Le Pentagone s’entretient pour la première fois avec l’armée chinoise sous Biden, selon un responsable

WASHINGTON (Reuters) – Un haut responsable du Pentagone s’est entretenu avec l’armée chinoise pour la première fois depuis que le président Joe Biden a pris ses fonctions en janvier pour se concentrer sur la gestion des risques entre les deux pays, a déclaré vendredi à Reuters un responsable américain.
Les États-Unis placent la lutte contre la Chine au cœur de leur politique de sécurité nationale depuis des années et l’administration Biden a décrit la rivalité avec Pékin comme « le plus grand test géopolitique » de ce siècle.
Les relations entre la Chine et les États-Unis sont devenues de plus en plus tendues, les deux plus grandes économies du monde s’affrontant sur tout, du bilan de Taiwan et de la Chine en matière de droits de l’homme à ses activités militaires en mer de Chine méridionale.
Malgré les tensions et la rhétorique houleuse, les responsables militaires américains ont longtemps cherché à avoir des lignes de communication ouvertes avec leurs homologues chinois pour pouvoir atténuer les poussées potentielles ou faire face à tout accident.
Michael Chase, sous-secrétaire adjoint à la Défense pour la Chine, s’est entretenu la semaine dernière avec le général de division chinois Huang Xueping, directeur adjoint du Bureau de l’Armée populaire de libération pour la coopération militaire internationale.
« (Ils) ont utilisé la liaison téléphonique de défense entre les États-Unis et la RPC pour organiser une vidéoconférence sécurisée », a déclaré le responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat.
« Les deux parties ont convenu de l’importance de maintenir des canaux de communication ouverts entre les deux armées », a ajouté le responsable.
Des responsables ont déclaré que le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin n’avait pas encore parlé avec son homologue chinois, en partie parce qu’il y avait eu un débat sur le responsable chinois qui était l’homologue d’Austin.
Le vice-président Kamala Harris a déclaré jeudi que les États-Unis étaient favorables à la concurrence et ne cherchaient pas à entrer en conflit avec Pékin, mais s’exprimeraient sur des questions telles que les différends maritimes en mer de Chine méridionale.
La Chine, le Vietnam, Brunei, la Malaisie, les Philippines et Taïwan revendiquent des parties de la mer de Chine méridionale, qui sont traversées par des voies de navigation vitales et contiennent des gisements de gaz et de riches zones de pêche.
Biden a intensifié les sanctions contre la Chine pour des violations présumées des droits de l’homme au Xinjiang et à Hong Kong.
Contrairement à son prédécesseur en tant que président, Donald Trump, Biden a largement cherché à rallier des alliés et des partenaires pour aider à contrer ce que la Maison Blanche dit être les politiques économiques et étrangères de plus en plus coercitives de la Chine.

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