Le président taïwanais reçoit un vaccin développé dans le pays

TAIPEI : La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a reçu lundi sa première dose du vaccin contre le coronavirus développé dans l’île, lançant son déploiement au public.
Le vaccin, fabriqué par Medigen Vaccine Biologics Corp., a reçu l’approbation d’urgence des régulateurs en juillet à l’aide d’un raccourci qui a suscité une vive opposition de la part de la communauté médicale et scientifique de Taïwan.
Les régulateurs taïwanais ont contourné les études à grande échelle et à plus long terme qui sont généralement utilisées pour approuver les vaccins. Au lieu de cela, ils ont comparé le niveau d’anticorps que le vaccin de Medigen était capable de générer avec celui du vaccin d’AstraZeneca, qui a été approuvé par de nombreux gouvernements et a subi les trois étapes complètes des essais cliniques.
Le vaccin à sous-unité protéique Medigen à deux doses utilise un morceau du coronavirus pour apprendre au corps à déclencher une réponse immunitaire.
La décision de donner son approbation sur la base de la nouvelle norme a incité un expert du comité consultatif sur les vaccins à démissionner.
Les critiques disent que l’approbation avant la fin des essais cliniques complets ne fournit pas d’informations adéquates sur l’efficacité du vaccin dans le monde réel pour se protéger de Covid-19, bien que les études initiales puissent avoir des résultats prometteurs.
Le niveau d’anticorps dans le sang est connu pour être en corrélation avec la protection contre la maladie, mais les scientifiques ne savent pas encore quel est le niveau exact.
Les régulateurs ont déclaré que Medigen devra soumettre des données d’efficacité dans le monde réel dans l’année suivant l’approbation. Ils ont déclaré lors de l’approbation du vaccin que les données fournies par Medigen montraient qu’il produisait 3,4 fois le niveau d’anticorps neutralisants que celui du vaccin d’AstraZeneca.
Tsai a reçu sa première dose de vaccin lundi matin dans un gymnase de l’Université nationale de Taiwan à Taipei. Comme d’autres patients, elle s’est inscrite pour son rendez-vous en insérant sa carte nationale d’assurance maladie dans le système informatique.
Après qu’une infirmière lui ait fait la piqûre, elle a fait un signe OK avec sa main.
Vendredi dernier, 40 % des 23 millions d’habitants de Taïwan avaient reçu au moins une dose d’un vaccin contre le Covid-19. La politique de vaccination de l’île consiste à donner la priorité aux premiers vaccins, seuls les groupes les plus à risque recevant initialement les deux doses complètes, tels que les travailleurs médicaux.
C’est un grand bond par rapport à mai, alors que moins de 5% de la population avait reçu un vaccin.
Taïwan était resté en grande partie exempt de Covid-19 pendant un an et demi pendant la pandémie jusqu’à ce qu’une épidémie provoquée par la variante alpha se propage à travers l’île en mai, provoquant un verrouillage à grande échelle.
À ce stade, Taïwan n’avait reçu qu’environ 700 000 doses des vaccins qu’elle avait achetés. Cependant, il a pu obtenir environ 5 millions de vaccins qui ont été donnés par le Japon et les États-Unis.

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