Le vice-président américain Kamala Harris entame un voyage en Asie au milieu de la débâcle afghane

SINGAPOUR: La vice-présidente Kamala Harris a entamé dimanche un voyage en Asie où elle rassurera sur l’engagement de Washington dans la région après le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan et la prise de contrôle des talibans.
Le retour rapide au pouvoir des islamistes purs et durs il y a une semaine, et des scènes désespérées de milliers de personnes essayant de fuir, ont jeté une autre ombre sur le statut des États-Unis en tant que superpuissance mondiale.
Mais lors de sa visite, qui comprend des escales à Singapour et au Vietnam, Harris cherchera à apaiser les inquiétudes concernant la fiabilité des États-Unis.
« Le vice-président indiquera clairement tout au long du voyage que nous avons un engagement durable envers la région », a déclaré un haut responsable américain.
Harris, une Américaine d’origine asiatique dont la mère était d’origine indienne, a débarqué dimanche à Singapour et commencera ses activités lundi en rencontrant les dirigeants de la cité-État.
L’étape vietnamienne a suscité des critiques, certains accusant Harris d’être sourd pour avoir visité le pays communiste alors que les forces américaines luttent pour évacuer les Américains, les autres étrangers et les alliés afghans de l’aéroport de Kaboul.
La crise a suscité des comparaisons avec le traumatisme de 1975 à Saigon, lorsque des hélicoptères américains ont transporté les derniers évacués du toit de l’ambassade, alors que les troupes du Viet Cong avançaient.
Les responsables américains affirment cependant que le voyage était prévu bien avant la débâcle afghane – et insistent sur le fait que Harris se concentre sur les objectifs stratégiques plus larges de Washington en Asie.
Il s’agit de la dernière visite d’un haut responsable américain dans la région, alors que l’administration du président Joe Biden cherche à nouer des alliances contre la Chine et à rétablir les relations après la présidence turbulente de Donald Trump.
À un moment où la Chine défie l’influence politique et la domination navale des États-Unis dans la région indo-pacifique, l’Asie du Sud-Est reste « importante stratégiquement et économiquement importante pour ce pays », a déclaré un responsable de la Maison Blanche, qui a demandé à garder l’anonymat.
« Cela n’a pas changé avec l’Afghanistan. »
La région des 10 pays est un champ de bataille croissant pour l’influence entre les États-Unis et la Chine, et Washington a critiqué à plusieurs reprises les revendications étendues de Pékin sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale.
Quatre États d’Asie du Sud-Est – Brunei, Malaisie, Philippines et Vietnam – ainsi que Taïwan ont des revendications qui se chevauchent avec Pékin dans la mer du point d’éclair, qui abrite des voies de navigation clés.
« Suite à l’administration précédente et à ce qui se passe en Afghanistan, il est impératif pour les États-Unis de renforcer la confiance politique dans cette région », a déclaré Mustafa Izzuddin, analyste principal des affaires internationales au cabinet de conseil Solaris Strategies Singapour.
Au cours de la partie singapourienne de son voyage, Harris rencontrera le président et le Premier ministre et s’arrêtera à la base navale de Changi, où elle s’adressera aux marins américains à bord de l’USS Tulsa.
Elle arrive à Hanoï mardi soir et sera la première vice-présidente américaine à se rendre au Vietnam.
Elle tiendra des réunions du gouvernement vietnamien, assistera à l’ouverture d’une branche régionale en Asie du Sud-Est des Centers for Disease Control des États-Unis et rencontrera des représentants de la société civile dans le pays communiste.
Elle rejoindra également une réunion virtuelle de responsables d’Asie du Sud-Est qui se concentrera sur la pandémie de coronavirus.

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