Le Covid-19 pourrait devenir une maladie infantile dans quelques années : étude

WASHINGTON : Covid-19 pourrait se comporter comme d’autres coronavirus du rhume au cours des prochaines années, affectant principalement les jeunes enfants qui n’ont pas encore été vaccinés ou exposés au virus, selon une étude de modélisation publiée jeudi.
L’équipe américano-norvégienne a noté que parce que la gravité de Covid-19 est généralement plus faible chez les enfants, le fardeau global de cette maladie devrait diminuer à mesure que le virus SARS-CoV-2 deviendra endémique dans la population mondiale.
« Après l’infection par le SRAS-CoV-2, il y a eu une signature claire de résultats de plus en plus graves et de décès avec l’âge », a déclaré Ottar Bjornstad de l’Université d’Oslo en Norvège.
« Pourtant, nos résultats de modélisation suggèrent que le risque d’infection se déplacera probablement vers les jeunes enfants à mesure que la communauté adulte deviendra immunisée soit par la vaccination, soit par l’exposition au virus », a-t-il déclaré.
L’étude, publiée dans la revue Science Advances, a noté que de tels changements ont été observés dans d’autres coronavirus et virus de la grippe au fur et à mesure qu’ils sont apparus puis sont devenus endémiques.
« Les archives historiques des maladies respiratoires indiquent que les schémas d’incidence selon l’âge pendant les épidémies vierges peuvent être très différents de la circulation endémique », a déclaré Bjornstad.
« Par exemple, les travaux génomiques en cours suggèrent que la pandémie de 1889-1890, parfois connue sous le nom de grippe asiatique ou russe – qui a tué un million de personnes, principalement des adultes de plus de 70 ans – pourrait avoir été causée par l’émergence du virus HCoV-OC43, qui est maintenant un virus du rhume endémique, bénin et récurrent qui affecte principalement les enfants âgés de 7 à 12 mois », a-t-il déclaré.
Bjornstad, cependant, a averti que si l’immunité contre la réinfection par le SRAS-CoV-2 diminuait chez les adultes, la charge de morbidité pourrait rester élevée dans ce groupe, bien qu’une exposition antérieure au virus réduirait la gravité de la maladie.
« Les preuves empiriques des coronavirus saisonniers indiquent qu’une exposition antérieure ne peut conférer qu’une immunité à court terme contre la réinfection, permettant des épidémies récurrentes, cette exposition antérieure peut amorcer le système immunitaire pour fournir une certaine protection contre les maladies graves », a déclaré Bjornstad.
« Cependant, les recherches sur Covid-19 montrent que la vaccination offre une protection plus forte que l’exposition au virus SARS-CoV-2, nous encourageons donc tout le monde à se faire vacciner dès que possible », a-t-il expliqué.
L’équipe a développé un « modèle mathématique réaliste structuré par âge (RAS) » qui intègre la démographie, le degré de mixité sociale et la durée de l’immunité bloquant les infections et réduisant la maladie pour examiner les scénarios futurs potentiels d’incidence par l’âge et le fardeau de la mortalité pour Covid -19.
Les chercheurs ont analysé la charge de morbidité à court, moyen et long termes – 1, 10 et 20 ans, respectivement.
Ils ont également examiné la charge de morbidité de 11 pays différents – Chine, Japon, Corée du Sud, Espagne, Royaume-Uni, France, Allemagne, Italie, États-Unis, Brésil et Afrique du Sud – qui différaient considérablement par leurs caractéristiques démographiques.
L’équipe a utilisé les données des Nations Unies pour chacun de ces pays pour paramétrer le modèle.
Le modèle de l’équipe suppose que le nombre de reproduction (R) – ou le niveau de transmissibilité – un jour donné est lié à la quantité de mobilité ce jour-là.
Le modèle intègre également une variété de scénarios pour l’immunité, y compris à la fois l’indépendance et la dépendance de la gravité de la maladie à une exposition antérieure, ainsi qu’une immunité à court et à long terme.
« Pour de nombreuses maladies respiratoires infectieuses, la prévalence dans la population augmente au cours d’une épidémie vierge, mais recule ensuite selon un schéma de vague décroissant à mesure que la propagation de l’infection se déroule au fil du temps vers un équilibre endémique », a déclaré Ruiyun Li, chercheur postdoctoral à l’Université de Oslo.
« En fonction de l’immunité et de la démographie, notre modèle RAS prend en charge cette trajectoire observée. Il prédit une structure par âge très différente au début de l’épidémie de Covid-19 par rapport à la situation endémique éventuelle », a-t-il ajouté.
Les chercheurs ont noté que dans un scénario d’immunité de longue durée, permanente ou d’au moins 10 ans, les jeunes devraient avoir les taux d’infection les plus élevés, car les personnes plus âgées sont protégées contre les nouvelles infections par une infection antérieure.
Jessica Metcalf, professeure agrégée à l’Université de Princeton, aux États-Unis, a noté que cette prédiction n’est susceptible de se tenir que si les réinfections ne produisent qu’une maladie bénigne.
Cependant, le fardeau de la mortalité au fil du temps peut rester inchangé si les infections primaires n’empêchent pas les réinfections ou n’atténuent pas les maladies graves chez les personnes âgées, a-t-elle ajouté.

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