Les Afghans font face à une course « impossible » contre la montre pour fuir Kaboul

KABOUL : Des dizaines de milliers d’Afghans se précipitaient dimanche pour fuir leur pays alors que les États-Unis mettaient en garde contre les menaces sécuritaires à l’aéroport chaotique de Kaboul et que l’Union européenne a déclaré qu’il était « impossible » d’évacuer toutes les personnes menacées par les talibans.
Dans la semaine qui a suivi la reprise du pouvoir par les militants islamistes purs et durs en Afghanistan, les talibans ont promis une version plus douce de leur régime brutal de 1996 à 2001 et ont pris des mesures pour former un gouvernement.
Mais des Afghans terrifiés continuent de tenter de fuir, aggravant une tragédie à l’aéroport de Kaboul où les États-Unis et leurs alliés ont été incapables de faire face au grand nombre de personnes essayant de monter sur des vols d’évacuation.
La chaîne britannique Sky News a diffusé samedi des images d’au moins trois corps recouverts d’une bâche blanche à l’extérieur de l’aéroport. On ne savait pas comment ils étaient morts.
Le journaliste de Sky, Stuart Ramsay, qui se trouvait à l’aéroport, a qualifié les décès d' »inévitables » et a déclaré que les gens étaient « écrasés », tandis que d’autres étaient « déshydratés et terrifiés ».
La séquence était la dernière image de désespoir absolu, après une vidéo d’un bébé soulevé par-dessus un mur à l’aéroport et des scènes d’horreur de personnes accrochées à des avions au départ.
Des familles espérant un miracle s’entassent entre les barbelés qui entourent un no man’s land non officiel séparant les talibans des troupes américaines. Les routes menant à l’aéroport étaient encombrées de trafic.
Le président Joe Biden a décrit la situation comme « l’un des ponts aériens les plus importants et les plus difficiles de l’histoire ».
Les circonstances se sont encore compliquées samedi lorsque le gouvernement américain a averti ses citoyens de rester à l’écart de l’aéroport.
Aucune raison spécifique n’a été donnée, mais un responsable de la Maison Blanche a déclaré plus tard que Biden avait été informé des menaces de « contre-terrorisme », y compris le groupe État islamique.
Les États-Unis, qui ont des milliers de soldats qui tentent de sécuriser l’aéroport, ont fixé une date limite pour terminer les évacuations d’ici le 31 août.
Mais il y a jusqu’à 15 000 Américains et 50 000 à 60 000 alliés afghans qui doivent être évacués, selon l’administration Biden.
Il y en a d’innombrables autres, y compris des journalistes, qui craignent la répression sous les talibans et tentent également de fuir.
« Nous savons que nous luttons contre le temps et l’espace », a concédé le porte-parole du Pentagone, John Kirby, tandis que d’autres ont donné une évaluation plus sombre.
« Ils veulent évacuer 60.000 personnes d’ici la fin du mois. C’est mathématiquement impossible », a déclaré à l’AFP le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell.
Borrell a ajouté que « nous nous sommes plaints » auprès des Américains que la sécurité de leur aéroport était trop stricte et entravait les tentatives des Afghans qui travaillaient pour l’entrée des Européens.
Biden a déclaré que la date limite pourrait être prolongée pour les ponts aériens. Borrell a déclaré qu’à sa connaissance, cette décision n’avait pas encore été prise.
Samedi, le Pentagone a déclaré que 17 000 personnes avaient été retirées depuis le début de l’opération le 14 août, dont 2 500 Américains.
Des milliers d’autres sont partis sur d’autres vols militaires étrangers.
Les talibans se sont publiquement contentés de permettre à l’armée américaine de superviser le pont aérien, tout en se concentrant sur la façon dont ils dirigeront le pays une fois les forces étrangères parties.
Le co-fondateur des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, s’est rendu à Kaboul samedi par avion, et des responsables ont déclaré qu’ils préparaient un « gouvernement inclusif ».
Un haut responsable taliban a déclaré à l’AFP que Baradar rencontrerait des dirigeants djihadistes, des anciens et des politiciens dans les prochains jours.
Le rassemblement à Kaboul comprenait des dirigeants du réseau Haqqani, une organisation terroriste désignée par les États-Unis avec des primes d’un million de dollars sur sa direction.
Les talibans ont envahi Kaboul la semaine dernière, mettant fin à deux décennies de guerre, étourdissant le monde alors que les forces gouvernementales se rendaient en masse et soulevant des questions sur la capacité de Washington à soutenir ses alliés.
L’ancien Premier ministre britannique Tony Blair, qui en 2001 a entraîné la Grande-Bretagne dans la guerre en Afghanistan aux côtés des États-Unis, a qualifié samedi les motifs américains du retrait d' »imbéciles ».
« L’abandon de l’Afghanistan et de son peuple est tragique, dangereux, inutile, ni dans leurs intérêts ni dans les nôtres », a écrit Blair dans un article de grande envergure.
« Nous n’avions pas besoin de le faire. Nous avons choisi de le faire.

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