Les États-Unis demandent aux citoyens d’éviter l’aéroport de Kaboul en raison de « menaces sécuritaires »

WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis ont exhorté samedi leurs citoyens afghans à éviter de se rendre à l’aéroport de Kaboul, citant des « menaces potentielles pour la sécurité » près de ses portes.
L’aéroport international Hamid Karzai a connu un écrasement chaotique de personnes espérant fuir la prise de contrôle du pays par les talibans il y a une semaine.
Alors que des milliers d’Américains et d’Afghans attendent à l’aéroport des vols ou se rassemblent nerveusement devant ses portes, il y a eu des rapports « sporadiques », confirmés par le Pentagone, de combattants talibans ou d’autres militants battant et harcelant des personnes essayant de fuir.
« Nous conseillons aux citoyens américains d’éviter de se rendre à l’aéroport et d’éviter les portes de l’aéroport pour le moment, à moins que vous ne receviez des instructions individuelles d’un représentant du gouvernement américain », indique l’alerte de l’ambassade américaine à Kaboul.
L’avertissement n’a donné aucun détail sur le danger, mais un responsable de la Maison Blanche a déclaré plus tard que des collaborateurs avaient informé le président Joe Biden des « opérations antiterroristes » locales, y compris contre le groupe État islamique.
« Ce matin, le président a rencontré son équipe de sécurité nationale (…) Ils ont discuté de la situation sécuritaire en Afghanistan et des opérations antiterroristes, y compris ISIS-K », a déclaré le responsable.
Connue sous le nom d’État islamique au Khorasan (IS-K ou ISIS-K), la branche afghane de l’EI est en retrait depuis qu’elle a subi de lourdes pertes en 2019, mais conserve la capacité de mener des attaques dans les zones urbaines.
Jusqu’à 15 000 Américains doivent être évacués d’Afghanistan, selon Biden, qui dit que l’administration veut faire sortir au moins 50 000 alliés afghans et les membres de leur famille du pays.
Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que l’armée tentait de toute urgence de terminer l’évacuation de Kaboul d’ici la fin août.
« Nous avons été très honnêtes sur le fait que nous savons que nous nous battons à la fois contre le temps et l’espace », a-t-il déclaré, ajoutant que « c’est la course dans laquelle nous sommes en ce moment ».
Le général de division américain Hank Taylor a déclaré que 17 000 personnes avaient jusqu’à présent été emmenées depuis le début de l’opération le 14 août, dont beaucoup ont d’abord pris l’avion pour le Qatar ou le Koweït. Le total comprenait 2 500 Américains.
Il a ajouté que six avions militaires C-17 et 32 ​​vols charters avaient décollé de l’aéroport de Kaboul au cours des dernières 24 heures avec 3 800 personnes à bord – une forte baisse par rapport à la veille.
Vendredi, l’armée américaine a envoyé des hélicoptères pour secourir plus de 150 Américains incapables d’atteindre les portes de l’aéroport, a déclaré un responsable.
Biden a promis d’aider tout Américain en Afghanistan cherchant à évacuer, en déclarant: « Tout Américain qui veut rentrer chez lui, nous vous ramènerons à la maison. »
Mais il a également admis que la présence de milliers de soldats américains à l’aéroport ne garantit pas un passage sûr à travers Kaboul.
Lors d’un briefing téléphonique dimanche, de hauts responsables gouvernementaux du Canada ont décrit les conditions autour de l’aéroport comme « ténues, chaotiques et désespérées ».
Ils ont déclaré que les troupes canadiennes avaient évacué près de 1 000 Afghans du pays, ajoutant : « C’est une mission dangereuse.
L’ancien président Donald Trump, qui a été renversé par Biden lors des élections de 2020, a réprimandé son successeur pour la « sortie bâclée » des forces américaines d’Afghanistan.
Il a également salué les talibans comme « de grands négociateurs, des combattants coriaces » lors d’un rassemblement en Alabama.
Trump a signé un accord avec les talibans qui, sous certaines conditions, aurait entraîné le retrait complet des troupes américaines d’ici mai.
Il a également obtenu la libération d’une prison pakistanaise du fondateur des talibans Abdul Ghani Baradar, le leader le plus en vue du mouvement vu en public depuis la chute de l’Afghanistan.

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