Le nouveau Premier ministre malaisien fait face à une tâche ardue pour unir une société polarisée

KUALA LUMPUR (Reuters) – Le nouveau Premier ministre malaisien, Ismail Sabri Yaakob, a prêté serment samedi, ramenant le gouvernement du parti politique le plus ancien du pays, mais il est confronté à une tâche ardue pour unir une société polarisée et relancer une économie en déclin dans un contexte d’aggravation de la pandémie.
Ismail était le vice-Premier ministre sous le gouvernement du Premier ministre Muhyiddin Yassin, qui a démissionné lundi après moins de 18 mois au pouvoir car les luttes intestines au sein de sa coalition lui ont coûté le soutien de la majorité.
Ismail a obtenu le soutien de 114 législateurs pour une faible majorité qui a ramené l’alliance de Muhyiddin au pouvoir. Il a également rendu le poste de Premier ministre à l’Organisation nationale des Malais unis d’Ismail, qui dirigeait la Malaisie depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1957, mais a été évincé lors des élections de 2018 au milieu d’un scandale financier de plusieurs milliards de dollars.
« La Malaisie a un nouveau Premier ministre, avec essentiellement l’ancienne politique et les anciens acteurs. C’est un retour dans le passé : l’UMNO est maintenant au siège du Premier ministre, revenant au pouvoir grâce à des accords d’élite malgré son expulsion pour corruption en 2018 », a déclaré Bridget Welsh, une Expert de l’Asie du Sud-Est à l’Université de Nottingham en Malaisie.
Ismail a prêté serment devant le roi Sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah lors d’une brève cérémonie au palais national en présence des dirigeants de l’alliance du Premier ministre, dont Muhyiddin.
Ismail, 61 ans, fait face à un public méfiant, au milieu de la colère populaire contre les politiques incohérentes du gouvernement précédent et l’échec perçu dans la lutte contre la pandémie. La Malaisie a l’un des taux d’infection et de décès par habitant les plus élevés au monde, malgré un état d’urgence de sept mois et un verrouillage depuis juin.
Les nouvelles infections quotidiennes ont plus que doublé depuis juin pour atteindre un record de 23 564 vendredi, portant le total du pays à plus de 1,5 million de cas. Les décès ont grimpé à plus de 13 000. La banque centrale a réduit ses prévisions de croissance estimées cette année entre 3% et 4% en raison du verrouillage.
« Il est le Premier ministre chanceux à un moment malchanceux sans forte légitimité et debout aux niveaux national et international. Il est le Premier ministre le moins populaire au pire moment de l’histoire de la Malaisie », a déclaré Welsh.
Le chef de l’opposition Anwar Ibrahim a exhorté ses partisans à accepter le résultat après avoir perdu face à Ismail. Il a déclaré que son alliance tripartite, qui a évincé l’UMNO dans les sondages de 2018, travaillera plus dur pour reconquérir le mandat du peuple lors des prochaines élections générales.
Anwar devait succéder au Premier ministre de l’époque, Mahathir Mohamad, avant que leur alliance réformiste ne s’effondre en février 2020, déclenchée par le retrait du parti de Muhyiddin. Muhyiddin a alors formé un nouveau gouvernement avec l’UMNO et plusieurs autres partis.
Ismail a été nommé ministre de la Défense lorsque Muhyiddin a pris le pouvoir en mars 2020 et est devenu le visage public du gouvernement grâce à des briefings quotidiens sur les questions de sécurité liées à la pandémie.
Il a été promu vice-Premier ministre en juillet alors que Muhyiddin cherchait à apaiser l’UMNO, qui était mécontent de jouer le rôle de second violon au petit parti de Muhyiddin. En fin de compte, 15 législateurs de l’UMNO ont retiré leur soutien à Muhyiddin, provoquant l’effondrement de son gouvernement.
Ahmad Fauzi Abdul Hamid, professeur de sciences politiques à l’Université des sciences de Malaisie, a déclaré que le principal défi d’Ismail était de réaliser l’unité nationale dans une société fortement polarisée.
« Vous pouvez imaginer les sentiments de près de la moitié de la population malaisienne qui a voté contre l’UMNO lors des élections de 2018, pour voir un Premier ministre de l’UMNO revenir à la tête du pays trois ans plus tard », a-t-il déclaré. Ismail doit être plus conciliant en amenant certains membres de l’opposition à des rôles importants dans l’élaboration des politiques, a-t-il déclaré.
Tous les yeux seront rivés sur Ismail alors qu’il assemble son Cabinet. Auparavant, le cabinet de Muhyiddin avait été qualifié de pléthorique alors qu’il cherchait à récompenser ses alliés avec des postes gouvernementaux.
Welsh a déclaré que le test serait de savoir si Ismail peut s’éloigner des erreurs commises par le gouvernement de Muhyiddin et résoudre de graves problèmes de gouvernance.
« L’économie est en mauvaise posture, affaiblie par la mauvaise gestion de l’ancien gouvernement. Il devra mettre en place une équipe compétente et dépasser les paradigmes racialisés étroits pour lesquels il est connu », a ajouté Welsh.
Ismail est actuellement l’un des trois vice-présidents de l’UMNO, où plusieurs de ses dirigeants font face à des accusations criminelles.
Diplômé en droit, Ismail a occupé plusieurs postes ministériels dans les gouvernements de l’UMNO. En 2015, en tant que ministre du Commerce, Ismail a suscité la controverse lorsqu’il a exhorté les consommateurs malais à boycotter les entreprises chinoises à profit. Il a également été critiqué pour avoir soutenu l’industrie du vapotage, qui est dominée par les Malais, malgré les avertissements sanitaires du ministère de la Santé.
Dans les sondages de 2018, Ismail a brandi la carte raciale, avertissant que chaque vote pour l’opposition équivalait à éliminer les privilèges spéciaux accordés aux Malais dans le cadre d’un programme d’action positive vieux de plusieurs décennies.

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