Le Qatar devient un acteur clé en Afghanistan après le retrait américain

DUBAI : Le Qatar a joué un rôle démesuré dans les efforts américains visant à évacuer des dizaines de milliers de personnes d’Afghanistan.
Aujourd’hui, il est demandé au petit État arabe du Golfe d’aider à façonner l’avenir de l’Afghanistan en raison de ses liens avec Washington et les talibans, qui sont en charge à Kaboul.
Le Qatar fera partie des poids lourds mondiaux lundi lorsque le secrétaire d’État américain Antony Blinken organisera une réunion virtuelle pour discuter d’une approche coordonnée pour les jours à venir, alors que les États-Unis achèvent leur retrait d’Afghanistan après la prise de contrôle du pays par les talibans. La réunion comprendra également le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon, le Royaume-Uni, la Turquie, l’Union européenne et l’OTAN.
Les talibans auraient également demandé au Qatar de fournir une assistance technique civile à l’aéroport international de Kaboul, une fois le retrait militaire américain terminé mardi. Les autorités du Qatar n’ont pas commenté ces informations.
Pendant ce temps, les agences internationales des Nations Unies demandent au Qatar de l’aide et du soutien pour fournir de l’aide à l’Afghanistan.
Le rôle du Qatar était quelque peu inattendu. Le pays, qui partage une frontière terrestre avec l’Arabie saoudite et un vaste champ de gaz sous-marin dans le golfe Persique avec l’Iran, était censé être un point de transit pour quelques milliers de personnes transportées par avion d’Afghanistan sur une période de plusieurs mois.
Après la prise de contrôle étonnamment rapide de Kaboul par les talibans le 15 août, les États-Unis se sont tournés vers le Qatar pour aider à assumer les évacuations de dizaines de milliers de personnes dans un pont aérien chaotique et précipité.
En fin de compte, près de 40 % de toutes les personnes évacuées ont été évacuées via le Qatar, ce qui a valu à ses dirigeants de nombreux éloges de la part de Washington. Les médias internationaux se sont également appuyés sur le Qatar pour leurs propres évacuations de personnel.
Les Etats-Unis ont indiqué samedi que 113.500 personnes avaient été évacuées d’Afghanistan depuis le 14 août. Le Qatar dit qu’un peu plus de 43.000 ont transité par le pays.
Le rôle du Qatar dans les évacuations reflète sa position en tant qu’hôte de la plus grande base militaire américaine du Moyen-Orient, mais aussi sa décision il y a des années d’accueillir la direction politique des talibans en exil, ce qui lui donne une certaine influence sur le groupe militant. Le Qatar a également accueilli des pourparlers de paix américano-talibans.
La ministre adjointe des Affaires étrangères du Qatar, Lolwa al-Khater, a reconnu les gains politiques enregistrés par le Qatar au cours des dernières semaines, mais a rejeté toute suggestion selon laquelle les efforts du Qatar étaient purement stratégiques.
« Si quelqu’un suppose qu’il ne s’agit que de gains politiques, croyez-moi, il existe des moyens de faire des relations publiques qui sont beaucoup plus faciles que de risquer nos gens sur le terrain, beaucoup plus faciles que de passer des nuits blanches littéralement au cours des deux dernières semaines, beaucoup moins compliqué que de passer notre temps à nous occuper de chaque enfant et de chaque femme enceinte », a-t-elle déclaré à l’Associated Press.
Pour certains des efforts de sauvetage les plus sensibles en Afghanistan, le Qatar a mené l’opération avec seulement quelques centaines de soldats et ses propres avions militaires.
Le Qatar a évacué un internat pour filles, une équipe de robotique entièrement féminine et des journalistes travaillant pour des médias internationaux, entre autres. L’ambassadeur du Qatar a accompagné des convois de bus à travers un ensemble de postes de contrôle talibans à Kaboul et devant divers postes de contrôle militaires occidentaux à l’aéroport, où des foules massives s’étaient rassemblées, désespérées de fuir.
Au total, al-Khater a déclaré que le Qatar avait assuré le passage à l’aéroport de quelque 3 000 personnes et en avait transporté par avion jusqu’à 1 500 après avoir reçu des demandes d’organisations internationales et vérifié leurs noms.
Al-Khater a déclaré que le Qatar était dans une position unique en raison de sa capacité à parler à diverses parties sur le terrain et de sa volonté d’escorter les gens à travers Kaboul contrôlée par les talibans.
« Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que ce voyage n’est pas un appel téléphonique aux talibans », a-t-elle déclaré.
« Vous avez des points de contrôle du côté américain, du côté britannique, du côté de l’OTAN, du côté turc … et nous devons jongler avec toutes ces variables et facteurs. » Les talibans ont promis l’amnistie à tous ceux qui restent en Afghanistan. Pourtant, beaucoup de ceux qui cherchent désespérément à sortir – y compris les militants de la société civile, ceux qui ont travaillé pour les armées occidentales et les femmes qui ont peur de perdre des droits durement acquis – disent qu’ils ne font pas confiance aux militants.
En outre, d’autres groupes armés représentent une menace croissante.
La semaine dernière, une attaque par un kamikaze de l’État islamique a tué plus de 180 personnes à l’extérieur de l’aéroport de Kaboul.
Le processus d’évacuation dirigé par les États-Unis a été entaché d’erreurs de calcul et de chaos, et cela s’est propagé à la base d’al-Udeid au Qatar.
Les hangars d’al-Udeid étaient si bondés que les États-Unis ont interrompu les vols en provenance de Kaboul pendant plusieurs heures pendant le pic des efforts d’évacuation le 20 août. Les pays voisins, comme Bahreïn et les Émirats arabes unis, ont accepté plusieurs milliers d’évacués pour alléger la pression sur les base américaine.
À al-Udeid, des familles afghanes évacuées par les États-Unis ont attendu des heures dans des hangars humides et mal ventilés au milieu du désert avec un refroidissement insuffisant.
Une vidéo publiée par le Washington Post montrait des centaines de personnes évacuées dans un tel hangar avec un seul lavabo et des personnes dormant par terre.
Le Qatar a construit un hôpital de campagne d’urgence, des abris supplémentaires et des toilettes portables pour aider à combler les lacunes. En plus de ce que l’armée américaine distribue, l’armée qatarie distribue 50 000 repas par jour, et plus encore par des associations caritatives locales.
Qatar Airways a également fourni 10 avions pour transporter les évacués de sa capitale, Doha, vers d’autres pays.
Environ 20 000 personnes évacuées restent au Qatar, certaines s’attendant à partir dans quelques semaines et d’autres dans les mois à venir en attendant d’être réinstallées ailleurs. Sept femmes afghanes ont accouché depuis leur arrivée au Qatar.
Le Qatar n’absorbe qu’un très petit nombre d’évacués, parmi lesquels un groupe d’étudiantes qui se verront offrir des bourses pour poursuivre leurs études à Doha.
Le Qatar accueille également des évacués dans des appartements meublés construits pour la Coupe du monde de football, qui se jouera à Doha l’année prochaine.
La nation riche en énergie est un petit pays avec un peu plus de 300 000 citoyens, où les travailleurs étrangers expatriés avec des visas temporaires sont bien plus nombreux que la population locale.
La Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait personnellement exprimé sa gratitude à l’émir du Qatar Tamim bin Hamad Al Thani, 41 ans, par téléphone et a noté que le pont aérien dirigé par les États-Unis n’aurait pas été possible sans le soutien du Qatar facilitant le transfert de milliers de personnes chaque jour. .
C’est le genre de publicité positive que les millions de dollars dépensés par les États arabes du Golfe pour le lobbying et les relations publiques pourraient à peine garantir. (PA)

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