Le Premier ministre israélien vise à éloigner Joe Biden de l’accord sur le nucléaire iranien

WASHINGTON (Reuters) – Le Premier ministre israélien Naftali Bennett vise à dissuader le président Joe Biden de revenir sur l’accord nucléaire iranien lorsque les deux dirigeants se rencontreront vendredi à la Maison Blanche.
La réunion, initialement prévue jeudi, a été reportée d’une journée alors que Biden concentrait son attention sur les conséquences d’un attentat suicide à la bombe à l’aéroport de Kaboul qui a tué au moins 13 soldats américains.
« Au nom du peuple d’Israël, je partage notre profonde tristesse face à la perte de vies américaines à Kaboul », a déclaré Bennett dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.
« Israël est aux côtés des États-Unis en ces temps difficiles, tout comme l’Amérique a toujours été à nos côtés. Nos pensées et nos prières accompagnent le peuple des États-Unis.
Avant d’arriver à Washington, Bennett a clairement indiqué qu’il s’opposerait à l’accord avec l’Iran, arguant que Téhéran a déjà avancé dans son enrichissement d’uranium, et que l’allégement des sanctions donnerait à l’Iran plus de ressources pour soutenir les ennemis d’Israël dans la région.
Le dirigeant israélien a rencontré séparément mercredi le secrétaire d’État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin pour discuter de l’Iran et d’autres questions. Il s’agit de sa première visite aux États-Unis en tant que Premier ministre.
Bennett a déclaré à son cabinet avant le voyage qu’il dirait au président américain « qu’il est maintenant temps d’arrêter les Iraniens, d’arrêter cette chose » et de ne pas réintégrer « un accord nucléaire qui a déjà expiré et n’est pas pertinent, même pour ceux qui pensaient que c’était autrefois pertinent. »
Biden a clairement exprimé son désir de trouver une voie pour sauver le pacte historique de 2015 cultivé par l’administration de Barack Obama mais sabordé en 2018 par Donald Trump. Mais les pourparlers indirects américains avec l’Iran sont au point mort et Washington continue de maintenir des sanctions paralysantes contre le pays alors que les hostilités régionales mijotent.
La décision de Trump de se retirer de l’accord nucléaire iranien a conduit Téhéran à abandonner au fil du temps toutes les limitations que l’accord imposait à son enrichissement nucléaire. Le pays enrichit désormais une petite quantité d’uranium jusqu’à 63 %, un peu plus loin que les niveaux de qualité militaire, contre 3,67 % dans le cadre de l’accord.
Il fait également tourner des centrifugeuses beaucoup plus avancées et plus que ce qui était autorisé par l’accord, ce qui inquiète les experts de la non-prolifération nucléaire même si Téhéran insiste sur le fait que son programme est pacifique.
La visite de Bennett à Washington intervient quelques semaines après qu’Ebrahim Raisi a prêté serment en tant que nouveau président iranien.
Raisi, 60 ans, un religieux conservateur ayant des liens étroits avec le guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, a suggéré qu’il s’engagerait avec les États-Unis. Mais il a également adopté une position dure, excluant les négociations visant à limiter le développement de missiles iraniens et le soutien aux milices régionales – quelque chose que l’administration Biden veut aborder dans un nouvel accord.
Les responsables de l’administration ont reconnu que la « percée » potentielle de l’Iran – le temps nécessaire pour amasser suffisamment de matières fissiles pour une seule arme nucléaire – est maintenant réduite à quelques mois ou moins.
Mais un haut responsable de l’administration, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour prévisualiser les pourparlers prévus, a déclaré que l’administration considère que la campagne de pression maximale employée par l’administration Trump a encouragé l’Iran à poursuivre son programme nucléaire.
Bennett cherche également à tourner la page de son prédécesseur, Benjamin Netanyahu.
Netanyahu entretenait une relation étroite avec Trump après de fréquents affrontements avec Obama. Biden, qui a rencontré tous les Premiers ministres israéliens depuis Golda Meir, a eu ses propres tensions avec Netanyahu au fil des ans.
Lors de sa dernière campagne à la Maison Blanche, Biden a qualifié Netanyahu de « contre-productif » et de leader « d’extrême droite ».

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