Le président taïwanais ouvre la voie au premier vaccin domestique contre le Covid-19

TAIPEI: La présidente Tsai Ing-wen a été vaccinée lundi avec le premier vaccin Covid-19 développé au niveau national à Taiwan, donnant son approbation personnelle alors que l’île commence à déployer le vaccin dont l’approbation, selon les critiques, a été précipitée.
Le mois dernier, le ministère de la Santé a approuvé l’utilisation d’urgence du vaccin Covid-19 de Medigen Vaccine Biologics Corp, dans le cadre d’un plan plus large d’autosuffisance en matière d’inoculation, car les retards dans les livraisons de vaccins des sociétés pharmaceutiques mondiales ont affecté Taïwan et de nombreux autres pays.
Tsai, qui avait retenu l’utilisation de vaccins de Moderna Inc ou d’AstraZeneca Plc, le pilier actuel du programme de vaccination de Taïwan, a reçu son vaccin Medigen dans un hôpital du centre de Taipei, démontrant sa confiance dans la sécurité du vaccin.
Tsai a discuté avec des travailleurs médicaux pendant qu’ils préparaient sa photo, l’ensemble du processus étant diffusé en direct sur sa page Facebook, et a répondu brièvement « non » à une question criée par les journalistes pour savoir si elle était nerveuse.
Plus de 700 000 personnes se sont inscrites à ce jour pour recevoir le vaccin Medigen, qui nécessite une deuxième injection 28 jours après la première.
Le gouvernement affirme que l’expérience initiale de la pandémie l’année dernière, lorsque les fournitures de base telles que les masques faciaux étaient rares, lui a fait comprendre qu’ils devaient pouvoir compter sur eux-mêmes pour les matériaux essentiels.
Medigen, dont le nom chinois signifie littéralement « haut de gamme », rejette les allégations selon lesquelles son vaccin est dangereux ou qu’il a été envoyé sur le marché avec une hâte excessive, affirmant qu’il est efficace et bien testé.
« Nous avons fait tellement d’expériences, tout le monde a vu à quel point notre vaccin est sûr. Il y a si peu d’effets secondaires, presque pas de fièvre, etc. Je pense donc que tout le monde peut être rassuré », a déclaré à Reuters le directeur général de Medigen, Charles Chen.
Le vaccin à protéine recombinante a été développé en collaboration avec les National Institutes of Health aux États-Unis, et le gouvernement a commandé 5 millions de doses initiales. Il dit que personne ne sera forcé de l’obtenir.
Le vaccin n’a pas encore terminé les essais cliniques et aucune donnée d’efficacité n’est disponible, mais le gouvernement affirme que les études menées jusqu’à présent ont montré que les anticorps créés par le vaccin n’étaient « pas pires que » ceux créés par le vaccin d’AstraZeneca.
Le principal parti d’opposition de Taïwan, le Kuomintang, ou KMT, a lancé une campagne féroce contre le tir, avec l’un de ses anciens vice-présidents, Hau Lung-bin, qui a déposé une plainte pour invalider l’autorisation de Medigen, bien qu’un tribunal l’ait rejetée la semaine dernière.
Le parti dit qu’il soutient les vaccins nationaux, mais que l’approbation de Medigen a été précipitée.
« Il n’est pas nécessaire que la vie et la santé des Taïwanais servent de rats blancs dans un laboratoire », a déclaré à Reuters Ho Chih-yung, chef adjoint du département international du KMT.
Environ 40% des 23,5 millions d’habitants de Taïwan ont reçu au moins une injection de l’un des vaccins à deux doses AstraZeneca ou Moderna, bien que moins de 5% soient complètement vaccinés.
Cependant, contrairement à d’autres régions d’Asie, Taïwan ne subit aucune pression énorme pour accélérer sa campagne de vaccination, car elle n’enregistre qu’une poignée d’infections domestiques par jour.
Taïwan a reçu à ce jour plus de 10 millions de doses de vaccin et a commandé en juillet 36 millions de doses supplémentaires de Moderna.

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