Les Afghans se précipitent pour fuir les talibans après que Biden a confirmé la date limite du pont aérien

KABOUL : Les Afghans ont été confrontés mercredi à une course de plus en plus désespérée pour échapper à la vie sous les talibans après que le président Joe Biden a confirmé que les évacuations dirigées par les États-Unis prendraient fin la semaine prochaine.
Plus de 80 000 personnes ont été évacuées depuis le 14 août, mais des foules immenses restent à l’extérieur de l’aéroport de Kaboul dans l’espoir de fuir la menace de représailles et de répression en Afghanistan dirigé par les talibans.
Biden a déclaré mardi que les États-Unis respecteraient leur date limite du 31 août pour retirer complètement leurs troupes malgré les avertissements des alliés européens selon lesquels tous les Afghans vulnérables ne pourraient pas partir d’ici là.
« Plus tôt nous pourrons terminer, mieux ce sera … chaque jour d’opérations apporte un risque supplémentaire à nos troupes », a déclaré Biden mardi.
« Nous sommes actuellement sur le point de terminer le 31 août. »
Washington et ses alliés transportent chaque jour des milliers de ces Afghans à bord de transports militaires massifs, mais c’est devenu une tâche de plus en plus difficile et désespérée.
De nombreux Afghans craignent une répétition du régime brutal des talibans qui a duré cinq ans et qui a été renversé en 2001, et des représailles violentes pour avoir travaillé avec des militaires étrangers, des missions occidentales et le précédent gouvernement soutenu par les États-Unis.
Il existe des inquiétudes particulières pour les femmes, qui étaient en grande partie interdites d’éducation et d’emploi et ne pouvaient quitter la maison qu’avec un chaperon masculin pendant le règne du groupe dans les années 1990.
Mercredi, la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré que la communauté internationale doit maintenir le dialogue avec les talibans si elle veut protéger les progrès réalisés au cours des 20 dernières années.
« Notre objectif doit être de préserver autant que possible ce que nous avons réalisé », a-t-elle déclaré.
L’aéroport de la capitale afghane est en proie au chaos alors que les troupes dirigées par les États-Unis tentent de maintenir un périmètre sécurisé pour les vols d’évacuation, entourés d’Afghans désespérés.
Certains ont des passeports étrangers, des visas ou sont éligibles pour voyager, mais la plupart n’en ont pas. Au moins huit personnes sont mortes dans le chaos.
« Est-ce que quelqu’un… QUELQU’UN… a un contact à l’intérieur de l’aéroport », a plaidé un Américain d’un groupe WhatsApp mis en place pour partager des informations sur la façon dont les gens peuvent accéder à l’aéroport.
« Mon gars a travaillé pour nous en 2010-15 et doit sortir avec 5 membres de sa famille. C’est vraiment mauvais. »
Les talibans ont également été accusés d’avoir bloqué ou ralenti l’accès de nombreuses personnes essayant d’atteindre l’aéroport, bien qu’ils aient à nouveau nié l’accusation mardi soir.
Biden a déclaré que les talibans prenaient des mesures pour les aider, mais qu’il existait également un « risque aigu et croissant » d’attaque par la section régionale du groupe djihadiste État islamique.
Le directeur de la CIA, William Burns, s’est rendu à Kaboul pour une réunion secrète avec le haut dirigeant taliban Abdul Ghani Baradar, ont rapporté mardi les médias américains, la réunion au plus haut niveau à ce jour entre le gouvernement américain et les nouveaux dirigeants de l’Afghanistan.
Le New York Times a déclaré qu’il était là pour des entretiens généraux sur « les opérations d’évacuation et les menaces terroristes ».
Malgré les scènes déchirantes à l’aéroport de Kaboul, les talibans ont exclu toute prolongation de la date limite de mardi prochain pour retirer les troupes étrangères, la qualifiant de « ligne rouge ».
« Ils ont des avions, ils ont l’aéroport, ils devraient faire sortir leurs citoyens et leurs sous-traitants d’ici », a déclaré mardi le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid.
Les pays européens ont déclaré qu’ils ne seraient pas en mesure de transporter par avion tous les Afghans à risque avant le 31 août.
« Même si (l’évacuation) se poursuit… quelques jours de plus, ce ne sera pas suffisant », a déclaré le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas à Bild TV.
Un délai de retrait strict présente une complication supplémentaire qui peut réduire le nombre d’évacuations quotidiennes.
Les États-Unis ont déployé des troupes fraîches pour les évacuations.
Ce contingent de plus de 6 000 personnes, ainsi que des centaines de responsables américains, 600 soldats afghans et l’équipement, devront être évacués par avion.
Pour ce faire d’ici le 31 août, le Pentagone a déclaré que les opérations devraient commencer à se terminer des jours à l’avance.
Après leur victoire éclair qui a stupéfié le monde, les talibans se sont jusqu’à présent contentés de permettre à l’opération dirigée par les États-Unis de se poursuivre, se concentrant plutôt sur la consolidation du contrôle et la formation d’un gouvernement.
Ils ont promis un régime différent et plus inclusif cette fois-ci, offrant l’amnistie aux opposants.
Un travailleur humanitaire à Khost, une région profondément conservatrice du sud-est qui est tombée aux mains des talibans peu de temps avant qu’ils ne s’emparent de Kaboul, a déclaré à l’AFP que l’attitude des anciens insurgés était jusqu’à présent « beaucoup plus douce » que prévu.
« Mais les gens ont peur d’une mauvaise situation économique », a-t-il ajouté.
Cependant, de nombreux Afghans restent craintifs et sceptiques.
Le porte-parole des talibans a exhorté mardi les Afghans qualifiés à ne pas fuir, affirmant que le pays avait besoin d’Afghans « experts » tels que des médecins et des ingénieurs.
Mais Zabihullah Mujahid a ajouté que les femmes qui travaillent pour le gouvernement afghan devraient rester à la maison jusqu’à ce que la situation sécuritaire s’améliore.
Le mouvement a offert des droits vagues aux femmes, qui pourront obtenir une éducation et du travail, mais dans ce qu’elles considèrent comme des limites islamiques.

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