Le juge ne clôturera pas les audiences dans l’affaire de fusillade dans une école de Floride

ST. PETERSBOURG (Reuters) – Un juge de Floride a refusé mardi de clore les audiences préliminaires aux médias et au public dans l’affaire de l’homme accusé d’avoir tué 17 personnes lors d’une fusillade de masse dans un lycée en 2018.
La juge du circuit du comté de Broward, Elizabeth Scherer, a rejeté une requête des avocats de l’accusé Nikolas Cruz, affirmant qu’une couverture médiatique intense compromettait son droit à un procès équitable.
Scherer n’a pas précisé les raisons de son refus, affirmant qu’elle les détaillerait plus tard dans un ordre écrit. Mais Dana McElroy, avocate de l’Associated Press, a déclaré que c’était la bonne décision.
« Cela permet d’accéder à toutes les audiences et à tous les dossiers dans cette affaire de grande préoccupation publique, qui est à la fois envisagée et requise par la Constitution », a déclaré McElroy après l’audience.
Plusieurs médias, dont AP, ABC, CBS, NBC, Fox News et CNN, avaient contesté la motion de clôture. Les avocats de Cruz ont affirmé que les audiences publiques pourraient révéler publiquement des preuves irrecevables qui ne seront jamais entendues au procès et que la couverture médiatique pourrait autrement créer un parti pris parmi les jurés.
La Cour suprême de Floride a statué en 1982 que les audiences préalables au procès sont présumées ouvertes dans la plupart des circonstances et ne peuvent être closes que lorsqu’il n’y a pas d’autre solution que de déplacer le procès ailleurs dans l’État. Les procureurs insistent sur le fait que le procès doit avoir lieu dans le comté de Broward.
Cruz, 22 ans, risque la peine de mort s’il est reconnu coupable du massacre de la Saint-Valentin 2018 au lycée Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride. Dix-sept personnes ont été tuées et 17 autres blessées dans cette fusillade.
Les avocats de Cruz ont déclaré qu’il plaiderait coupable en échange d’une peine de prison à vie, mais les procureurs insistent pour que son sort soit décidé par un jury.
Une date de procès n’a pas encore été fixée au milieu des retards causés par la pandémie de coronavirus et l’ampleur de l’affaire, qui comprend des entretiens par des avocats de plusieurs centaines de témoins potentiels.
Scherer a fixé une série d’audiences commençant la semaine prochaine pour que les requêtes de la défense et de l’accusation soient examinées. Elle a également déclaré que les avocats de Cruz devraient révéler bientôt s’ils ont l’intention de poursuivre une défense d’aliénation mentale.
« Si vous l’êtes, cela doit être déposé immédiatement », a déclaré le juge.
Les avocats de la défense ont déclaré que tous leurs experts en santé mentale, sauf un, avaient examiné Cruz, mais aucune annonce n’a été faite sur la question de la folie. Cruz, un ancien étudiant de Stoneman Douglas, avait des antécédents bien documentés de problèmes mentaux avant la fusillade.

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