Les dangers des incendies de forêt en Californie pourraient se propager vers le sud

LOS ANGELES : Un incendie de forêt qui a brûlé plusieurs maisons près de Los Angeles peut indiquer que la région est confrontée aux mêmes dangers qui ont brûlé le nord de la Californie.
L’incendie dans le comté de San Bernardino a éclaté mercredi après-midi, a rapidement brûlé plusieurs centaines d’hectares et endommagé ou détruit au moins une douzaine de maisons et de dépendances dans les contreforts au nord-est de Los Angeles, ont déclaré les pompiers. Les équipages ont utilisé des pelles et des bulldozers et ont lancé une attaque aérienne pour empêcher le South Fire des minuscules communautés de Lytle Creek et d’Écosse près du col Cajon.
Quelque 600 maisons et autres bâtiments ont été menacés ainsi que des lignes de transport d’électricité, et 1 000 résidents ont fait l’objet d’ordres d’évacuation.
A la tombée de la nuit, les pompiers semblaient avoir pris le dessus et peu de flammes étaient visibles. Mais l’incendie était inquiétant car la haute saison des incendies dans le sud de la Californie se situe généralement plus tard dans l’année, lorsque des vents forts et secs de Santa Ana soufflent de l’intérieur et se dirigent vers la côte.
Après quelques jours plus frais, la région sud devrait voir un retour du temps chaud à l’approche du week-end. En plus de conditions dangereusement sèches, la région est confrontée à des effectifs de lutte contre les incendies de plus en plus restreints, a déclaré Lyn Sieliet, porte-parole de la forêt nationale de San Bernardino.
« Certains de nos pompiers que nous avons normalement sur nos forêts travaillent sur des incendies dans le nord de la Californie, ou dans l’Idaho et à Washington », a-t-elle déclaré à KTLA-TV. « Nous n’avons pas tout le personnel que nous avons normalement. »
Les plus grands incendies de l’État et du pays se sont produits en Californie du Nord, où ils ont incendié de petites villes de montagne et détruit d’énormes étendues de forêt sèche.
L’incendie de Caldor a détruit quelque 500 maisons depuis le 14 août dans la Sierra Nevada au sud-ouest du lac Tahoe, y compris une grande partie du petit hameau de Grizzly Flats. Il était contenu à 12% et menaçait plus de 17 000 structures.
Buck Minitch, un pompier du Pioneer Fire Protection District, a été appelé sur les lignes de feu la semaine dernière tandis que sa femme fuyait leur maison de Grizzly Flats avec leurs deux filles, trois chiens, un chaton et un sac de sport, a rapporté le San Jose Mercury News. .
Hannah Minitch a été évacuée vers la propriété de ses parents et le lendemain matin, elle a reçu un SMS de son mari ne montrant qu’une cheminée où se trouvait autrefois leur maison. Les deux ont brièvement pleuré ensemble lors d’un appel téléphonique avant qu’il ne se remette au travail.
« Nous n’avons plus rien ici », se souvient-elle en disant. « Je dois aller protéger ce qui reste pour les autres. »
Parfois, l’incendie provoqué par le vent brûlait 1 000 acres de terre à l’heure et mercredi, il se trouvait à moins de deux douzaines de kilomètres du lac Tahoe, un lieu de vacances et de tourisme alpin qui chevauche la frontière entre la Californie et le Nevada.
Il n’y a pas eu d’évacuation à Tahoe, mais l’incendie a continué à jeter un voile de fumée jaune maladif sur la région pittoresque.
Mercredi, South Lake Tahoe et Tahoe City, sur la rive ouest, ont connu la pire pollution atmosphérique du pays, selon AirNow, un partenariat d’agences aériennes fédérales, étatiques et locales.
Pendant ce temps, le Dixie Fire de Californie, le deuxième plus grand de l’histoire de l’État avec 1 160 milles carrés (3 004 kilomètres carrés), ne brûlait qu’à environ 65 milles (104 kilomètres) au nord. Il était contenu à 45 %. Quelque 700 maisons faisaient partie des près de 1 300 bâtiments qui ont été détruits.
Dans le sud de la Sierra Nevada, l’inquiétude grandissait à mesure que le French Fire s’étendait près du lac Isabella, une destination populaire pour la pêche et la navigation de plaisance. Une dizaine de communautés faisaient l’objet d’ordres d’évacuation. L’incendie a noirci 32 miles carrés (83 kilomètres carrés) depuis le 18 août.
La fumée des incendies avait vicié l’air plus au sud. Le South Coast Air Quality Management District a émis un avis jusqu’à jeudi matin pour une grande partie des comtés de Los Angeles, Riverside et San Bernardino.
À l’échelle nationale, 92 grands incendies brûlaient dans 13 États, principalement occidentaux, selon le National Interagency Fire Center de Boise, dans l’Idaho.
Le changement climatique a rendu l’Ouest plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus destructeurs, selon les scientifiques.

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