Le Royaume-Uni accueillera 5 000 réfugiés afghans cette année : Boris Johnson

LONDRES (Reuters) – Le gouvernement britannique a annoncé qu’il accueillerait 5 000 réfugiés afghans cette année, principalement des femmes et des enfants, alors que les législateurs remplissaient le Parlement mercredi pour un débat d’urgence houleux sur la réponse du Royaume-Uni à la prise du pouvoir par les talibans en Afghanistan.
Le Premier ministre Boris Johnson, qui a été critiqué pour la tournure chaotique des événements en Afghanistan, a déclaré qu’un nouveau programme d’installation de réfugiés « généreux » permettrait à jusqu’à 20 000 Afghans vulnérables de chercher refuge au Royaume-Uni dans les années à venir. Ce nombre dépasse les 5 000 alliés afghans que le Royaume-Uni tente d’évacuer de l’aéroport international de Kaboul.
Johnson a déclaré que le Royaume-Uni s’efforcerait d’unir la communauté internationale derrière un « plan clair pour traiter avec les talibans ». Le Premier ministre, qui est l’actuel président des principales nations du Groupe des Sept, a déclaré qu’il envisageait de convoquer une réunion des dirigeants dans les prochains jours.
« Nous sommes clairs et nous avons convenu que ce serait une erreur pour n’importe quel pays de reconnaître un nouveau régime à Kaboul prématurément ou bilatéralement », a déclaré Johnson, qui s’est entretenu avec le président américain Joe Biden et d’autres dirigeants mondiaux ces derniers jours.
« Nous jugerons ce régime sur les choix qu’il fait et sur ses actes plutôt que sur ses paroles », a-t-il ajouté.
Le plan pour les réfugiés, qui est similaire à un paquet similaire pour la Syrie en 2015, a fait l’objet d’attaques immédiates de la part des législateurs, qui ont déclaré qu’il n’était pas à la hauteur de ce qui était requis, à la fois en termes de rapidité et de nombre.
« Le gouvernement a déclaré que 5 000 personnes seraient amenées à se réinstaller au Royaume-Uni cette année », a déclaré Chris Bryant, membre du parlement du principal parti travailliste d’opposition. « Qu’est-ce que les 15 000 autres sont censés faire ? Rester et attendre d’être exécuté ? »
Johnson a déclaré que les responsables britanniques faisaient tout leur possible pour évacuer les citoyens britanniques et afghans qui ont aidé les forces britanniques basées en Afghanistan et que les talibans n’ont pas cherché à perturber l’opération.
« La situation s’est stabilisée depuis le week-end, mais elle reste précaire, et les responsables britanniques sur le terrain font tout ce qu’ils peuvent pour accélérer la circulation des personnes », a-t-il déclaré. « Pour le moment, il serait juste de dire que les talibans autorisent cette évacuation à se poursuivre. »
Johnson a déclaré au Parlement que les événements en Afghanistan se sont « déroulés plus rapidement que même les talibans ne l’avaient prédit », mais le Premier ministre a nié que son gouvernement ait été pris au dépourvu.
Le chef du parti travailliste Keir Starmer a déclaré que le gouvernement conservateur devait assumer sa part de responsabilité dans la crise en Afghanistan.
« Il y a eu une erreur de calcul majeure sur la résilience des forces afghanes et une complaisance stupéfiante de notre gouvernement face à la menace des talibans », a-t-il déclaré.
Comme Biden, Johnson fait face à des critiques concernant le retrait précipité de la Grande-Bretagne d’Afghanistan et son évacuation chaotique des citoyens britanniques et des milliers d’Afghans qu’elle a employés au cours des deux dernières décennies. Les critiques ont été particulièrement vives de la part des vétérans et des familles des 457 soldats britanniques morts dans le pays alors qu’ils y combattaient dans le cadre de l’opération militaire de l’OTAN dirigée par les États-Unis.
Des manifestations sont prévues à l’extérieur du Parlement pour appeler au soutien des Afghans et de leurs familles.

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