Le pont aérien de Kaboul s’accélère mais reste entravé par le chaos

WASHINGTON (Reuters) – Le président Joe Biden a déclaré que le pont aérien « dur et douloureux » des Américains et de dizaines de milliers d’autres depuis la capitale afghane s’accélère, mais il n’exclurait pas de le prolonger au-delà de la date limite du 31 août qu’il avait fixée avant la prise de contrôle rapide des talibans.
Dans des remarques à la Maison Blanche dimanche, un jour après que les talibans ont terminé leur victoire en capturant Kaboul, Biden a défendu sa décision de mettre fin à la guerre et a insisté sur le fait que faire sortir tous les Américains du pays aurait été difficile dans les meilleures circonstances. Les critiques ont fustigé Biden pour une grave erreur de jugement en attendant trop longtemps pour commencer à organiser une évacuation, qui est devenue prisonnière de la peur et de la panique déclenchées par l’effondrement soudain du gouvernement.
« L’évacuation de milliers de personnes de Kaboul va être difficile et douloureuse, peu importe quand elle a commencé, quand nous avons commencé », a déclaré Biden. « Cela aurait été vrai si nous avions commencé il y a un mois ou dans un mois. Il n’y a aucun moyen d’évacuer autant de personnes sans douleur et sans perte d’images déchirantes que vous voyez à la télévision. »
Biden a déclaré que des discussions militaires étaient en cours sur la possibilité de prolonger le pont aérien au-delà de la date limite fixée par Biden le 31 août. « Notre espoir est que nous n’aurons pas à prolonger, mais il y a des discussions », a-t-il déclaré, suggérant la possibilité que les talibans soient consultés.
Dans un communiqué publié plus tard dimanche, un responsable de la Maison Blanche a déclaré que huit vols militaires américains – sept C-17 et un C-130 – avaient évacué environ 1 700 passagers de l’aéroport international Hamid Karzai sur une période de 12 heures se terminant à 15 heures HAE. En outre, 39 avions de la coalition ont décollé avec environ 3 400 passagers, a indiqué le responsable.
Depuis le 14 août, les États-Unis ont évacué et facilité l’évacuation d’environ 30 300 personnes sur des vols militaires et de la coalition, a déclaré le responsable. Des dizaines de milliers de personnes restent à rejoindre le pont aérien, qui a été ralenti par des problèmes de sécurité et les obstacles de la bureaucratie américaine.
Samedi, 3 900 Américains ont quitté Kaboul par 23 vols militaires américains, a déclaré Biden.
« Nous ne voyons aucune raison pour laquelle ce rythme ne sera pas maintenu », a-t-il déclaré. L’armée américaine affirme qu’elle a la capacité de transporter 5 000 à 9 000 personnes hors de Kaboul par jour.
Biden a affirmé, sans explication complète, que les forces américaines avaient réussi à améliorer l’accès à l’aéroport pour les Américains et les autres personnes cherchant à prendre des vols. Il a suggéré que le périmètre avait été étendu, élargissant une « zone de sécurité ».
« Ce que je ne vais pas faire, c’est parler des changements tactiques que nous apportons pour nous assurer de maintenir autant de sécurité que possible », a-t-il déclaré. « Nous avons constamment, comment puis-je le dire, un accès rationnel accru à l’aéroport, où plus de gens peuvent s’y rendre en toute sécurité. C’est toujours une opération dangereuse mais je ne veux pas entrer dans les détails de la façon dont nous procédons. »
Plus tard, Biden a ajouté: «  Nous avons beaucoup discuté avec les talibans. Ils ont coopéré pour étendre une partie du périmètre. »
Il a déclaré que des groupes d’Américains à Kaboul étaient déplacés plus efficacement et en toute sécurité vers l’aéroport, mais il n’a pas fourni de détails.
« Tout Américain qui veut rentrer chez lui rentrera chez lui », a-t-il affirmé.
Plus tôt dimanche, des responsables de l’administration ont déclaré que l’armée américaine envisageait des « moyens créatifs » d’amener les Américains et d’autres personnes à l’aéroport de Kaboul pour évacuation, et le Pentagone a ordonné dimanche à six compagnies aériennes américaines d’aider à déplacer les évacués de sites temporaires en dehors de l’Afghanistan.
Répondant à une critique citée par de nombreux républicains, Biden a déclaré qu’aucun évacué afghan n’était envoyé directement aux États-Unis depuis l’Afghanistan sans contrôle préalable. Il a dit qu’ils sont examinés dans des pays tiers.
Biden et ses principaux collaborateurs ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude quant au fait que des groupes extrémistes en Afghanistan tentent d’exploiter le chaos autour de l’aéroport de Kaboul.
« La menace est réelle, elle est aiguë, elle est persistante et nous nous concentrons avec tous les outils de notre arsenal », a déclaré le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan.
L’administration Biden n’a donné aucune estimation précise du nombre d’Américains cherchant à quitter l’Afghanistan. Certains ont mis le total entre 10 000 et 15 000. Sullivan dimanche l’a mis à « plusieurs milliers ».
S’exprimant sur « This Week » d’ABC, Austin a déclaré qu’à l’approche de la date limite du 31 août de Biden pour mettre fin à l’opération d’évacuation, il recommandera s’il faut lui donner plus de temps.
Les républicains du Congrès ont intensifié leurs critiques de la réponse de Biden. « Si les talibans disent que les Américains peuvent voyager en toute sécurité jusqu’à l’aéroport, alors il n’y a pas de meilleur moyen de s’assurer qu’ils arrivent en toute sécurité à l’aéroport que d’utiliser notre armée pour les escorter », a déclaré le sénateur GOP Joni Ernst de l’Iowa, un vétéran de l’armée, a déclaré à l’émission « This Week » d’ABC.
Ryan Crocker, qui a été ambassadeur des États-Unis en Afghanistan sous les présidents George W, Bush et Barack Obama, a déclaré à CBS « Face the Nation » que la gestion du retrait par Biden était « catastrophique » et avait déclenché une « crise mondiale ». . »
Un problème central dans l’opération d’évacuation est le traitement des évacués une fois qu’ils atteignent d’autres pays de la région et en Europe. Ces stations temporaires, notamment au Qatar, à Bahreïn et en Allemagne, atteignent parfois leur capacité maximale, bien que de nouveaux sites soient mis à disposition, notamment en Espagne.
Pour tenter d’atténuer cela et de libérer des avions militaires pour des missions depuis Kaboul, le Pentagone a activé dimanche la flotte aérienne de réserve civile. Le ministère de la Défense a déclaré que 18 avions d’American Airlines, d’Atlas Air, de Delta Air Lines, d’Omni Air, d’Hawaïan Airlines et de United Airlines seraient dirigés vers le transport des évacués des stations intermédiaires. Les compagnies aériennes ne voleront pas vers l’Afghanistan. Les six compagnies aériennes participantes ont accepté d’apporter leur aide pendant un peu moins de deux semaines, ce qui coïncide à peu près avec la durée actuellement prévue du pont aérien, qui doit se terminer le 31 août.

Bouton retour en haut de la page