Le nouveau vaccin Covid-19 imite la forme du virus pour offrir une protection robuste : étude

WASHINGTON : Les scientifiques ont développé un candidat vaccin Covid-19 à base de protéines qui imite la forme du virus pour déclencher une réponse anticorps robuste chez les animaux. Dans l’étude publiée dans la revue ACS Central Science, les chercheurs ont immunisé des souris avec des nanoparticules qui imitent le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19, en affichant plusieurs copies de l’antigène du domaine de liaison au récepteur (RBD).
La plupart des vaccins à base de protéines entraînent le système immunitaire à reconnaître le RBD, une partie de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, que le virus utilise pour pénétrer et infecter les cellules humaines.
La protéine de pointe se lie au récepteur ACE-2 sur les surfaces des cellules hôtes, qui agit comme une passerelle pour l’entrée du virus.
Cependant, tous les vaccins ne provoquent pas à la fois des réponses en anticorps et en lymphocytes T, qui sont toutes deux considérées comme importantes pour une immunité plus durable.
Les chercheurs de l’Université de Chicago, aux États-Unis, avaient précédemment développé un outil d’administration de vaccins appelé polymersomes, des nanoparticules sphériques auto-assemblantes qui peuvent encapsuler des antigènes et des adjuvants, puis les libérer à l’intérieur des cellules immunitaires.
Les adjuvants sont des molécules auxiliaires qui stimulent la réponse immunitaire.
Les polymères déclenchent une immunité robuste des cellules T, ont déclaré les chercheurs.
L’équipe s’est demandé s’ils pouvaient encore améliorer la réponse des anticorps en concevant les nanoparticules pour imiter les virus en affichant plusieurs copies du RBD sur leurs surfaces.
Les chercheurs ont fabriqué des polymersomes de taille similaire au SARS-CoV-2 et les ont décorés avec de nombreux RBD.
Après avoir caractérisé les nanoparticules en laboratoire, ils les ont injectées à des souris, ainsi que des polymersomes séparés contenant un adjuvant, en deux doses espacées de trois semaines.
À titre de comparaison, ils ont immunisé un autre groupe de souris avec des polymersomes qui encapsulaient le RBD, ainsi que les nanoparticules contenant l’adjuvant.
Bien que les deux groupes de souris aient produit des niveaux élevés d’anticorps spécifiques au RBD, seuls les polymersomes décorés en surface ont généré des anticorps neutralisants qui ont empêché l’infection par le SRAS-CoV-2 dans les cellules.
Les RBD décorés en surface et encapsulés ont déclenché des réponses robustes des lymphocytes T, ont déclaré les chercheurs.
Bien que le nouveau vaccin doive encore être testé pour son innocuité et son efficacité chez l’homme, il pourrait présenter des avantages par rapport aux vaccins à ARNm en ce qui concerne une large distribution dans les zones à ressources limitées, ont-ils déclaré.
En effet, les polymersomes décorés en surface sont stables et actifs pendant au moins six mois avec la réfrigération, ont déclaré les chercheurs.
En revanche, les vaccins à ARNm nécessitent un stockage à une température inférieure à zéro, ont-ils ajouté. PTI SAR SAR

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