Le bilan du puissant séisme en Haïti s’élève à 1 297

LES CAYES: Le nombre de morts d’un tremblement de terre de magnitude 7,2 en Haïti est passé à 1 297 dimanche, un jour après que le puissant tremblement de terre a transformé des milliers de structures en décombres et déclenché des efforts de sauvetage francs avant un déluge potentiel d’une tempête tropicale qui approche.
Le tremblement de terre de samedi a également fait au moins 5 700 blessés dans ce pays des Caraïbes, et des milliers d’autres ont été déplacées de leurs maisons détruites ou endommagées. Les survivants de certaines régions ont été contraints d’attendre à l’air libre, dans une chaleur accablante, l’aide d’hôpitaux surchargés.
Pourtant, la dévastation pourrait bientôt s’aggraver avec l’arrivée de la dépression tropicale Grace, qui devrait atteindre Haïti lundi soir. Le National Hurricane Center des États-Unis a rétrogradé la tempête tropicale à une dépression dimanche, mais les prévisionnistes ont averti que malgré tout, Grace représentait toujours une menace de fortes pluies, d’inondations et de glissements de terrain.
Le tremblement de terre a frappé la partie sud-ouest de la nation la plus pauvre de l’hémisphère, rasant presque certaines villes et déclenchant des glissements de terrain qui ont entravé les efforts de sauvetage dans un pays déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus, un assassinat présidentiel et une vague de violence des gangs.
L’épicentre se trouvait à environ 125 kilomètres (78 miles) à l’ouest de la capitale Port-au-Prince, a indiqué l’US Geological Survey, et des répliques ont continué de secouer la région dimanche.
Dans la ville côtière gravement endommagée des Cayes, Jennie Auguste était allongée sur un matelas en mousse fragile sur le tarmac du minuscule aéroport de la communauté, attendant n’importe quoi – de la place dans un hôpital ou un petit avion comme ceux qui transportent les blessés vers la capitale. Elle a subi des blessures à la poitrine, à l’abdomen et au bras lorsque le toit du magasin où elle travaillait s’est effondré.
«  Il n’y a rien eu. Aucune aide, rien du gouvernement », a déclaré la sœur d’Auguste, Bertrande.
Dans des scènes répandues dans toute la région touchée par le séisme, d’autres familles ont récupéré leurs quelques biens et ont passé la nuit sur un terrain de football en plein air. Le dimanche matin, les gens ont fait la queue pour acheter le peu qui était disponible : des bananes, des avocats et de l’eau sur un marché de rue local.
Certains dans la ville ont loué Dieu pour avoir survécu au tremblement de terre, et beaucoup se sont rendus à la cathédrale de la ville, qui semblait extérieurement intacte même si la résidence des prêtres avait été détruite.
« Nous n’avons plus que Jésus maintenant », a déclaré Johanne Dorcely, 58 ans, dont la maison a été détruite. « Sans Jésus, je ne pourrais pas être ici aujourd’hui. »
Le Premier ministre Ariel Henry a déclaré samedi l’état d’urgence d’un mois pour l’ensemble du pays et a déclaré qu’il envoyait de l’aide dans les zones où des villes ont été détruites et des hôpitaux débordés.
La Directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore, a déclaré dimanche que les besoins humanitaires sont aigus, de nombreux Haïtiens ayant un besoin urgent de soins de santé, d’eau potable et d’abris. Les enfants qui ont été séparés de leurs parents ont besoin de protection, a-t-elle déclaré.
« Un peu plus d’une décennie plus tard, Haïti est à nouveau sous le choc », a déclaré Fore dans un communiqué. « Et cette catastrophe coïncide avec l’instabilité politique, la montée de la violence des gangs, des taux alarmants de malnutrition chez les enfants et la pandémie de COVID-19 – pour laquelle Haïti n’a reçu que 500 000 doses de vaccin, bien qu’il en ait besoin de beaucoup plus. Tremblement de terre avec le vaccin. » ‘
Le pays de 11 millions d’habitants n’a reçu son premier lot de vaccins contre le coronavirus donnés par les États-Unis que le mois dernier via un programme des Nations Unies pour les pays à faible revenu.
Le décompte de dimanche du Bureau de la protection civile d’Haïti a fait passer le nombre de morts samedi de 304 morts. L’agence a déclaré que plus de 7 000 maisons ont été détruites et près de 5 000 endommagées. Des hôpitaux, des écoles, des bureaux et des églises ont également été touchés.
Les travailleurs médicaux de toute la région se sont précipités pour aider alors que les hôpitaux des Cayes commençaient à manquer d’espace pour effectuer des interventions chirurgicales.
« En gros, ils ont besoin de tout », a déclaré le Dr Inobert Pierre, un pédiatre de l’organisme à but non lucratif Health Equity International, qui supervise l’Hôpital Saint-Boniface, à environ deux heures des Cayes.
« Beaucoup de patients ont des plaies ouvertes et ils ont été exposés à des éléments pas si propres », a ajouté Pierre, qui a visité deux hôpitaux des Cayes _ l’un avec quelque 200 patients, l’autre avec environ 90. « Nous anticiper beaucoup d’infections. »
L’équipe médicale de Pierre emmenait certains patients à l’Hôpital Saint-Boniface pour y subir une intervention chirurgicale, mais avec seulement deux ambulances, ils ne pouvaient transporter que quatre patients à la fois.
De petits avions d’une entreprise privée et du service missionnaire basé en Floride Agape Flights ont atterri dimanche à l’aéroport de Port-Au-Prince transportant environ une demi-douzaine de blessés du tremblement de terre de la région des Cayes. Des jeunes hommes avec des bandages et une femme ont été hissés sur des civières jusqu’aux ambulances de la Croix-Rouge haïtienne qui attendaient.
Silvestre Plaza Rico, qui supervisait l’un des vols de volontaires, a déclaré que les avions de sauvetage avaient effectué plusieurs ponts aériens d’environ une demi-douzaine de blessés chacun samedi. « Il y en avait beaucoup, beaucoup, beaucoup, de différentes villes », a déclaré Plaza Rico.
Le tremblement de terre a également frappé un peu plus d’un mois après que le président Jovenel Moise a été abattu à son domicile, plongeant le pays dans le chaos politique. Sa veuve, Martine Moise, grièvement blessée dans l’attaque, a posté un message sur Twitter appelant à l’unité entre les Haïtiens : « Unissons nos épaules pour apporter la solidarité.
Peu de temps après le tremblement de terre, Henry a déclaré qu’il souhaitait une « solidarité structurée » pour s’assurer que la réponse soit coordonnée afin d’éviter la confusion qui a suivi le tremblement de terre dévastateur de 2010, lorsque l’aide a tardé à parvenir aux résidents.
Le président américain Joe Biden a autorisé une réponse immédiate et a nommé l’administratrice de l’USAID, Samantha Power, pour superviser l’effort américain pour aider Haïti.
Power a annoncé dimanche que l’USAID envoyait une équipe de recherche et de sauvetage de Virginie à la demande du gouvernement haïtien. L’équipe de 65 personnes apportera des outils spécialisés et des fournitures médicales pour aider à la réponse à la catastrophe, a déclaré Power sur Twitter.
En collaboration avec l’USAID, les garde-côtes américains ont déclaré qu’un hélicoptère transportait du personnel médical de la capitale haïtienne vers la zone du séisme et évacuait les blessés vers Port-au-Prince. Le lieutenant-commandant Jason Nieman, un porte-parole, a déclaré qu’un autre hélicoptère était envoyé des Bahamas, ainsi que d’autres avions et navires.
Déjà sur les lieux se trouvaient plusieurs membres de la mission de soins de santé de 253 membres de Cuba en Haïti, et les médias d’État de la nation socialiste ont montré des photos d’eux donnant les premiers soins aux victimes blessées par le séisme.
Le groupe d’aide Samaritan’s Purse, basé en Caroline du Nord, a annoncé dimanche qu’il transporterait par avion 13 spécialistes des interventions en cas de catastrophe et 31 tonnes de fournitures d’urgence à Haïti. Ceux-ci incluent des matériaux d’abri et des unités de filtration d’eau.
Les travailleurs humanitaires ont déclaré que l’activité des gangs dans le quartier balnéaire de Martissant, juste à l’ouest de la capitale haïtienne, compliquait également les efforts de secours.
Le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, dans un communiqué, a déclaré que la péninsule sud d’Haïti est un « point chaud pour la violence liée aux gangs », où des travailleurs humanitaires ont été attaqués à plusieurs reprises, y compris un centre de santé d’urgence de Médecins sans frontières qui a été pris pour cible en juin. . L’agence a déclaré que la zone était « pratiquement inaccessible » au cours des deux derniers mois en raison de barrages routiers et de problèmes de sécurité.
« Tous ces facteurs combinés créeront d’importants défis logistiques pour atteindre les zones les plus touchées », selon l’agence, qui a ajouté que les déplacements « ont créé des conditions propices à un pic d’infections au COVID-19 ».
Haïti, où beaucoup vivent dans des conditions précaires, est vulnérable aux tremblements de terre et aux ouragans. Un séisme de magnitude 5,9 en 2018 a fait plus d’une dizaine de morts.
Le séisme de magnitude 7,0 de 2010 a frappé plus près de Port-au-Prince densément peuplé et a causé des destructions généralisées. Le gouvernement haïtien a évalué le nombre de morts à plus de 300 000, tandis qu’un rapport commandé par le gouvernement américain le situait entre 46 000 et 85 000.
Le pape François a exprimé dimanche sa proximité avec le peuple haïtien, y compris des prières pour les victimes et des encouragements pour les survivants. Le pape a appelé à la solidarité de la communauté internationale « pour aider à atténuer les conséquences de la tragédie ».

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