Le Sri Lanka interdit la «conduite en état d’ébriété» des éléphants dans une nouvelle loi sur la protection

COLOMBO : Le Sri Lanka délivrera aux éléphants captifs leurs propres cartes d’identité biométriques et interdira à leurs cavaliers de boire au travail en vertu d’une nouvelle loi de protection des animaux de grande envergure.
De nombreux Sri Lankais riches – y compris des moines bouddhistes – gardent des éléphants comme animaux de compagnie pour montrer leur richesse, mais les plaintes pour mauvais traitements et cruauté sont répandues.
Les nouvelles mesures visent à protéger le bien-être des animaux et comprennent des réglementations strictes concernant les éléphants qui travaillent, ainsi que l’obligation d’un bain quotidien de deux heures et demie pour chaque créature.
Les archives officielles montrent qu’il y a environ 200 éléphants domestiqués dans la nation sud-asiatique, avec une population à l’état sauvage estimée à environ 7 500.
La nouvelle loi obligera tous les propriétaires à s’assurer que les animaux dont ils ont la garde disposent de nouvelles cartes d’identité avec photo avec un tampon ADN.
Il apporte également de multiples réglementations pour les éléphants qui travaillent.
Les bébés éléphants ne peuvent plus être utilisés pour le travail – même pour des spectacles culturels – et ne peuvent pas être séparés de leur mère.
Les éléphants forestiers ne peuvent pas travailler plus de quatre heures par jour et le travail de nuit est interdit.
De nouvelles restrictions s’appliquent également à l’industrie du tourisme : désormais, plus de quatre personnes peuvent monter à dos d’éléphant à la fois et doivent s’asseoir sur une selle bien rembourrée.
Leur utilisation dans les films est interdite, sauf pour les productions gouvernementales sous strict contrôle vétérinaire, tout comme le fait de permettre à leurs cavaliers de boire en travaillant.
« La personne qui possède ou a la garde de ces éléphants doit s’assurer que le cornac (cavalier) ne consomme pas d’alcool ou de drogue nocive pendant son emploi », a déclaré le ministre de la Protection de la faune, Wimalaweera Dissanayaka, dans une notification au journal officiel datée de jeudi.
Les propriétaires doivent envoyer leurs animaux pour un contrôle médical tous les six mois.
Ceux qui violent la nouvelle loi verront leur éléphant confié aux soins de l’État et pourraient encourir une peine de trois ans de prison.
La capture d’éléphants sauvages au Sri Lanka est une infraction pénale passible de la peine de mort, mais les poursuites sont rares.
Des militants des droits des animaux ainsi que des experts en éléphants ont affirmé qu’au cours des 15 dernières années, plus de 40 bébés éléphants ont été volés dans les parcs nationaux de la faune.

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