Waltz – un vétéran afghan – a envoyé une lettre à Biden mettant au pilori la performance de Khalilzad.
Khalilzad « vous a fourni de mauvais conseils et sa stratégie diplomatique a échoué de manière spectaculaire », écrit-il.
« A la lumière de cette catastrophe, l’ambassadeur (Khalilzad) devrait démissionner immédiatement ou être relevé de ses fonctions. »
Le même jour, Khalilzad a envoyé son dernier tweet, suppliant les talibans de retirer leurs combattants alors qu’ils convergeaient vers Kaboul.
« Nous exigeons la fin immédiate des attaques contre les villes, demandons un règlement politique et prévenons qu’un gouvernement imposé par la force sera un État paria », a écrit l’émissaire.
A ce moment là, il était trop tard.

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